Starbucks establece nuevos objetivos de sostenibilidad para la década



Vasos reutililzables de Starbucks
Vasos reutililzables de Starbucks

Starbucks anunció esta semana que reducirá a la mitad los gases de efecto invernadero que emite y los desechos que envía a basurales en la próxima década. También se compromete a conservar o reponer el 50% de toda el agua que extrae para sus operaciones y producción de café para 2030.

La compañía también dio a conocer estrategias a largo plazo para ser más ecológicos

Como cambiar a envases reutilizables y poner más productos a base de plantas en su menú. Pero aún no se ha establecido una fecha límite para esas iniciativas, y hay pocos detalles sobre cómo la compañía va a cumplir sus objetivos. Para su 50 aniversario el próximo año, planea revelar más detalles sobre sus objetivos ambientales.

Starbucks no tiene un buen historial respecto a cumplimento de sus objetivos de sostenibilidad. Cumplió con la fecha límite de 2015 para comprar suficiente energía renovable para alimentar todas las ubicaciones operadas por la compañía en los EE. UU. Y Canadá. Pero en 2008, también se propuso servir el 25% de sus bebidas en recipientes reutilizables para 2015. Unos años después de establecer ese plazo autoimpuesto, Starbucks redujo esa meta al 5%. Para 2018, sirvió solo el 1.3% de sus bebidas en vasos personales reutilizables, a pesar de un esfuerzo de una década para lograr que sus clientes cambien. Si esta historia es una indicación, cumplir con algunos de sus nuevos objetivos será un desafío, especialmente cuando se trata de envases o envases reutilizables.

«Como la mayoría de las cosas que valen la pena, esto no será fácil», dijo el CEO de Starbucks, Kevin Johnson, en una carta anunciando las nuevas promesas ambientales de la compañía. Agregó que el éxito requeriría un «cambio transformador» y que sus clientes desempeñaran un papel.

En el futuro, los clientes de más de 70 países con ubicaciones de Starbucks podrían descubrir que deberán pagar una taza de un solo uso

Según Conrad MacKerron, vicepresidente del grupo de defensa de accionistas As You Sow. (As You Sow emitió conjuntamente una propuesta de accionistas en una reunión de Starbucks en 2019 presionando para que la compañía reutilice y recicle sus envases). Starbucks probó esta estrategia en el Reino Unido en 2018. Descubrió que cobrando una tarifa de vaso desechable de 5 peniques, junto con un incentivo de taza reutilizable de 25 peniques, la tasa de bebidas calientes servidas en vasos reutilizables aumentó de 2.2% a 5.8%. Durante el próximo año, Starbucks dice que llevará a cabo una investigación sobre cómo conseguir que más clientes usen vasos reutilizables.

Starbucks tiene un largo camino por recorrer para reducir su huella ambiental. Las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de la compañía son aproximadamente equivalentes a la contaminación de casi 14 plantas de energía a carbón, casi a la par con otras corporaciones gigantes como Microsoft. Su desperdicio anual suma más del doble del peso del Empire State Building, y el agua que usa podría llenar 400,000 piscinas olímpicas.

Hay esperanzas de que esta ronda de compromisos de Starbucks sea diferente de los intentos anteriores

«Hay mucha presión esta vez que no estaba allí en 2008 en términos de dónde termina su empaque».

Dice MacKerron

Durante la última década, el aumento de la contaminación plástica ha llevado a un impulso para deshacerse de los plásticos de un solo uso, como las pajitas. A finales de este año, se supone que Starbucks alcanzará otro punto de referencia al eliminar pajitas de plástico a nivel mundial.

Para hacer eso, Starbucks está desplegando tapas con forma de taza. Se necesitará más innovación si la compañía también quiere deshacerse de las tazas de un solo uso. MacKerron especula que podría haber un programa en el futuro que permita a los clientes hacer un depósito para «pedir prestado» un termo. Esto en caso que Starbucks algún día decide ya no ofrecer contenedores de un solo uso. Pero aplaude a la compañía por probar nuevas formas de hacer negocios con el riesgo de perder clientes que desean la comodidad de los envases desechables.

«Hay muchas señales positivas de que se están tomando esto muy en serio, dispuestos a exponerse para un poco más de escrutinio»

Expresa MacKerron

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