Microsoft quiere reducir la contaminación de sus viajes de negocios

Recurre a un combustible para aviones más limpio para reducir las emisiones



Alaska Airlines y Microsoft firman un acuerdo único con el objetivo de lograr aerolíneas de aviación sostenible
Alaska Airlines y Microsoft firman un acuerdo único con el objetivo de lograr aerolíneas de aviación sostenible

Microsoft anunció el jueves pasado un nuevo esfuerzo para reducir la contaminación proveniente de los vuelos de algunos de sus empleados. Planea comprar créditos para combustible de aviación sostenible para cubrir viajes en las rutas de vuelos comerciales más frecuentadas por sus empleados durante los viajes de negocios.

Comprará los créditos a la empresa holandesa SkyNRG, que luego suministrará combustible de combustión más limpia a Alaska Airlines. Los vuelos menos contaminantes serán operados por Alaska Airlines para viajar entre el Aeropuerto Internacional Seattle-Tacoma (cerca de la sede corporativa de Microsoft) y los aeropuertos internacionales de San Francisco, San José y Los Ángeles.

El combustible que proporciona SkyNRG se fabricaría en los EE. UU. Con aceite de cocina usado u otros aceites vegetales. Cuando se quema, el combustible podría emitir un 75% menos de emisiones de CO2 en comparación con el combustible para aviones tradicional a base de queroseno, afirma SkyNRG.

Los anuncios de Microsoft

Este es el último movimiento de Microsoft para abordar sus emisiones de gases de efecto invernadero. En enero, se comprometió a eliminar más dióxido de carbono que calienta el planeta del que emite para 2030. También dijo que para 2050 reduciría todas las emisiones que ha emitido desde su fundación. A pesar del llamativo anuncio, la tecnología necesaria para capturar cantidades significativas de dióxido de carbono aún no existe. En este momento, la forma más clara de evitar un cambio climático más catastrófico es, en primer lugar, eliminar menos contaminación. Cuando se trata de viajes de negocios, eso significa tomar menos vuelos y cambiar a combustibles más limpios.

«Esperamos que este modelo de combustible de aviación sostenible sea utilizado por otras empresas como una forma de reducir el impacto ambiental de sus viajes de negocios».

Dijo Judson Althoff, vicepresidente ejecutivo de negocios comerciales mundiales de Microsoft, en un comunicado.

Los viajes de negocios representaron alrededor del 3% de la huella de carbono de Microsoft durante su año fiscal 2019. Esto según una hoja informativa de la compañía. Esa contaminación climática es equivalente a 392,557 toneladas métricas de dióxido de carbono. Se trata de aproximadamente la misma cantidad que 84809 vehículos de pasajeros podrían producir en un año. Aunque es una pequeña fracción de las emisiones generales de Microsoft, la contaminación de los viajes de negocios de la empresa ha crecido de manera constante desde 2017.

La pandemia ayudó al impacto ambiental de las aerolíneas

Hasta que la pandemia de COVID-19 dejó en tierra los vuelos en masa este año, la aviación era una de las fuentes de emisiones de GLI de más rápido crecimiento en el mundo. Si la industria fuera un país, sería uno de los diez principales contaminadores de carbono del mundo. Impulsados por las preocupaciones por el clima, los activistas provocaron una tendencia mundial de evitar los viajes aéreos en 2017.

La pandemia devastó los viajes nacionales e internacionales este año. Lo que resultó en una caída de casi el 47% en las emisiones del sector durante los primeros siete meses de 2020. Microsoft dice que actualmente está permitiendo que algunos empleados viajen para «servicios críticos y ventas». También espera más viajes para reanudar cuando el número de casos de COVID-19 disminuya.

Cuando más aviones comiencen a volar de nuevo, las aerolíneas tendrán que mantener las emisiones netas para los vuelos internacionales en los niveles de 2019. Se debe a una decisión del organismo de aviación de las Naciones Unidas, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), a principios de este año. Reducir los vuelos sigue siendo la mejor manera de reducir las emisiones. Pero la industria de las aerolíneas y los viajeros frecuentes como Microsoft están buscando alternativas. Las baterías todavía son demasiado pesadas para alimentar aviones comerciales grandes, lo que deja a los combustibles de combustión más limpia como la mejor opción para reducir la contaminación de los vuelos.

En 2016, la OACI estimó que si el combustible de aviación sostenible impulsa todos los vuelos internacionales para 2050, reduciría las emisiones en un 63%. El anuncio de Microsoft es un pequeño paso en esa dirección.

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