Larsen C, un gran iceberg de la Antártida a punto de romperse



Plataforma Larsen C y un destino de ruptura irremediable
Plataforma Larsen C y un destino de ruptura irremediable

La saga de la grieta del Larsen C está por alcanzar su imponente conclusión. Por años los científicos han visto crecer una fisura a lo largo de una de las plataformas de hielo de la Antártida. Ahora está en los días finales del desprendimiento de un trozo de hielo que será uno de los icebergs más grandes jamás registrados.

La ruptura del Larsen C es la última novedad lúgubre del bajo vientre helado del planeta, que ha visto al aire caliente y al agua remodelar el paisaje en profundas maneras.

La grieta del Larsen C se ha extendido 17 millas en los últimos seis días, marcando el mayor salto desde enero. También se dirige hacia donde termina la plataforma de hielo y está a menos de ocho millas de hacer una rotura limpia. No hay mucho que se interponga en su camino tampoco.

«La grieta ha roto completamente la zona de hielo de sutura suave originada en la Península de Cole y parece que hay muy poco para evitar que el iceberg se rompa completamente», escribieron en su blog los científicos que supervisan el hielo con el Proyecto MIDAS.

El crecimiento sigue a informes de principios de mayo que había brotado una rama de la grieta a través de la plataforma de hielo, subrayando aún más la creciente inestabilidad del hielo. Las plataformas de hielo flotan sobre el agua y actúan esencialmente como topes para frenar la inmensa capa de hielo antártico.

La ruptura del Larsen C seguramente será un espectáculo asombroso y horripilante. Se estima que el iceberg a punto de separarse es del tamaño de Delaware, que cubre un área de 1,930 millas cuadradas. Eso equivale al 10 por ciento del área total de la plataforma de hielo.

Una vez producida la ruptura del Larsen C, los científicos se preocupan de que el resto de la plataforma de hielo podría colapsar luego, un destino que se produjo en Larsen A en 1995 y Larsen B en 2002. En el caso de Larsen B, la plataforma de hielo se derrumbó en el lapso de un mes después de una afluencia de aire suave.

En febrero, el New York Times informó que cuando el iceberg se rompa, debilitará o destruirá dos áreas clave donde el hielo se superpone a las islas. Esas áreas ayudan a evitar que la plataforma de hielo se caiga. Perderlos podría reducir drásticamente la estabilidad de la plataforma de hielo restante. Larsen C es sustancialmente más grande que sus vecinos anteriores Larsen A y B, y su pérdida sería un golpe enorme al hielo en la península antártica.

Pero los cambios no se detienen con la grieta del Larsen C o la Península Antártica en general. La gran mayoría de las plataformas de hielo están perdiendo volumen debido al aumento de las temperaturas del océano y del aire. Eso ayudó a partes primordiales de la Antártida Occidental para lo que podría ser el derretimiento imparable que podría elevar los niveles del mar por lo menos 10 pies.

Los investigadores también encontraron recientemente que los estanques de agua de deshielo son mucho más comunes de lo que se pensaba. Incluso descubrieron una estruendosa cascada estacional en la plataforma de hielo de Nansen.

Estos y otros hallazgos dejan claro que el rompimiento de Larsen C es sólo uno de los muchos cambios que ocurren en la Antártida. El calentamiento global ha impulsado temperaturas de hasta 5 ° F más altas en la región desde la década de 1950 y podrían aumentar hasta 7 ° F más a finales del siglo, poniendo más estrés en el hielo.

Aunque los cambios están ocurriendo en la parte más remota del planeta, se están sintiendo a miles de kilómetros de distancia, mientras el hielo se convierte en agua y comienza a afectar a comunidades costeras cada vez más asediadas alrededor del mundo. Y los impactos sólo se harán más severos a menos que la contaminación de carbono sea controlada.

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