Hielo marino del Ártico y un colapso temprano



Imagen que muestra el límite entre el hielo marino del Ártico permanente y estacional, al noroeste de Groenlandia
Imagen que muestra el límite entre el hielo marino del Ártico permanente y estacional, al noroeste de Groenlandia

El colapso temprano del hielo marino del Ártico es otro signo siniestro del calentamiento rápido…

La ya amenazada cubierta de hielo en el norte sufrió otro golpe este mes con el colapso inicial de una barrera que mantuvo en su lugar a algunos de los más duraderos hielos del Ártico.

El arco de hielo que atraviesa el estrecho de Nares, que separa a Groenlandia de la isla de Ellesmere en el extremo noreste de Canadá, cedió el paso dos meses antes de lo habitual, dijo Laurence Dyke, paleóloga del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

«El 10 de mayo, este arco se desintegró, dejando al más antiguo y más espeso hielo marino del Ártico vulnerable a ser arrastrado hacia el sur, donde se derretirá», dijo Dyke a Seeker. «Durante las últimas dos semanas, el área de hielo roto se ha expandido masivamente hacia el norte, y gran parte del hielo marino del Ártico fluye hacia el sur a través del estrecho de Nares».

El canal y el mar de Lincoln, en el extremo norte de Groenlandia, están normalmente cubiertos por una capa de hielo de varios metros de espesor hasta alrededor de julio, dijo Dyke. Por lo general, las capas de hielo que cubren el estrecho están ancladas a tierra y no se mueven, bloqueando el paso del hielo marino del Ártico a través del estrecho.

Pero a medida que las emisiones de combustibles fósiles como el dióxido de carbono se acumulan en la atmósfera, el Ártico se calienta dos veces más rápido que el resto del globo. Y este año, el hielo anclado en el estrecho no se formó en medio del calor récord y la baja récord de la cobertura de hielo marino del Ártico registrada en su totalidad. Eso dejó sólo un arco de hielo en el extremo norte del estrecho, donde se unió al Mar de Lincoln y la estructura que cedió a principios de este mes.

«Esto es especialmente importante, ya que el Mar de Lincoln contiene el último bastión del viejo y espeso hielo marino del Ártico de muchos años», dijo Dyke.

El Estrecho de Nares es el más pequeño de dos pasajes que pueden atravesar el hielo de esa zona hacia el Atlántico.

El estrecho de Fram, en el lado este de Groenlandia, lleva «mucho más», dijo Twila Moon, un glaciólogo del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo en Colorado.

Y la pérdida de hielo de muchos años años ya es un problema crónico en el Ártico. Forma el corazón del hielo del mar del año que viene y proporciona hábitat para ballenas, focas y aves.

«También está jugando un papel para reducir la cantidad de calor que el océano puede tomar durante el verano», dijo Moon. Si menos hielo está flotando en la superficie del océano Ártico, el mar de color oscuro absorberá más energía del Sol, «y por supuesto, más calor en el océano reduce nuestro hielo marino del Ártico y obtendremos un efecto de fuga».

«Cada uno de estos pequeños eventos se suman, y no son buenas noticias», agregó.

El evento de este año no es sin precedentes: algo similar ocurrió en 2007. Pero cuando eso ocurrió, «llevó al mayor flujo de hielo del Mar Ártico a través del Estrecho de Nares en al menos los últimos 15 años», dijo Dyke.

«El hielo añejo ha estado disminuyendo constantemente durante las últimas dos décadas, y esta ruptura temprana seguramente destruirá otra gran parte del mismo», dijo.

Dado que este hielo marino del Ártico ya está flotando en el agua, su fusión no aumenta el aumento del nivel del mar -que según un estudio reciente se ha acelerado drásticamente desde los años noventa. Pero el calentamiento de los océanos circundantes ya está comenzando a comerse las millas de hielo que cubren Groenlandia.

Dykes formó parte de una expedición de 2015 para estudiar el masivo Glaciar Petermann de Groenlandia, que domina el estrecho de Nares, y dijo que la pérdida de hielo marino del Ártico está empezando a afectar a esa estructura.

El hielo marino refuerza el glaciar, evitando que se rompa. Y hay algunas pruebas de que menos hielo marino puede resultar en agua más caliente haciendo contacto con los bordes de la capa de hielo y haciéndolo desaparecer en mayor proporción. En la última década, el glaciar ha visto dos eventos de partición en los cuales trozos de hielo del tamaño Manhattan se rompieron en el océano, y los científicos están observando una nueva grieta que ha surgido esta primavera.

-Puedes pensar un poco como un canario en una mina de carbón -dijo Dyke-. «Es casi el glaciar más septentrional de toda Groenlandia, así que si hay cambios que ocurren allí arriba, puedes estar seguro de que el resto de Groenlandia también está sintiendo esos efectos».

 


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