Las emisiones de GEI de EE.UU. experimentan una caída histórica

Pero esas no son todas buenas noticias



Caída histórica en la emisiones de GEI de EE.UU. en 2020
Caída histórica en la emisiones de GEI de EE.UU. en 2020

Las emisiones de dióxido de carbono de la economía de EE.UU. se están hundiendo este año a un nivel no visto desde 1983. Así lo indican nuevas estimaciones de BloombergNEF. La contaminación que calienta el planeta está en camino de caer en un 9.2% con respecto al año pasado. La organización de investigación privada dice que sería la mayor reducción registrada.

COVID-19 es el responsable

La abrupta caída es principalmente el resultado de la pandemia de COVID-19 que ha cambiado las cosas como de costumbre. Dado que muchos estadounidenses trabajan desde casa o ya no trabajan, el transporte, el sector más contaminante de los EE.UU., tuvo su mayor caída interanual. El sector también contribuyó más a la reducción general de emisiones del país. Es probable que las emisiones del sector energético también experimenten una caída récord este año, estima BloombergNEF.

A nivel mundial, se proyecta que las emisiones caerán hasta en un 7% este año. Si esos recortes fueran intencionales y no el resultado de una crisis económica y de salud, serían noticias tranquilizadoras. Las emisiones de gases de efecto invernadero deben seguir cayendo en más de un 7% cada año durante toda la década para que el mundo mantenga el cambio climático en un nivel relativamente manejable, según científicos de las Naciones Unidas. Para que eso suceda, las economías deben cambiar rápidamente a energías más limpias. Los trabajadores no pueden quedarse en casa para siempre.

Sin ese cambio intencional a las energías renovables, es probable que el mundo continúe precipitándose aún más hacia la catástrofe climática una vez que la pandemia esté bajo control. Después de la caída histórica de la contaminación climática de este año, BloombergNEF espera un aumento récord en las emisiones interanuales de EE.UU. En 2021.

Los incendios forestales de EE.UU. compensaron las emisiones

Lo que también es preocupante es que los incendios forestales sin precedentes este año han compensado algunas de las reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por la pandemia. Esos incendios desencadenaron 184 millones de toneladas de dióxido de carbono este año. Es el equivalente a unas 43 centrales eléctricas de carbón podrían liberar en un año. Esa contaminación prácticamente anula la reducción proveniente de todo el sector energético en 2020. Teniendo en cuenta los incendios, la caída general de las emisiones en Estados Unidos probablemente estará más cerca del 6.4% este año.

EE.UU. todavía tiene mucho trabajo por hacer para reducir las emisiones y hacer que esos recortes sean permanentes. El país es el segundo mayor emisor de carbono después de China, aunque históricamente ha contribuido mucho más a la crisis climática. Si bien es posible que el mundo no haya bombeado tanta contaminación este año como lo hace normalmente, la cantidad total de dióxido de carbono en la atmósfera sigue creciendo.

«La pila de desechos de la humanidad está en la atmósfera y eso no desaparece. El CO2 se está acumulando en respuesta no solo a lo que estamos emitiendo en este momento, sino a lo que hemos emitido durante el siglo pasado».

Ralph Keeling, geoquímico de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, a principios de este año

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