Abejorros en peligro de extinción por el cambio climático

El futuro se ve aún más terrible para las abejas



El cambio climático impacta en los abejorros
El cambio climático impacta en los abejorros

Los abejorros están desapareciendo a un ritmo consistente de extinción generalizada, y el cambio climático está jugando un papel importante. El terrible análisis proviene de un nuevo estudio publicado en la revista Science. Los autores descubrieron que la probabilidad de que una población de abejorros sobreviva en cualquier lugar dentro de América del Norte y Europa ha disminuido en un promedio del 30% a medida que aumentan las temperaturas.

Los pesticidas, la pérdida de hábitat y los patógenos ya han afectado a las poblaciones de abejorros

Sin embargo, el nuevo estudio es capaz de aislar el efecto que las temperaturas más altas están teniendo en los abejorros. Lamentablemente, las abejas están teniendo dificultades para adaptarse a un mundo más cálido.

«Si así continúan las cosas, sin ningún cambio, entonces realmente podemos comenzar a ver que muchas de estas especies se perderán para siempre».

Declaró el autor principal del estudio Peter Soroye.

Eso no es solo una tragedia para las abejas. También son malas noticias para todas las plantas que polinizan

Es un impacto para los humanos que comen las frutas (y verduras) de su trabajo. «También perdemos mucho color en nuestros platos», dice Soroye. Los tomates, la calabaza y las bayas son solo algunos de los cultivos que podemos agradecer a las abejas por la polinización. Los polinizadores animales como las abejas, los pájaros y las mariposas podrían ser responsables de hasta 1 de cada 3 bocados de alimentos que comemos. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Para este estudio, Soroye y sus colegas examinaron datos de 1900 a 2015 sobre 66 especies de abejorros en América del Norte y Europa. Mapearon los lugares que las abejas tomaron de hogar y cómo su distribución cambió con el tiempo. Descubrieron que las abejas estaban desapareciendo en las áreas que se habían calentado más allá del límite en el que los abejorros habían podido sobrevivir históricamente. Algunas poblaciones de abejas están colonizando nuevos territorios que anteriormente eran demasiado fríos. Pero esos beneficios se ven eclipsados por las pérdidas en áreas donde las abejas alguna vez prosperaron pero ahora están demasiado calientes.

Estos solo son los últimos hallazgos que apuntan a un futuro incierto para las abejas

Se debe a que el cambio climático solo se acumula a otros factores estresantes. La abundancia relativa de cuatro especies diferentes de abejorros en los Estados Unidos se redujo hasta en un 96%. Mientras que su rango geográfico se redujo hasta en un 87% en tan solo 20 años, según un estudio de 2011.

El abejorro de la mancha remendada, que se encuentra en todo el medio oeste y la costa este de los EE. UU., Fue clasificado como una especie en peligro de extinción en 2017. Otras siete especies de abejas hawaianas de cara amarilla se convirtieron en las primeras abejas en especies en peligro en la lista de 2016 del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Y el abejorro estadounidense debería considerarse en peligro crítico en Canadá, según un estudio realizado por la Universidad de York el año pasado. (Canadá lo ha clasificado como que tiene un menor nivel de riesgo de extinción).

«A veces es realmente difícil porque estos documentos son muy devastadores y deprimentes de leer. Este parece ser un patrón fuerte que se ha observado en varios estudios ahora, por lo que es muy preocupante».

Dice Rebecca Irwin, directora del programa de posgrado de Biología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, que no participó en el estudio. Ella y los autores del informe esperan que esta investigación pueda estimular los esfuerzos de conservación

«Básicamente, lo que estudiamos es el fin del mundo, la extinción es el fin del mundo de una especie. También necesitamos buenas noticias».

Jeremy Kerr, biólogo de la Universidad de Ottawa y coautor del estudio

Él espera que al descubrir por qué las especies de abejorros están en declive, los investigadores podrán identificar formas de ayudar a aumentar el número de abejas y evitar la extinción.

Una pequeña medida que los jardineros caseros pueden tomar, según el estudio, es incluir también árboles o áreas sombreadas donde las abejas puedan enfriarse. A veces, incluso las abejas necesitan un descanso.

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