Nuevos conocimientos sobre tecnologías de captación solar

Los investigadores están tomando una página del libro de lecciones de la naturaleza



Tecnologías de captación solar inspiradas en la naturaleza
Nuevas tecnologías de captación solar. Una celda solar modificada con catalizador que produce combustible de hidrógeno bajo diferentes condiciones de iluminación.

Cada hora, el sol satura la tierra con más energía de la que usan los humanos en un año. Aprovechar parte de esta energía a través de la captacion solar para satisfacer la demanda mundial se ha convertido en un gran desafío. Y el mundo está listo para duplicar su consumo de energía en solo treinta años.

En un nuevo estudio, los investigadores del Biodesign Center for Applied Structural Discovery (CASD) y la Escuela de Ciencias Moleculares de ASU toman una página del libro de lecciones de la naturaleza. Se insipiran en la forma en que las plantas y otros organismos fotosintéticos recolectan y utilizan la energía radiante del sol. Con ello esperan desarrollar tecnologías de captación solar y almacenamiento como combustibles libres de carbono o neutros en carbono.

«Este artículo describe una estrategia general pero útil para comprender mejor el papel de los catalizadores en las tecnologías emergentes para convertir la luz solar en combustibles»

Menciona el autor correspondiente Gary Moore.

La investigación sobre captación solar aparece en la edición actual de la revista Applied Energy Materials de la American Chemical Society (ACS).

A pesar de los avances en las tecnologías de paneles solares para captación solar, sus limitaciones son evidentes

A los investigadores les gustaría almacenar la energía acumulada del sol en forma concentrada, para utilizarla cuando y donde se necesite. Los catalizadores son materiales que actúan para acelerar la velocidad a la que ocurren las reacciones químicas. Ellos constituyen un ingrediente crítico para recolectar la luz solar y almacenarla como combustible. Lo hacen a través de un proceso conocido como fotoelectrosíntesis.

Sin embargo, como demuestran los autores, la eficacia de los catalizadores depende fundamentalmente de cómo se utilicen en las nuevas tecnologías ecológicas. El objetivo es maximizar la eficiencia energética y, cuando sea posible, hacer uso de elementos abundantes en la tierra.

Según Brian Wadsworth, investigador del centro CASD y autor principal del nuevo estudio, un enfoque de menos es más para los catalizadores puede mejorar el rendimiento de los dispositivos fotoelectrosintéticos.

«Existe una noción tradicional de que las cargas relativamente altas de catalizador son beneficiosas para maximizar las velocidades de reacción y el rendimiento relacionado de los materiales catalíticos. Sin embargo, esta estrategia de diseño no siempre debe implementarse en conjuntos que involucren la captura y conversión de energía solar. Se debe a que las capas de catalizador relativamente gruesas pueden obstaculizar el rendimiento al impedir que la luz solar llegue a un material absorbente de luz subyacente y / o desfavorecer la acumulación de catalíticamente activo estados «.

Dice Wadsworth

La nueva investigación proporciona un marco para comprender mejor el rendimiento catalítico en los dispositivos de combustible solar y señala el camino hacia nuevos descubrimientos.

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