Google aporta en la lucha contra el cambio climático



Google y el cambio climático
Google y el cambio climático

Y acaba de obtener una gran victoria en la lucha contra el cambio climático. Google pronto comprará suficiente energía renovable para todas sus operaciones globales…

Pero hay desventajas inherentes al crecimiento de Google. Como ha crecido masivamente, también lo hicieron sus necesidades energéticas. En ninguna parte es más evidente que lugares como su centro de datos de Oklahoma. Los generadores diesel del tamaño de un camión se asientan ociosamente en caso de un corte de energía, mientras que los pasillos cavernosos de los cables de alimentación de color de Halloween se serpentean desde las subestaciones sólo para proporcionar electricidad a un piso de cada edificio en el campus de varias unidades. En el año 2015, Alphabet consumió 5.7 terawatt horas de electricidad, casi tanto como toda la ciudad de San Francisco.

Google sabe que no puede eliminar el problema – la empresa, por lo que sabemos, no está trabajando en la fusión en frío. Pero puede aliviar el dolor, al menos en el corto plazo, con la energía renovable. A partir del año que viene, según expresa Google , su vasta red de operaciones globales comenzará a comprar tanta energía renovable como la utilizada en los 13 centros de datos y en todos sus complejos de oficinas.

El eje central de este hito son los 20 contratos renovables que Google ha acumulado durante los años, que le proporcionan bastante energía solar y eólica para mantener cada unidad de electricidad que consume. A través de esos contratos, que tienen una capacidad total de 2,6 gigavatios de potencia, Google dice que está ayudando a estimular el desarrollo de proyectos de energía limpia, ya su vez alentar a otras compañías dentro y fuera de la industria de tecnología a seguir su ejemplo.

Más allá de los obvios beneficios que proporciona al medio ambiente, Google también considera la energía renovable como una ventaja competitiva. Según Neha Palmer, jefe de estrategia de la división de infraestructura global de Google, la inversión en energía verde, que a su vez conduce a más inversiones en infraestructura, ayuda a reducir el costo de la energía eólica y solar en el tiempo. Centrarse en la energía renovable también da a Google la oportunidad de establecer contratos de precio fijo para la energía en áreas de alta volatilidad.

Para ser claros, Google no está diciendo que actualmente está alimentando todas sus instalaciones con energía limpia. La empresa enfatiza que, debido a varios factores, es difícil abastecer cada unidad de electricidad de una fuente renovable, especialmente al extraer electricidad de la red, donde los electrones no están ni limpios ni sucios. Estos factores incluyen el no ser capaz de construir sus propias granjas eólicas y  solares para la provisión de energía a todas sus necesidades a cada hora del día, y tener que lidiar con los monopolios locales de servicios públicos en ciertas partes del mundo. En cambio, la empresa compra electricidad en exceso en lugares donde puede obtener más fácilmente energía eólica o solar, ayudando a esas industrias a crecer, mientras que la electricidad no utilizada se queda en la red para que cualquier persona consuma.

La compañía también compra los productos básicos correspondientes, conocidos como Certificados de Energía Renovable (RECs), de proveedores de energía verde de los cuales obtiene energía. Piense en RECs como una medida de la energía verde que usted está comprando, al contrario de un impuesto sobre el carbono. Google, a continuación, saca a los RECs del mercado, o «se retira» en la jerga de servicios públicos. Eso indica que la electricidad correspondiente está siendo utilizada por su propietario, y que la propia REC no está siendo intercambiada o vendida en el mercado de materias primas.

A largo plazo, Google planea impulsar sus operaciones todos los días de cada año con energía limpia y sin carbono. Hacer eso, dice Palmer, significa «trabajar para comprar más energía renovable en cada área en la que operamos».

Esa inversión comienza en lugares como Minco-II, un parque eólico ubicado a unos 50 kilómetros de Oklahoma City. El sitio es operado por NextEra Energy Resources, el mayor operador de instalaciones eólicas y solares en los Estados Unidos. Google utiliza ahora las 64 turbinas de Minco-II, que, como un parque eólico de 100 megavatios, genera 438.000 megavatios hora de electricidad en un año. Eso es suficiente para alimentar 30.000 hogares.

GOOGLE ESTÁ USANDO INTELIGENCIA ARTIFICIAL PARA OPTIMIZAR SU USO ENERGÉTICO

Hay otra parte de la ecuación, una que Google tiene un control más directo sobre: la eficiencia. Al mejorar la forma en que sus centros de datos hacen uso de la enorme cantidad de energía que consumen, Google puede reducir su consumo de energía y, en algunos casos, exprimir más de la misma cantidad de energía. En comparación con hace cinco años, la compañía dice que ahora ofrece 3,5 veces más poder de cálculo con la misma cantidad de electricidad en ciertas partes de sus centros de datos.

Este es un área donde la capacidad en inteligencia artificial de Google se está poniendo en uso. En colaboración con su subsidiaria DeepMind, Google utiliza ahora algoritmos de aprendizaje automático para optimizar el rendimiento de su centro de datos. En efecto, los mismos algoritmos que se forman con masas de datos y se ejecutan a través de la vasta red de centros de datos de Google están siendo desplegados para hacer que esos mismos centros de datos sean más eficientes.

Después de retocar con el software de AI, Google encontró que podría reducir la cantidad de energía utilizada para el enfriamiento hasta en un 40 por ciento. «En principio, los algoritmos de aprendizaje de máquina están absorbiendo todos estos datos y son capaces de proyectar con muy buena precisión lo que viene a continuación», dice Chris Malone, un ingeniero distinguido de Google que supervisa la eficiencia del centro de datos.

Debido a que un data center contiene tantas instalaciones, cada una con necesidades específicas de refrigeración, hay miles de millones de combinaciones de ajustes para asegurar que los equipos se mantengan a una temperatura óptima. Los seres humanos nunca podrían averiguar lo que funciona mejor en un día dado debido a los cambios en la velocidad del viento y la humedad y decenas de otros factores, Malone dice. Pero una máquina puede.

Este tipo de visión es algo que Google piensa que otras compañías podrían hacer uso. «Sé que muchos aprendizajes pueden aplicarse a otras industrias», dice Joe Kava, director de la división de centros de datos de Google. «Si eres una gran planta industrial, ya sea petroquímica, petróleo y gas, o simplemente una fábrica de metales grandes, es más de lo mismo. Energía que entra, que significa calor, y conseguir sacar ese calor «.

Kava dice que la compañía está en conversaciones para proporcionar sus algoritmos de aprendizaje automático como parte de la plataforma Google Cloud. El objetivo final, por supuesto, no es necesariamente obtener beneficios – Google hace más con su negocio publicitario de lo que nunca podría generar a través de licencias de software de data center.

En su lugar, la empresa hace hincapié en que lo que es bueno para el planeta es simplemente bueno para los negocios, y piensa que otras industrias verán la luz. «Va más allá de este sector. Hay compañías químicas y compañías de cuidado de la salud viendo que podría hacerse de una manera costo-efectiva «, dice Palmer. «Más clientes exigirán esto».

Fuente: Google Blog


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