Digestión anaerobia. Proceso de producción de biogás

Digestión anaerobia. Proceso de producción de biogás. Biocombustibles, energías renovables

Digestión anaerobia. Biodigestor para producción de biogás

La digestión anaerobia es un proceso biológico en el que la materia orgánica, en ausencia de oxígeno, y mediante la acción de un grupo de bacterias específicas, se descompone en productos gaseosos o “biogás” (CH4, CO2, H2, H2S, etc.), y en digestato, que es una mezcla de productos minerales (N, P, K, Ca, etc.) y compuestos de difícil degradación.

El proceso controlado de digestión anaerobia es uno de los más idóneos para la reducción de emisiones de efecto invernadero, el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos y el mantenimiento y mejora del valor fertilizante de los productos tratados.

La digestión anaerobia puede aplicarse, entre otros, a residuos ganaderos, agrícolas, así como a los residuos de las industrias de transformación de dichos productos. Entre los residuos se pueden citar purines, estiércol, residuos agrícolas o excedentes de cosechas, etc.

La digestión anaerobia también es un proceso adecuado para el tratamiento de aguas residuales de alta carga orgánica, como las producidas en muchas industrias alimentarias.

Las fases de la digestión anaerobia

La digestión anaerobia está caracterizada por la existencia de varias fases consecutivas diferenciadas en el proceso de degradación del substrato (término genérico para designar, en general, el alimento de los microorganismos), interviniendo 5 grandes poblaciones de microorganismos (Ver Imagen). Estas poblaciones se caracterizan por estar compuestas por seres de diferentes velocidades de crecimiento y diferente sensibilidad a cada compuesto intermedio como inhibidor (por ejemplo, H2, ácido acético o amoníaco producido de la acidogénesis de aminoácidos). Esto implica que cada etapa presentará diferentes velocidades de reacción según la composición del substrato y que el desarrollo estable del proceso global requerirá de un equilibrio que evite la acumulación de compuestos intermedios inhibidores o la acumulación de ácidos grasos volátiles (AGV), que podría producir una bajada del pH. Para la estabilidad del pH es importante el equilibrio CO2-bicarbonato. Para hacer posible algunas reacciones es necesaria la asociación sintrófica entre bacterias acetogénicas y metanogénicas, creando agregados de bacterias de estas diferentes poblaciones.

Lo anterior implica que las puestas en marcha de los reactores sean, en general, lentas, requiriendo tiempos que pueden ser del orden de meses.

En general, la velocidad del proceso está limitada por la velocidad de la etapa más lenta, la cual depende de la composición de cada residuo. Para sustratos solubles, la fase limitante acostumbra a ser la metanogénesis, y para aumentar la velocidad la estrategia consiste en adoptar diseños que permitan una elevada concentración de microorganismos acetogénicos y metanogénicos en el reactor. Con esto se pueden conseguir sistemas con tiempo de proceso del orden de días. Para residuos en los que la materia orgánica esté en forma de partículas, la fase limitante es la hidrólisis, proceso enzimático cuya velocidad depende de la superficie de las partículas. Usualmente, esta limitación hace que los tiempos de proceso sean del orden de semanas, de dos a tres. Para aumentar la velocidad, una de las estrategias es el pretratamiento para disminuir el tamaño de partículas o ayudar a la solubilización (maceración, ultrasonidos, tratamiento térmico, alta presión, o combinación de altas presiones y temperaturas).

Fases del proceso de digestión anaerobia para la producción de biogás

Claves para una buena digestión anaerobia

Los parámetros ambientales que hay que controlar hacen referencia a condiciones que deben mantenerse o asegurarse para el desarrollo del proceso. Estos son:

  • pH, que debe mantenerse cercano a la neutralidad.
  • Alcalinidad, para asegurar la capacidad tampón y evitar la acidificación. Es recomendable una alcalinidad superior a 1,5 g/l CaCO3.
  • Potencial redox, con valores recomendables inferiores a -350 mV.
  • Nutrientes, con valores que aseguren el crecimiento de los microorganismos.
  • Tóxicos e inhibidores, cuya concentración ha de ser la mínima posible.

Los parámetros operacionales hacen referencia a las condiciones de trabajo de los reactores:

  • Temperatura. Podrá operarse en los rangos psicrofílico (temperatura ambiente), mesofílico (temperaturas en torno a los 35 ºC) o termofílico (temperaturas en torno a los 55 ºC). Las tasas de crecimiento y reacción aumentan conforme lo hace el rango de temperatura, pero también la sensibilidad a algunos inhibidores, como el amoníaco. En el rango termofílico se aseguran tasas superiores de destrucción de patógenos.
  • Agitación. En función de la tipología de reactor debe transferirse al sistema el nivel de energía necesario para favorecer la transferencia de substrato a cada población o agregados de bacterias, así como homogeneizar para mantener concentraciones medias bajas de inhibidores.
  • Tiempo de retención. Es el cociente entre el volumen y el caudal de tratamiento, es decir, el tiempo medio de permanencia del influente en el reactor, sometido a la acción de los microorganismos.
  • Velocidad de carga orgánica, OLR en inglés. Es la cantidad de materia orgánica introducida por unidad de volumen y tiempo. Valores bajos implican baja concentración en el influente y/o elevado tiempo de retención. El incremento en la OLR implica una reducción en la producción de gas por unidad de materia orgánica introducida, debiendo encontrar un valor óptimo técnico/económico para cada instalación y residuo a tratar.

Potenciales y rendimientos

La producción de metano o biogás que se obtendrá de un residuo determinado depende de su potencial (producción máxima), del tiempo de retención, de la velocidad de carga orgánica, de la temperatura de operación y de la presencia de inhibidores.

Acondicionamiento del sustrato previo a la producción de biogás

Antes de introducir los residuos orgánicos dentro del reactor hay que realizar una serie de operaciones de acondicionamiento. Dependiendo del tipo de reactor, el grado de pretratamiento será diferente. La finalidad de estas operaciones es introducir el residuo lo más homogéneo posible, con las condiciones físicoquímicas adecuadas al proceso al que va a ser sometido, y sin elementos que puedan dañar el digestor.

La forma de acondicionar los residuos de entrada puede ser por pretratamientos, reducción del tamaño de partícula, espesamiento, calentamiento, control de pH, eliminación de metales y eliminación de gérmenes patógenos.

Cuando se manejan ciertos sustratos, como los purines, es muy importante no almacenar demasiado tiempo, ya que decae muy deprisa la productividad de biogás, al producirse fermentaciones espontáneas.

Gestión del aprovisionamiento y de los subproductos

Para que una planta de digestión anaerobia sea rentable es imprescindible la garantía en el suministro de materia prima, tanto en tiempo como en calidad.

Además, es muy importante la homogeneidad del sustrato a la entrada del reactor, para conseguir una eficiencia y rendimiento elevado de biogás. Por ejemplo, en plantas de purines, pobres en materia orgánica, y para conseguir la rentabilidad, es necesario el aprovechamiento de los efluentes de algún proceso, como por ejemplo los lodos de espesado, bien como salen o con un tratamiento posterior.

Los subproductos de la digestión anaerobia son agua y digestato (sólido); para su posterior uso hay que tener en cuenta la legislación en materia de vertidos y las composiciones de los efluentes del proceso. Muchas veces no se pueden utilizar tal y como salen del digestor, por lo que se ha de aplicar una serie de tratamientos como decantación/sedimentación, secado, para su posterior utilización para riego, fertilización de campos o venta como compost.

Digestión anaerobia. Proceso de producción de biogás. Biocombustibles, energías renovables

Fuente: Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE) www.idae.es

12 comentarios en Digestión anaerobia. Proceso de producción de biogás

  1. Estoy trabajando con una energía alternativa que es el biogás para introducirlo en comunidades de mi región. Yo radico en la Ciudad de Huejutla de Reyes Hgo, México. Me gustaría saber más de ustedes y tener comunicación ya que me interesa este tema. Imparto clases en una escuela del nivel medio superiro (CECyTEH)

  2. Me desempeño como asesor en tratamiento de aguas residuales, actualmente debo ejecutar el tratamiento de un matadero de bovinos y tres de aves. Dado el problema energético me interesa lo del biogás para producir energía.

  3. Soy estudiante de la Universidad Tecnologica de Nezahualcoyotl de la primera generación de la carrera de Ingeniería en Tecnología Ambiental. Quiero titularme con el tema diseño de biodigestor anaerobio, entonces te mando mi correo estemos en contacto.

  4. Me interesa la tecnologia de los digestores .
    para aplicarla en planta de tratamiento de aguas residuales.
    Junta de Aguas y Drenaje de la ciudad de matamoros

  5. Estimados señores:
    Estamos trabajando en la obtencion de Biogas y la purificaci/on del CH4 al 98 %, Desearia me informaran cuales son las mejores Cepas (microorganismos)en su concepto, para acelerar el tiempo de residencia del proceso, y el agotamiento del sustrato, nuestro proyecto se basa en biomasa agricola y plantas acuaticas.
    Muchas gracuas por su informacion
    Alonso Hinestrosa
    Director Proyecto
    Barranquilla Colombia

  6. buenos días , soy estudiante de ingeniería química , y estoy en una investigación basada en las reacciones que se involucran , un analisis de ingenieria de reacciones químicas, podrian ponerese en contacto con migo porfavor, gracias por su información

  7. Buenas tardes, estoy haciendo un proyecto para tratar 150 Ton. de materia organica diaria, me interesa producir biogas y/o energia electrica, ustedes me pueden asesorar, cotizar en el equipo necesario, Gracias.

  8. Buenas tardes soy estudiante de ingeniería civil metalúrgica en la cuidad de santiago de Chile y estoy realizando un proyecto sobre el biogas, orientada a ser utilizada en una minería dentro del país, utilizando los restos de comida y heces humana. Me gustaría que me orienten un poco mas sobre el tema ya que me encuentro con dudas en mi proyecto.

  9. Buenos días me interesa el tema de Biogas ya que trabajo en esa área con los residuos del caudal de la extracción de la palma de aceite y me gustaría saber mas sobre el tema ya que el proyecto es generar energía, gracias.

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  1. La biomasa – Noticias de información

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