MAPE un exito en la Amazonía para reducir la deforestación

Una iniciativa público-privada única ha reducido la deforestación en el Amazonas para el cultivo de soja

MAPE: Moratoria de la Soja Amazónica
MAPE: Moratoria de la Soja Amazónica

En 2006, Greenpeace lanzó una campaña para exponer la deforestación causada por la producción de soja en la Amazonía brasileña. El año anterior, el cultivo de soja se expandió a más de 1.600 kilómetros cuadrados de bosques recientemente talados. La destrucción, dijeron, tenía que detenerse. Allí entró la MAPE.

En respuesta, las principales empresas de soja de la región llegaron a un acuerdo histórico como signatarios de la Moratoria de la Soja Amazónica (MAPE o ASM en inglés). Se comprometieron a no comprar cultivos cultivados en tierras recientemente despejadas. La deforestación cayó en los años siguientes, pero nadie había medido el impacto agregado de la moratoria.

Efectos de la MAPE

Ahora, el profesor asistente Robert Heilmayr y sus colegas de la Universidad de Wisconsin Madison han cuantificado los efectos de la ASM y documentado cómo logró su éxito. Los investigadores encontraron que el acuerdo evitó miles de kilómetros cuadrados de deforestación durante su primera década. Es más, la política no pareció obstaculizar el crecimiento agrícola ni impulsar la deforestación a otros sectores o regiones. El estudio, financiado por la Fundación Gordon y Betty Moore y la Iniciativa Internacional de Clima y Bosques de Noruega, aparece en Nature Food.

«Durante una década, la MAPE salvó 18.000 kilómetros cuadrados de bosque. Esta es un área más grande que el estado de Connecticut».

Dijo Heilmayr, economista ambiental en el Programa de Estudios Ambientales y en la Escuela Bren de Ciencias y Gestión Ambiental

Casi al mismo tiempo que se adoptó la Moratoria de la Soja Amazónica, el gobierno brasileño estaba ampliando sus regulaciones contra la deforestación. Las políticas cubrían el Amazonas legal. un área administrativa más grande. Incluye el bioma del Amazonas y partes del bioma del Cerrado, una vasta región de bosque tropical y sabana al suroeste de la selva tropical.

3 características clave de la MAPE

Afortunadamente, la moratoria tenía tres características clave que el equipo podía utilizar para distinguir sus efectos de estas acciones gubernamentales. Entró en vigor en mayo de 2006; estaba restringido al bioma amazónico; y se aplicó específicamente a las tierras despejadas para la producción de soja. Heilmayr analizó cómo estos factores dirigieron el análisis del equipo.

«Comparamos la deforestación en biomas ecológicos después de la adopción de la MAPE, y en ubicaciones con diferente idoneidad para la producción de soja, para aislar el impacto de la MAPE».

Explicó Heilmayr

Los autores encontraron una reducción en la deforestación más allá de lo que podrían atribuir solo a las políticas gubernamentales. Estiman que entre 2006 y 2016, la deforestación en las porciones de la Amazonía aptas para la soja fue un 35% más baja de lo que hubiera ocurrido sin la MAPE.

«Nuestro estudio es importante porque, por primera vez, pudimos controlar otras políticas y factores fuera de la MAPE para cuantificar su contribución única a la conservación de los bosques».

Explicó la coautora Holly Gibbs, profesora asociada de la UW Madison

Preocupaciones respecto a la MAPE

A los científicos y conservacionistas les preocupaba que la MAPE pudiera impulsar a los productores de soja a comenzar a plantar en pastizales. Esto empujaría a los ganaderos a talar más bosques, esencialmente pasando la pelota a un sector diferente. Sin embargo, el estudio sugiere que esto no sucedió. Gibbs explicó que probablemente se deba, al menos en parte, a campañas similares destinadas a detener la deforestación en el sector ganadero. Estos esfuerzos comenzaron en 2008 y resultaron en acuerdos similares de deforestación cero en la industria ganadera. El equipo también vio poca evidencia de que la MAPE estuviera empujando la deforestación hacia el bioma cercano del Cerrado. Aunque este riesgo sigue siendo una preocupación.

La producción de soja siguió aumentando

Aunque a algunos legisladores brasileños les preocupa que los compromisos ambientales estrictos puedan debilitar el crecimiento económico, la producción de soja en la Amazonía ha seguido expandiéndose desde la adopción de la MAPE. Aumentó de 4.9 millones de toneladas de producción en 2006 a 17.2 millones de toneladas en 2019. En última instancia, la moratoria ha demostrado que la expansión de la soja es posible sin deforestación, explicó Gibbs.

Para comprender mejor cómo se podría aplicar este tipo de política de conservación en otros lugares, el equipo trató de identificar exactamente qué contribuyó a la efectividad de la moratoria.

«Una de las fortalezas de la Moratoria de Soja de Amazonia es que fue una decisión casi unánime entre todos los compradores de soja en ese sector».

Dijo Heilmayr

Los signatarios representan alrededor del 90% de todas las compras de soja en la región. Esta alta participación de mercado aseguró que el acuerdo transformaría la práctica agrícola. Si los agricultores quisieran vender su soja, tendrían que cumplir con las políticas establecidas.

La cooperación heterogénea un factor de éxito

Otro factor que contribuyó al éxito de la MAPE fue la cooperación de empresas privadas, ONG sin fines de lucro y agencias gubernamentales. La participación corporativa agrega una penalización directa al mercado que desalienta la deforestación, explicó Heilmayr. Mientras tanto, la participación de organizaciones ambientales como Greenpeace, The Nature Conservancy y World Wildlife Fund aumenta la confianza de que el acuerdo no es simplemente una forma de lavado verde. Finalmente, las inversiones públicas en sistemas de monitoreo satelital y registros de propiedad locales proporcionan la columna vertebral para monitorear y hacer cumplir la moratoria. Heilmayr cree que la interacción entre empresas, ONG y actores gubernamentales ha otorgado mayor credibilidad a la iniciativa a los ojos de la comunidad global.

En 2016, las partes involucradas optaron por renovar la MAPE de forma indefinida. Si bien esto representa una gran victoria para la agricultura sostenible, el éxito continuo del acuerdo aún enfrenta obstáculos. Algunos representantes de los agricultores han planteado objeciones a la MAPE. Expresan que los requisitos que van más allá de las leyes forestales del país equivalen a una violación de la soberanía de Brasil. Sin embargo, los investigadores señalan que la MAPE también asegura que el sector de la soja amazónica mantenga el acceso a valiosos mercados internacionales, según los grupos comerciales de la industria, y a bajo costo para los productores de soja amazónica.

«Muy pocos productores de soja del Amazonas tienen tierras aptas para la soja que podrían talar de conformidad con el Código Forestal de Brasil. La MAPE realmente sirve para reducir los incentivos para despejar tierras en granjas sin soja y en áreas no registradas para la futura producción de soja».

Dijo la coautora Lisa Rausch, investigadora de la UW Madison.

Un repunte de la deforestación y sus motivos

El actual zeitgeist político, económico y ambiental destaca los beneficios de la combinación única de formulación de políticas públicas y privadas de la MAPE. Las tasas de deforestación son ahora el doble de lo que eran en su punto más bajo en 2012. Aunque siguen siendo dramáticamente más bajas que en 2003 y 2004. Este repunte puede reflejar los esfuerzos del gobierno de Bolsonaro para debilitar las protecciones ambientales del país.

Heilmayr espera que «la interacción entre la formulación de políticas públicas y privadas pueda hacer que los beneficios ambientales sean más resilientes; la demanda mundial constante de soja sin deforestación continuará desalentando la nueva deforestación a pesar del debilitamiento de las políticas públicas».

A medida que un número creciente de importantes empresas se comprometen a reducir sus impactos ambientales en todo el mundo, surge la pregunta de cómo traducir estos elevados objetivos en acciones concretas. La MAPE es un buen ejemplo de lo que es posible cuando las empresas toman medidas agresivas y transparentes hacia la sostenibilidad de la cadena de suministro. Brinda la esperanza de que los actores privados puedan desencadenar mejoras significativas en la forma en que la sociedad interactúa con nuestro medio ambiente».

Dijo Heilmayr

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