Fotocatálisis: materiales que descontaminan



Desde hace ya mucho tiempo oímos hablar de la fotocatálisis y los materiales que aprovechan este fenómeno para descomponer la contaminación ambiental y reducir así su acumulación en las ciudades. Pavimentos y revestimientos para fachadas son los productos más habituales que se ofertan en el mercado con esta tecnología, con evidentes beneficios para la calidad del aire en las ciudades.

La fotocatálisis es en realidad un fenómeno natural consistente en que una sustancia o material sea capaz de provocar un proceso fuerte de oxidación mediante la acción de la luz solar convirtiendo sustancias nocivas en compuestos totalmente inocuos. Además sólo es necesario un plazo de exposición a la radiación solar de unos minutos para que se produzca una reducción de agentes contaminantes muy alto. Por supuesto son evidentes las ventajas de la fotocatálisis y uno llega a preguntarse ¿Cómo es posible que no se esté aplicando tal tecnología en todos los nuevos revestimientos utilizados en las ciudades?

Ha habido iniciativas europeas dentro del programa europeo “Competitividad y Desarrollo Sostenible”, con el programa de investigación PICADA “Photocatalytic Innovative Coverings Applications for Depollution Assesment”, cuyo objetivo era desarrollar materiales fotocatalizadores y estudiar su efecto a gran escala en las ciudades.

desarrollar materiales fotocatalizadores
desarrollar materiales fotocatalizadores

Por otro lado en el mercado existe una amplia oferta de productos fotocatalíticos, a pesar de que la crisis actual en España ha reducido el catálogo de muchas empresas (tanto de este tipo de productos como del resto). Eso sí, en su contra hay voces que señalan que el dióxido de titanio que contienen los materiales fotocatalíticos  puede ser perjudicial para la salud, aunque la OMS lo señala como un agente no clasiflicable con respecto a su cancinogenicidad en humanos (al nivel del café), y cualquier dentífrico comercial contiene dióxido de titanio por lo que nuestra exposición al mismo es mucho más habitual por razones evidentes.

los cementos fotocatalíticos
los cementos fotocatalíticos

En el caso de los cementos fotocatalíticos los fabricantes nos señalan cual es la dosificación recomendable para obtener las reacciones catalíticas suficientes, y hay ejemplos de hormigones blancos con resultados espectaculares en cuanto a su brillo y su capacidad d mantenerse inalterado desde el punto de vista estético gracias a su capacidad de autolimpieza.

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