Tesla fabricará cátodos de batería para vehículos eléctricos sin cobalto

Eliminar el cobalto abarata las baterías



Baterías sin cátodos de cobalto para los EV de Tesla
Baterías sin cátodos de cobalto para los EV de Tesla

Tesla fabricará baterías para vehículos eléctricos con cátodos sin cobalto, anunció durante su evento Battery Day. El anuncio se produjo como parte de la decisión de la empresa de fabricar baterías internamente en lugar de comprarlas. Musk no dio una línea de tiempo para ir a una batería sin cobalto.

El cobalto es el material más caro utilizado en las baterías. Se esperaba que eliminarlo de la mezcla ayudara a que los vehículos eléctricos fueran tan asequibles como los que funcionan con gasolina. Tesla ahora dice que puede fabricar un vehículo eléctrico de u$ 25,000. Esto es u$ 10,000 menos que su modelo más barato, debido a las mejoras que ha realizado en sus baterías, incluida la eliminación del cobalto.

«Es absolutamente fundamental que fabriquemos automóviles que la gente pueda pagar. La asequibilidad es clave para nuestra escala».

Afirmó Elon Musk

El cobalto es conocido como el diamante de sangre de las baterías

Al cobalto también se le ha llamado el «diamante de sangre de las baterías». Esto se debe a que se ha extraído de una manera que pone en peligro a los niños trabajadores y destruye el medio ambiente en la República Democrática del Congo. Una demanda presentada contra Tesla, Apple, Alphabet, Dell y Microsoft en diciembre por un grupo internacional de derechos humanos alega que las empresas fabrican sus productos con cobalto extraído por niños pequeños. Tesla comenzó a trabajar con la compañía china de baterías Contemporary Amperex Technology Ltd. (CATL) para desarrollar baterías que usan poco o nada de cobalto, informó Reuters por primera vez en mayo.

Trabajar con un tipo diferente de batería conllevará nuevos desafíos. El impulso para usar menos cobalto ha aumentado la demanda de otro metal que lo reemplace en las baterías: el níquel. Musk instó a las empresas mineras a extraer más níquel durante una llamada de ganancias de julio y lo hizo nuevamente durante el Día de la Batería.

“Para poder escalar, realmente debemos asegurarnos de que no estamos limitados por la disponibilidad total de níquel. De hecho, hablé con los directores ejecutivos de la empresa minera más grande del mundo y les dije: «Por favor, hagan más níquel, es muy importante».

Dijo Musk

El níquel se extrae en más lugares del mundo que el cobalto, pero su extracción ha contaminado las tierras de los pueblos indígenas en Rusia. Como resultado, los activistas indígenas han presionado a Musk para que se niegue a comprar el material de la empresa minera Norilsk Nickel, informa Grist.

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