Ciclones tropicales cambian de lugar debido al cambio climático



Ciclones tropicales
Ciclones tropicales cambian de lugar debido al cambio climático

El número promedio mundial de ciclones tropicales cada año no ha superado los 86 en las últimas cuatro décadas. Pero el cambio climático ha influido en los lugares donde ocurren estas tormentas mortales. Así lo indica una nueva investigación dirigida por NOAA publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Una nueva investigación indica que el número de ciclones tropicales ha aumentado desde 1980 en el Atlántico Norte y el Pacífico Central. Mientras que las tormentas han disminuido en el Pacífico occidental y en el sur del Océano Índico.

«Mostramos por primera vez que este patrón geográfico observado no puede explicarse solo por la variabilidad natural».

Afirmó Hiroyuki Murakami, investigador climático del Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de NOAA y autor principal

Murakami utilizó modelos climáticos para determinar que los gases de efecto invernadero, los aerosoles hechos por el hombre, incluida la contaminación por partículas, y las erupciones volcánicas estaban influyendo en el lugar donde golpeaban los ciclones tropicales.

3 fuerzas influyen sobre el lugar donde golpean las tormentas

Los gases de efecto invernadero están calentando la atmósfera superior y el océano. Esto se combina para crear una atmósfera más estable con menos posibilidades de que la convección de las corrientes de aire ayude a generar y acumular ciclones tropicales.

La contaminación por partículas y otros aerosoles ayudan a crear nubes y reflejar la luz solar lejos de la tierra, causando enfriamiento, dijo Murakami. La disminución de la contaminación por partículas debido a las medidas de control de la contaminación puede aumentar el calentamiento del océano. Se debe a que permite que el océano absorba más luz solar.

La disminución de los aerosoles hechos por el hombre es una de las razones de los ciclones tropicales activos en el Atlántico Norte en los últimos 40 años, dijo Murakami. Sin embargo, hacia fines de este siglo, se proyecta que estas tormentas en el Atlántico Norte disminuyan debido al efecto «calmante» de los gases de efecto invernadero.

Según la investigación, las erupciones volcánicas también han alterado la ubicación de los ciclones tropicales. Por ejemplo, las grandes erupciones en El Chichón en México en 1982 y Pinatubo en Filipinas en 1991 causaron que la atmósfera del hemisferio norte se enfriara. Esto desplazó la actividad de los ciclones hacia el sur durante unos años. El calentamiento del océano se ha reanudado desde 2000, lo que lleva a una mayor actividad de ciclones tropicales en el hemisferio norte.

Mirando hacia el futuro: los científicos predicen menos ciclones tropicales para 2100 pero probablemente más graves

Según el nuevo estudio, los proyectos de modelos climáticos disminuyen en los ciclones tropicales hacia fines del siglo XXI desde el promedio anual de 86 a alrededor de 69 en todo el mundo. Se proyectan disminuciones en la mayoría de las regiones. Excepto en el Océano Pacífico Central, incluido Hawai, donde se espera que aumente la actividad de los ciclones tropicales.

A pesar de una disminución prevista en los ciclones tropicales para 2100, muchos de estos ciclones serán significativamente más severos. ¿Por qué? El aumento de la temperatura de la superficie del mar alimenta la intensidad y la destructividad de las tormentas tropicales.

«Esperamos que esta investigación proporcione información para ayudar a los tomadores de decisiones a comprender las fuerzas que impulsan los patrones de ciclones tropicales y hacer planes en consecuencia para proteger vidas e infraestructura».

Dijo Murakami

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