A-68 el iceberg más grande del mundo está llegando a su fin

El iceberg más grande del mundo puede haber comenzado su marcha de la muerte



Iceberg A-68
Foto del satélite Sentinel-1 en que se observa el gran desprendimiento en el iceberg A-68

Nuevas imágenes tomadas el jueves (23 de abril) por el satélite Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea muestran que el gigante iceberg, llamado A-68, acaba de arrojar un enorme trozo de hielo que mide 175 kilómetros cuadrados. Lo hizo mientras se sumerge en un clima cada vez más cálido aguas al norte de la península antártica.

Este es el segundo gran evento de desprendimiento que A-68 ha visto desde que se liberó de la plataforma de hielo Larsen C en julio de 2017. Pero esta grieta podría representar el principio del fin para el iceberg, dijo el glaciólogo Adrian Luckman a BBC News.

«Sospecho que la ruptura final ahora está comenzando, pero los fragmentos posteriores probablemente estarán con nosotros durante años».

Dijo Luckman, un glaciólogo de la Universidad de Swansea en el Reino Unido que ha seguido el progreso del iceberg en los últimos tres años

Cuando A-68 se separó por primera vez de la Antártida, midió más de 6 km cuadrados de área. El A-68 se convirtió instantáneamente en la losa de hielo flotante más grande del mundo. Aún conserva ese título hoy a pesar de reducirse a 5,1 kilómetros cuadrados de área en los últimos tres años mientras se topaba con el concurrido Mar de Weddell. (Nota: no es el iceberg más grande jamás identificado. Ese honor es para el iceberg B-15, que se separó de la Antártida en 2000 y midió 11 km cuadrados, antes de separarse).

A pesar de su impresionante tamaño, el A-68 es notablemente delgado.

«Con 160 kilómetros de largo y solo un par de cientos de metros de grosor, la relación de aspecto del Iceberg A-68 se parece más a una tarjeta de crédito que a un iceberg típicamente imaginado».

Escribió anteriormente Luckman en su sitio web.

«Estoy continuamente asombrado de que algo tan delgado y frágil haya durado tanto tiempo en mar abierto».

Agregó en su entrevista con BBC News.

Esa delgadez hace que el A-68 sea especialmente vulnerable a las fuertes corrientes y las temperaturas cada vez más cálidas que lo esperan al norte de la Antártida. Es probable que sigan otras divisiones, dijo Luckman, y A-68, como sabemos, ya no existirá. Sin embargo, agregó, es probable que el iceberg viva durante muchos años a través de los fragmentos constituyentes que se rompen de sus bordes. Muchos de los cuales serán lo suficientemente grandes como para ganarse sus propios nombres. Eso incluye la parte que se rompió el jueves 23; Según un tweet de Luckman, el iceberg recién nacido probablemente se conocerá como A-68c. Esperamos ver su lenta marcha hacia el más allá del iceberg.

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