La educación climática para niños impacta positivamente en los padres

Educar a los niños sobre el cambio climático influye de manera positiva en los padres



Educación climática
Educación climática

Un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Carolina del Norte encuentra que la educación a los niños sobre el cambio climático aumenta la preocupación de sus padres sobre la cuestión.

«Hay una gran cantidad de trabajo que muestra que los niños pueden influir en el comportamiento y la posición de sus padres en temas ambientales y sociales. Pero este es el primer estudio experimental que demuestra que la educación climática para niños promueve la preocupación de los padres sobre el cambio climático».

Danielle Lawson, líder autora del paper sobre el trabajo y estudiante a doctorado en NC State.

Para el estudio, los investigadores trabajaron con maestros de ciencias para incorporar un plan de estudios sobre el cambio climático en sus aulas. Antes de enseñar el contenido, los investigadores hicieron que 238 estudiantes y 292 padres respondieran una encuesta para medir sus niveles de preocupación con respecto al cambio climático.

Setenta y dos de los estudiantes y 93 de los padres estaban en un grupo de control. Lo que significa esos estudiantes no recibieron el plan de estudios sobre el cambio climático; 166 estudiantes y 199 padres estaban en un grupo experimental, ellos recibieron el contenido de clima. Todos los alumnos y padres volvieron a realizar la encuesta después de que los alumnos del grupo experimental hubieran completado el plan de estudios sobre el clima.

«Encontramos que hubo un aumento en la preocupación por el clima tanto para los grupos experimentales como para los de control. Pero el cambio fue mucho más pronunciado en las familias donde a los niños se les enseñó el plan de estudios».

Dijo Lawson.

La encuesta climática midió la preocupación en una escala de 17 puntos, que va desde -8 (nada en absoluto) a +8 (extremadamente preocupado). En promedio, los estudiantes en el grupo de control tuvieron un aumento en la preocupación de 0.72 puntos en la segunda encuesta, mientras que sus padres aumentaron 1.37 puntos.

Mientras tanto, los estudiantes en el grupo experimental tuvieron un aumento de 2.78 puntos, mientras que sus padres aumentaron 3.89 puntos.

«También encontramos que los resultados fueron más pronunciados para tres grupos: padres conservadores, padres de hijas y padres», dice Lawson. Esto fue notable porque los conservadores y los hombres suelen estar entre los menos preocupados por el cambio climático.

En promedio, el nivel de preocupación de los padres conservadores aumentó 4.77 puntos; los padres de las hijas aumentaron 4.15 puntos; y los padres aumentaron 4.31 puntos. Todos estos grupos clave pasaron de ser marginalmente no preocupados (-2.1 para los conservadores, -1.8 para aquellos con hijas y -0.9 para los padres, comparado con un punto medio cero) a moderadamente preocupados (2.5 para los conservadores, 2.5 para aquellos con hijas, y 3.6 para los padres). Estos niveles de preocupación posteriores a la prueba fueron mucho más altos que los del grupo de control (conservadores: 0.25; aquellos con hijas: -1.6, padres: -0.8).

En particular, los padres liberales y conservadores en el grupo de tratamiento terminaron con niveles similares de preocupación por el cambio climático al final del estudio.

La brecha de 4.5 puntos en la prueba preliminar se redujo a 1.2 después de que los niños aprendieron sobre el cambio climático.

«Este estudio nos indica que podemos educar a los niños sobre el cambio climático y que están dispuestos a aprender. Lo que es emocionante porque los estudios encuentran que muchos adultos son resistentes a la educación climática, porque va en contra de sus identidades personales. También destaca que los niños comparten esa información con sus padres, especialmente si se les dan herramientas para facilitar la comunicación. Y, además, los padres están dispuestos a escuchar».

Afirma Lawson

«Para ser claros, la educación sobre el cambio climático consiste en brindar a las personas una buena base en la ciencia del clima y cultivar habilidades de pensamiento crítico. Se trata de educación, no de activismo, y los niños son grandes educadores. Ayudan a las personas a considerar críticamente las formas en que la preocupación por el cambio climático puede estar en línea con sus valores».

Kathryn Stevenson, coautora del documento y profesora asistente de gestión de parques, recreación y turismo en NC State

El documento, «Los niños pueden fomentar la preocupación por el cambio climático entre sus padres», se publica en la revista Nature Climate Change. El artículo fue co-escrito por Nils Peterson, profesor de recursos forestales y ambientales en el estado de Carolina del Norte; Sarah Carrier, profesora asociada de educación científica en NC State; Renee Strnad, educadora ambiental en NC State Extension; y Erin Seekamp, profesora asociada de parques, recreación y gestión del turismo en NC State.


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