La NASA lanzará un satélite para rastrear el aumento del nivel del mar

"Los océanos están subiendo y tenemos que manejar el impacto en nuestras vidas"

Satélite Sentinel-6 Michael Freilich de la NASA
Satélite Sentinel-6 Michael Freilich de la NASA para estudiar el aumento de nivel de los océanos

La NASA lanza un satélite que seguirá los efectos del cambio climático en los océanos del mundo y recopilará datos para mejorar los pronósticos meteorológicos. El satélite continuará el trabajo de tres décadas de la NASA para documentar el aumento del nivel del mar. También brindará a los científicos una vista más precisa de las costas de la que jamás hayan tenido desde el espacio.

“La mejor vista de los océanos desde el asiento delantero es desde el espacio”.

Thomas Zurbuchen, jefe de ciencia de la NASA

Un par de satélites de la NASA para la investigación

El satélite es el primero de un par de satélites centrados en el océano, que ampliará la investigación de la NASA y la Agencia Espacial Europea sobre los niveles globales del mar durante otros diez años. El próximo satélite, el Sentinel-6B, lo seguirá en unos cinco años. Para medir el nivel del mar, enviarán señales electromagnéticas a los océanos del mundo y luego medirán cuánto tardan en recuperarse.

Cuando la NASA comenzó su trabajo sobre el aumento del nivel del mar en la década de 1990, los científicos aún tenían curiosidad sobre si las predicciones sobre el impacto del cambio climático se estaban haciendo realidad, según Zurbuchen.

«La pregunta de si los océanos suben o no [a medida que el planeta se calienta] ha sido resuelta por estos satélites, no es una pregunta. Tan seguro como la gravedad aquí donde estoy sentado, estos océanos están subiendo y tenemos que manejar lo que eso hace en nuestras vidas».

Afirma Zurbuchen

Los científicos de la NASA podrán realizar observaciones de mayor resolución mucho más cerca de la costa con los nuevos satélites. Esto permitirá pronósticos meteorológicos más precisos justo antes de que las tormentas toquen tierra. A medida que se desarrolla una gran tormenta sobre el mar, el agua se dobla. Un satélite puede captar esa burbuja de agua que se eleva y usar esa información para pronósticos. Las mediciones granulares también podrían usarse para ver cómo los cambios en el nivel del mar cerca de las costas podrían afectar la navegación de los barcos y la pesca comercial.

La pregunta correcta que realmente importa

Las mareas se arrastran más hacia la costa como resultado del cambio climático. Eso se debe a que el agua se expande a medida que se calienta y a que los glaciares y las capas de hielo del mundo se están derritiendo. La invasión del agua hace que las inundaciones y las marejadas ciclónicas sean cada vez más peligrosas. También está ahogando islas enteras y comunidades costeras. Eso ya ha obligado a personas desde Luisiana hasta Papúa Nueva Guinea a abandonar los lugares que han llamado hogar durante generaciones.

«¿Cuál es la pregunta hoy, cuál es el impacto [del aumento del nivel del mar] y qué podemos hacer al respecto? Esas son las preguntas que le importan a mi familia, a mis amigos, a todas nuestras familias porque afectan la forma en que nuestras familias pueden vivir en el futuro».

Dice Zurbuchen

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