El Safer, un gigantesco petrolero podría producir un gran derrame



Desastre ambiental. El buque petrolero Safer podría producir un gran derrame de petróleo en el Mar Rojo
Desastre ambiental. El buque petrolero Safer podría producir un gran derrame de petróleo en el Mar Rojo

Un buque conocido como El Safer, que es 4 veces más grande que el Exxon Valdez se está descomponiendo en el Mar Rojo. Amenaza de esta manera el suministro de agua de millones de personas y el arrecife de coral más resistente del mundo.

El Safer tiene 362 metros de largo y contiene 1 millón de barriles (159 millones de litros) de petróleo en sus 34 tanques de almacenamiento. Una compañía petrolera yemení es propietaria del barco, que requiere un mantenimiento constante en circunstancias normales para mantenerse a salvo. Con Yemen en guerra desde 2014, la compañía no ha logrado mantener el barco en absoluto. El Safer se encuentra abandonado y oxidado cerca del puerto de Hudaydah en Yemen, donde una vez sirvió como unidad de almacenamiento flotante. Ahora hay petróleo filtrándose en el agua alrededor de la embarcación, con el riesgo de una fuga importante, según un nuevo artículo.

El Safer arrojaría cuatro veces más petróleo que el Exxon Valdez

«Ha llegado el momento de evitar una posible devastación de las aguas de la región. Esta alcanzaría a los medios de vida y salud de millones de personas que viven en media docena de países a lo largo de la costa del Mar Rojo».

Dijo la Dra. Karine Kleinhaus, bióloga marina y médica del Stony Brook. Universidad de Nueva York, en un comunicado

Si los 34 tanques de almacenamiento del Safer se rompieran, el derrame arrojaría cuatro veces más petróleo en el Mar Rojo que el Exxon Valdez a lo largo de la costa de Alaska en 1989. El Mar Rojo es una entrada larga y estrecha del Océano Índico que separa la Península Arábiga del norte de África.

Djibouti, Eritrea, Israel-Palestina, Jordania, Arabia Saudita, Sudán y Yemen bordean el Mar Rojo o una de sus ensenadas. Cada uno de estos países enfrentaría consecuencias ambientales por un derrame importante.

El Mar Rojo también alberga arrecifes de coral. Tienen la característica particular que son más resistentes a las crecientes temperaturas del cambio climático que los arrecifes moribundos de otras partes del mundo. Un modelo de computadora utilizado para el nuevo artículo, publicado en la revista Frontiers in Marine Science, mostró que el petróleo se dispersaría ampliamente en caso de un derrame. El peor de los casos sería un derrame de invierno, escribieron. Durante el invierno, las corrientes se establecen para dispersar el petróleo más ampliamente.

«Si se permite que ocurra un derrame del Safer, el petróleo se esparciría a través de las corrientes oceánicas para devastar un recurso oceánico global, como los arrecifes de coral del norte del Mar Rojo y el Golfo de Aqaba [ubicados en el extremo norte del Mar Rojo] se prevé que estén entre los últimos ecosistemas de arrecifes del mundo que sobrevivan en las próximas décadas ”.

Dijo Kleinhaus

Son necesarias reglas más estrictas para los barcos en el Mar Rojo

Los hutíes, un grupo armado yemení que controla el territorio cerca de la embarcación, dijeron el 24 de noviembre que permitirían a las Naciones Unidas trabajar en la embarcación, según The New York Times. Pero puede que sea demasiado tarde, escribieron los autores. El petrolero se está descomponiendo activamente y nadie de la ONU ha llegado todavía al buque.

Incluso si se evita un desastre aquí, escribieron los investigadores, en el futuro es necesario que haya reglas más estrictas que rijan los barcos utilizados en el Mar Rojo. Allí se mueven millones de barriles de petróleo todos los días.

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