COVID-19 puede afectar en las reducciones de gases de las aerolíneas

Se supone que las emisiones de gases de efecto invernadero de los vuelos internacionales alcanzarán su punto máximo en 2020



Impacto de COVID-19 en las metas ecológicas de las aerolíneas
Impacto de COVID-19 en las metas ecológicas de las aerolíneas

Los esfuerzos para detener la propagación del COVID-19 están cambiando la forma en que las personas trabajan y se movilizan. Y esos cambios están frenando temporalmente las emisiones de gases de efecto invernadero. El temor a los brotes ya condujo a una caída en la demanda de pasajeros en enero. Según el grupo industrial de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), que lo llamó «solo la punta del iceberg». Las aerolíneas continúan reduciendo drásticamente los vuelos a medida que más personas deciden no volar durante el brote. Las aerolíneas podrían continuar viendo una pérdida de entre el 11 y el 19% en los ingresos mundiales de pasajeros hasta fin de año, proyecta IATA.

Esa caída en los viajes significa menos contaminación de los aviones. Actualmente, la aviación representa alrededor del 2% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero se esperaba que ese número aumentara hasta 2050. Ahora, a medida que se reducen tanto los viajes de negocios como los de placer, las aerolíneas se enfrentan a un futuro cercano que es más limpio y económicamente más ágil.

“El giro de los eventos como resultado de COVID-19 es casi sin precedentes. En poco más de dos meses, las perspectivas de la industria en gran parte del mundo han empeorado dramáticamente. Esto es una crisis».

Alexandre de Juniac, director general y CEO de IATA en un comunicado la semana pasada

Esta crisis particular de COVID-19 está llevando a una reacción ambiental de algunas aerolíneas

La IATA y las compañías aéreas, incluida Air France-KLM, han pedido un alivio de los impuestos ambientales en Europa. También hay preocupaciones acerca de cómo la disminución de los viajes aéreos este año podría afectar los estándares para las compensaciones obligatorias de carbono que entrarán en vigencia el próximo año.

Se espera que el destino de esas compensaciones de carbono, que afectarán los vuelos internacionales, se determine esta semana. A medida que el organismo de aviación de las Naciones Unidas, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), se reúna en Montreal. El organismo adoptó una medida que exige que las aerolíneas compensen su crecimiento en las emisiones de carbono de los vuelos internacionales entre más de 190 países a partir de 2021. Para cumplir con ese requisito, las aerolíneas deben gastar dinero en energía renovable o proyectos de plantación de árboles que ayuden a mantener el atrapado de calor de gases fuera de la atmósfera.

En 2016, la OACI decidió limitar las emisiones de la aviación en el promedio de los niveles 2019-2020. Pero gracias a los nuevos casos de COVID-19, la línea de base de este año será mucho más baja de lo esperado por cualquiera de las aerolíneas. Para mantener sus emisiones futuras en línea, las aerolíneas deberán canalizar significativamente más dinero en proyectos ecológicos para compensar sus emisiones excesivas.

Algunos ecologistas temen que ante este aumento de la presión, las aerolíneas puedan dar marcha atrás en sus promesas climáticas

O presionar por estándares más laxos en la calidad de las compensaciones de carbono que se les permite comprar. Los grupos ambientalistas esperan una decisión sobre los créditos de compensación de carbono que las aerolíneas pueden comprar para salir de la reunión de Montreal el viernes.

“El sector es consciente de que, si bien tiene que lidiar con el desastre a corto plazo de COVID-19 , que es un gran problema de salud pública con consecuencias muy importantes y muy tristes para las comunidades, también tiene que estar atento a largo plazo al problema climático. El que no va a desaparecer «

Annie Petsonk, asesora internacional del Fondo de Defensa Ambiental

La aviación generalmente se ha recuperado después de grandes conmociones mundiales como el brote de SARS en 2002. Por lo que los grupos ambientalistas mantienen la presión sobre las aerolíneas para cumplir sus compromisos climáticos a largo plazo. Incluso si les cuesta más dinero a corto plazo.

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