Edificios de madera que podrían ayudar a enfriar el planeta



Edificios de Madera - Innovación para combatir el calentamiento global
Edificios de Madera - Innovación para combatir el calentamiento global

Los edificios grandes de la madera están consiguiendo ser más seguros, más fuertes y más altos. También pueden ofrecer una forma de frenar el calentamiento global…

Un edificio se destaca en la antigua ciudad maderera de Prince George, Canadá. Envuelto en una elegante fachada de cristal, la estructura se eleva sobre la mayoría de sus vecinos, haciendo señas desde lejos con el cálido resplandor ámbar del abeto de Douglas. Construido casi exclusivamente de madera en 2014, el edificio de 8 pisos y 30 metros está entre las estructuras de madera modernas más altas del mundo. Pero es más que una maravilla arquitectónica. Como sede del Centro de Innovación y Diseño de Madera de la Universidad del Norte de Columbia Británica (UNBC), es también una incubadora de edificios de madera del futuro y un heraldo para un movimiento que podría ayudar a combatir el calentamiento global.

El edificio es menos como una cabaña de troncos y más como un pastel de capas, construido a partir de tablones de madera pegados y presionados juntos, cortados con precisión por láser de fábrica y luego montado en el sitio. En total, la universidad evitó la liberación de más de 400 toneladas de dióxido de carbono esquivando el uso intensivo de energía de concreto y acero, y el edificio bloquea 1.100 toneladas de CO2 que fue recolectado de la atmósfera por los árboles de British Columbia. En total, eso es suficiente para compensar las emisiones de 160 hogares por un año.

La construcción de edificios de madera tiene raíces antiguas, pero sólo en las últimas dos décadas los científicos, ingenieros y arquitectos comenzaron a reconocer su potencial para evitar el calentamiento global. Mediante la sustitución de hormigón y acero con madera procedente de bosques gestionados de manera sostenible, el sector de la construcción podría contener hasta un 31% de las emisiones globales de carbono, según una investigación de Chad Oliver, ecólogo forestal de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut. Con el tiempo, tal cambio podría ayudar a la humanidad a sacar el CO2 de la atmósfera, potencialmente invirtiendo el curso del cambio climático.

«Es el milagro de la madera contrachapada», dice Christopher Schwalm, ecologista en el Woods Hole Research Center en Falmouth, Massachusetts. «Esto es algo que podría tener un impacto significativo en el enigma que es el cambio ambiental global».

El renacimiento en altos edificios de madera ya está en marcha. Noruega estableció un récord mundial de altura a finales de 2015 con un bloque de torre de 52,8 metros; Que fue batido en septiembre de 2016 por una construcción estudiantil de 53 metros en la Universidad de Columbia Británica en Vancouver. Este año, Austria tomará la delantera con el edificio HoHo de 84 metros en Viena, que comprende un hotel, apartamentos y oficinas. Estados Unidos vio su primer edificio de madera alto subir en Minneapolis, Minnesota, en 2016, y otros están en obras en Portland, Oregon, y en la ciudad de Nueva York.

La construcción de edificios de madera ha atraído interés político en parte debido a los beneficios económicos para las comunidades rurales rodeadas de bosques. Pero convertir estos proyectos pioneros en una tendencia global no será fácil. Los costos de construcción son a menudo altos, y la industria global de la construcción está casi totalmente enfocada en concreto y acero, particularmente cuando se trata de grandes edificios. Y los beneficios climáticos de construir con madera dependen de una suposición cuestionable: que los bosques del mundo serán manejados de manera sostenible. Algunos investigadores temen que la recolección de más madera pueda dañar los ecosistemas forestales, particularmente en los países en desarrollo que ya están plagados de prácticas de tala pobres ya menudo ilegales. «Si vamos a cortar madera para edificios, tenemos que hacerlo de una manera que no sólo sostenga al bosque sino que también sostenga la biodiversidad y todo lo demás», dice Oliver.


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