Repowering ¿Es el próximo paso en energía fotovoltaica?



Repowering de plantas de energía
Repowering de plantas de energía

Una discusión de las oportunidades y desafíos para obtener más energía de los activos existentes de energía fotovoltaica en Estados Unidos – Repowering.

La energía solar está en auge. Todos los días, leemos acerca nuevas instalaciones solares más grandes y ambiciosas, impulsadas por la última tecnología en módulos, racks y otros componentes del sistema. Pero, ¿qué hay de los 30 GW de capacidad fotovoltaica instaladas que ya se disponen? ¿Cómo resulta eso? Si se pudiera exprimir otro 5 por ciento de esos activos, eso proporcionaría otro 1,5 GW en energía limpia, aproximadamente del tamaño de la presa de Hoover.

El movimiento verde, del cual la generación de energía limpia es una parte importante del todo sobre la conservación. ¿Qué podría ser más consistente con este concepto, entonces, tratando de sacar más provecho de las plantas fotovoltaicas existentes que ya están instaladas?

Por definición, el rendimiento de las plantas fotovoltaicas disminuye cada año debido a la degradación inherente en los módulos fotovoltaicos. El efecto de degradación se ve agravado por otros factores, entre ellos el ensuciamiento irregular. Todas estas cuestiones conducen a una condición conocida como «falta de coincidencia», por lo que los paneles en una matriz solar comienzan a comportarse de manera diferente y por lo tanto reducir la cantidad de energía que la planta puede generar.

El repowering de plantas fotovoltaicas, es una actividad que implica colocar la nueva tecnología en una planta existente, una técnica para mitigar estos efectos negativos en la producción. También conocido como «retroadaptación», tales actividades pueden incluir la sustitución de paneles o inversores o la adición de optimizadores DC-DC entre el PV y el inversor para aumentar el rendimiento de las plantas.

Si bien el repowering por sí solo no llevará a las metas de producción de energía limpia, tampoco debe pasarse por alto como una parte importante de hacerlo.

Un ejemplo: 1603 y Plantas

Un gran ejemplo de la oportunidad para repowering se puede encontrar en las plantas construidas bajo programa de la sección 1603 del gobierno federal de Estados Unidos. Para aquellos que no estaban familiarizados con el artículo 1603, se trataba de un programa que se aplicaba a las plantas fotovoltaicas (así como a una variedad de otros tipos de generación alternativa) construido entre 2009 y 2011. El artículo 1603 formaba parte de la Ley de Recuperación y Reinversión de 2009 firmada Por el presidente Obama durante la gran recesión. Bajo este programa, el gobierno ofreció un pago directo de hasta el 30% del costo de una planta fotovoltaica, en lugar de créditos fiscales. La idea de este programa era estimular la inversión en energía alternativa durante la recesión, un período en el que no había mucho apetito por la equidad tributaria que impulsa tantas inversiones de energía eléctrica a escala de utilidad.

Había más de 1.600 instalaciones fotovoltaicas de más de 500 kW construidas bajo este programa, representando más de 8 GW de capacidad fotovoltaica. Por ahora, muchas de esas plantas tienen cinco años y más y su desempeño se ha degradado de forma seguramente mesurable. La revisión de estas instalaciones, muchas de las cuales sin duda se construyeron con bastante prisa para cumplir con los plazos impuestos por el gobierno para la financiación, representa una oportunidad significativa para generar más energía limpia de los activos PV que ya están instalados.

La Paradoja EPC – Repowering

El programa de la Sección 1603 ilustra una interesante paradoja a la que se enfrentan los propietarios de plantas fotovoltaicas.

Las EPC (Ingeniería, Procuración y Construcción), organizaciones que construyen plantas fotovoltaicas para su eventual propietario, han sido incentivadas en gran medida por dos factores de motivación: construir plantas fotovoltaicas lo más rápido posible y hacerlo de la manera más barata posible.

Las EPC han necesitado históricamente construir plantas fotovoltaicas a toda prisa para asegurarse de que las completaron antes de un plazo impuesto por el gobierno, real o percibido, que pudiera afectar materialmente la economía del proyecto. Por supuesto ninguno de esos incentivos es particularmente consistente con el objetivo del dueño de la planta de tener un activo de energía fotovoltaica de alta calidad, que produce constantemente durante los 20 o más años próximos.

¿Pero el repowering es el jugo que vale la pena exprimir?

Puede haber una variedad de consideraciones económicas que un propietario de la planta deseará considerar al realizar un ejercicio de repowering o retrofit de una planta fotovoltaica, incluyendo factores tales como el valor del aumento de la producción en relación con el costo de la modernización, tanto en términos de la energía adicional que puede ser vendida como parte del acuerdo de compra de energía existente, así como incentivos adicionales que se pueden crear, tales como la adición en renovación de créditos en energía renovable solar.

Al igual que una inversión en una nueva planta, los beneficios fiscales también influyen en los cálculos financieros de adaptación. Sin embargo, a diferencia de una inversión en una nueva planta, las reglas para la deducción de impuestos de renovaciones de PV pueden ser un poco más difíciles de navegar.

La buena noticia es que las inversiones de repowering calificarán para la «depreciación de bonificación», lo que permitirá al propietario de una planta tomar el 50 por ciento de la inversión en activos de reacondicionamiento de PV como una deducción en el año en que los puso en servicio. Suponiendo una tasa impositiva efectiva del 35 por ciento, con un neto a 17.5 por ciento de descuento en el primer año. El saldo de la base de costos podría depreciarse como activos del Sistema de Recuperación de Costos Acelerados Modificados (MACRS) a 5 años.

Esto nos lleva al último y menos directo aspecto de invertir en una instalación de plantas fotovoltaicas, utilizando el crédito fiscal de inversión (ITC). A nivel nacional, la ITC ofrece un crédito fiscal del 30 por ciento para la inversión en activos de PV. Lo que es complicado aquí es si esto puede aplicarse a retrofits. La respuesta corta es: Tal vez. Al considerar un retrofit con respecto al ITC, se aplica algo llamado la regla 80-20. Esta regla establece que si el costo de la modernización es del 80 por ciento o más del valor del equipo existente más el costo del nuevo equipo, la planta califica como originalmente se colocó en los servicios y se puede reclamar el ITC para un retrofit. Determinar el valor de la modernización es bastante sencillo, es sólo el costo de instalación de la modernización. El truco aquí es determinar el valor de la planta. Hacer esta determinación requiere un poco de análisis por un profesional de impuestos.

Teniendo en cuenta todo lo anterior, una inversión en repowering de una planta fotovoltaica puede obtener tanto un gran logro económico y medioambiental, una verdadera ganancia para la industria fotovoltaica.

 


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