Amazon abordará el desperdicio de baterías y los vehículos eléctricos

Está financiando una startup que podría reciclar baterías de sus furgonetas de reparto eléctricas



La primera ronda de financiación del compromiso climático de Amazon abordará el desperdicio de baterías y los vehículos eléctricos
La primera ronda de financiación del compromiso climático de Amazon abordará el desperdicio de baterías y los vehículos eléctricos

En su primera ronda de financiamiento de su Fondo de Compromiso Climático de $ 2 mil millones, Amazon está invirtiendo en la compañía de reciclaje de baterías y desechos electrónicos dirigida por el ex ejecutivo de Tesla, JB Straubel, junto con otras cuatro compañías. No está claro cuánto dinero recibirá cada empresa.

Amazon hizo el compromiso de u$ 2 mil millones en junio como parte de los esfuerzos para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. En septiembre pasado, el gigante minorista dijo que recortaría o capturaría toda la contaminación que calienta el planeta, logrando emisiones netas cero, para 2040. Para alcanzar ese objetivo, Amazon podría necesitar la tecnología desarrollada por las nuevas empresas que ahora financia.

«Me complace anunciar que estamos invirtiendo en un grupo de empresas que están canalizando su energía empresarial para ayudar a Amazon y otras empresas a alcanzar cero neto para 2040 y mantener el planeta más seguro para las generaciones futuras».

Dijo el CEO de Amazon, Jeff Bezos, en un comunicado

Si la tecnología y la asociación se desarrollan según lo planeado, Redwood Materials ayudará a Amazon a lidiar con las baterías que inevitablemente dejará atrás su flota planeada de camionetas de reparto eléctricas. Amazon anunció su compra de 100,000 vehículos eléctricos de la startup Rivian. Se trata de otro destinatario del Climate Pledge Fund de Amazon, cuando hizo su amplio compromiso climático en septiembre pasado. Se supone que los primeros 10,000 de ellos saldrán a la carretera el próximo año, dice Amazon, y el resto lo hará en 2030. Rivian ya es una de las nuevas empresas de vehículos eléctricos más ricas del mundo. Ha recaudado más de u$ 5 mil millones en menos de dos años.

Los vehículos eléctricos desempeñarán un papel fundamental en la transición de los combustibles fósiles a fuentes de energía más limpias

Pero cuando las baterías recargables de iones de litio como las de los vehículos eléctricos de Rivian se desechan, dejan un gran desastre. Un proceso químico llamado «fuga térmica» puede hacer que la batería se caliente hasta que se queme o explote. Y la extracción de cobalto para construir nuevas baterías se ha relacionado con los abusos del trabajo infantil además de los desastrosos daños ambientales.

Ahí es donde entra en juego Redwood Materials y su tecnología de reciclaje de baterías

Straubel básicamente está resolviendo un problema que ayudó a crear mientras impulsaba el desarrollo de los vehículos eléctricos de Tesla, particularmente sus baterías. Straubel cofundó Redwood Materials en 2017 como un proyecto paralelo y renunció a su puesto de director de tecnología en Tesla en julio de 2019.

Una reducción drámatica en el costo de fabricación de baterías

Su enfoque ahora está en reducir drásticamente el costo de fabricación de baterías y, por lo tanto, de vehículos eléctricos, mediante la recolección de materiales de baterías viejas.

Durante los próximos diez años, Straubel tiene como objetivo reducir el costo de las materias primas para las baterías a la mitad del precio de los materiales recién extraídos. Esto es según un informe de agosto del Wall Street Journal. El esfuerzo esencialmente logra dos objetivos: acelerar la transición a vehículos eléctricos más ecológicos. Y reducir la cantidad de desechos y minería que podrían venir con más vehículos eléctricos en la carretera.

“Para combatir el cambio climático, necesitamos resolver el impacto que tienen los productos en el medio ambiente. Nos sentimos honrados de ser parte del Fondo de Compromiso Climático de Amazon y de construir la cadena de suministro de circuito cerrado que reciclará baterías, productos electrónicos y otros productos al final de su vida útil para Amazon «.

Dijo Straubel, director ejecutivo de Redwood Materials, en un comunicado

Dos de las otras empresas en las que Amazon está inyectando dinero podrían reducir la huella de carbono de sus edificios. Amazon financiará Turntide Technologies, que crea motores más eficientes. Está probando algunos de los motores de Turntide en sus propios edificios para reducir el uso de electricidad. También está invirtiendo en CarbonCure, una empresa que está abordando un gran problema en la construcción. La industria del cemento es responsable de generar hasta el 8% de los gases de efecto invernadero globales cada año. CarbonCure está desarrollando tecnología que captura y secuestra CO2 en el hormigón.

Amazon todavía tiene mucho por hacer

La quinta empresa para la que Amazon anunció fondos, Pachama, verifica las compensaciones de carbono mediante satélites e inteligencia artificial. Una de las formas en que Amazon está tratando de mitigar su impacto en el clima es invirtiendo en la conservación de los bosques. Está apostando por los árboles para capturar y almacenar el carbono que los humanos han liberado a la atmósfera. Pero antes de que una empresa como Amazon pueda utilizar un bosque para amortizar sus emisiones, debe asegurarse de que esas reducciones de carbono no se estén contabilizando incorrectamente. Pachama tiene como objetivo ayudar a las empresas a mantener limpios sus registros. Es especialmente importante ya que los proyectos de compensación forestal no tienen un gran historial de éxito.

A pesar de todas sus inversiones, Amazon todavía tiene mucho trabajo por hacer para limitar su daño al planeta. Lanzó un 15% más de gases de efecto invernadero el año pasado que el año anterior a medida que aumentaron sus ventas. Si Amazon duplica sus ganancias durante la pandemia es un indicio de su huella de carbono para este año, esa cifra podría ser aún mayor para 2020.

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