La contaminación por tráfico genera asma en millones de niños

Millones de niños en todo el mundo desarrollan asma anualmente debido a la contaminación relacionada con el tráfico.



Entre las 125 ciudades examinadas, el NO2 representó el 6% (Orlu, Nigeria) y el 48% (Shanghai, China) de la incidencia del asma pediátrica. La contribución de NO2 superó el 20% en 92 ciudades ubicadas tanto en economías desarrolladas como en economías emergentes.
Entre las 125 ciudades examinadas, el NO2 representó el 6% (Orlu, Nigeria) y el 48% (Shanghai, China) de la incidencia del asma pediátrica. La contribución de NO2 superó el 20% en 92 ciudades ubicadas tanto en economías desarrolladas como en economías emergentes.

Unos 4 millones de niños en todo el mundo desarrollan asma cada año debido a la inhalación de aire con dióxido de nitrógeno. Según un estudio publicado por investigadores de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington.

El estudio, basado en datos de 2010 a 2015, estima que el 64% de estos nuevos casos de asma ocurren en áreas urbanas. Es el primero en cuantificar la carga mundial de nuevos casos de asma pediátricos. Aquellos relacionados con el dióxido de nitrógeno relacionado con el tráfico. Lo realiza mediante el uso de un método que toma en cuenta las altas exposiciones a este contaminante que se producen cerca de carreteras concurridas. Dijo Susan C. Anenberg, PhD. Es la autora principal del estudio y profesora asociada de salud ambiental y ocupacional en Milken Institute SPH.

«Nuestros hallazgos sugieren que millones de casos nuevos de asma pediátrica podrían prevenirse en ciudades de todo el mundo al reducir la contaminación del aire. Mejorar el acceso a medios de transporte más limpios, como el transporte público electrificado y los desplazamientos activos en bicicleta y caminar, no solo reduciría los niveles de NO2, sino que también reduciría el asma, mejoraría la condición física y reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero».

Dijo Anenberg

Los investigadores vincularon conjuntos de datos globales de concentraciones de NO2, distribuciones de población pediátrica y tasas de incidencia de asma con evidencia epidemiológica que relaciona la contaminación por NO2 derivada del tráfico con el desarrollo de asma en niños. Luego pudieron estimar el número de nuevos casos de asma pediátricos atribuibles a la contaminación por NO2 en 194 países y 125 ciudades principales en todo el mundo.

Hallazgos clave del estudio publicado en The Lancet Planetary Health:

  • Aproximadamente 4 millones de niños desarrollaron asma cada año entre 2010 y 2015 debido a la exposición a la contaminación por NO2. Que se deriva principalmente del escape de los vehículos de motor.
  • Aproximadamente el 13% de la incidencia anual de asma pediátrica en todo el mundo se relacionó con la contaminación por NO2.
  • Entre las 125 ciudades, el NO2 representó el 6% (Orlu, Nigeria) y el 48% (Shanghai, China) de la incidencia de asma pediátrica. La contribución de NO2 superó el 20% en 92 ciudades ubicadas tanto en economías desarrolladas como en economías emergentes.
  • Las 10 contribuciones más altas de NO2 se estimaron para ocho ciudades en China (37 a 48% de la incidencia de asma pediátrica). Y para Moscú, Rusia y Seúl, Corea del Sur, con 40%.
  • El problema también afecta a ciudades de los Estados Unidos. Los Ángeles, Nueva York, Chicago, Las Vegas y Milwaukee fueron las cinco principales ciudades de los EE. UU. con el mayor porcentaje de casos de asma pediátricos relacionados con el aire contaminado.
  • A nivel nacional, las mayores cargas relacionadas con la contaminación del aire se encontraron en China con 760,000 casos de asma por año. Seguidas por India con 350,000 y los Estados Unidos con 240,000.

Actualidad de las Pautas de la OMS para el ASMA y la contaminación del aire

El asma es una enfermedad crónica que dificulta la respiración y se presenta cuando las vías respiratorias de los pulmones están inflamadas. Se calcula que 235 millones de personas en todo el mundo tienen asma, lo que puede causar sibilancias y ataques que amenazan la vida.

La Organización Mundial de la Salud considera que la contaminación del aire es «un riesgo ambiental importante para la salud». Y ha establecido Pautas de calidad del aire para NO2 y otros contaminantes. Los investigadores estiman que la mayoría de los niños vivían en áreas por debajo de la actual pauta de la OMS de 21 partes por billón para el NO2 de promedio anual. También encontraron que alrededor del 92% de los nuevos casos de asma pediátricos que eran atribuibles al NO2 ocurrieron en áreas que ya cumplen con la pauta de la OMS.

«Ese hallazgo sugiere que las pautas de las OMS para el NO2 podría necesitar una reevaluación. Es necesaria para asegurarse de que sea lo suficientemente protectora de la salud de los niños».

Pattanun Achakulwisut, PhD, autor principal del artículo y científico postdoctoral en el Instituto Milken SPH

Los investigadores encontraron que, en general, las ciudades con altas concentraciones de NO2 también tenían altos niveles de emisiones de gases de efecto invernadero.

«Muchas de las soluciones destinadas a limpiar el aire no solo evitarían nuevos casos de asma y otros problemas de salud graves, sino que también atenuarían el calentamiento global». Dijo Anenberg.

Se debe realizar una investigación adicional para identificar de manera más concluyente el agente causante dentro de las complejas emisiones de tráfico, dijeron los investigadores. Estos esfuerzos, junto con un mayor monitoreo de la contaminación del aire y estudios epidemiológicos realizados en países con datos limitados, ayudarán a refinar las estimaciones de nuevos casos de asma relacionados con las emisiones de tráfico. Agregaron Anenberg y Achakulwisut.


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