Nuevo método para convertir el aceite de cocina usado en biodiesel



Método para convertir aceite de cocina usado en biodiésel
Método para convertir aceite de cocina usado en biodiésel

Investigadores de la Universidad de Australia Occidental y de todo el mundo han desarrollado un método de bajo costo para reciclar aceite de cocina usado y desechos agrícolas en biodiesel.

El método, publicado en Nature Catalysis, utiliza un nuevo tipo de catalizador ultraeficiente. Puede producir biodiésel bajo en carbono y otras valiosas moléculas complejas a partir de diversas materias primas impuras como el aceite de cocina usado.

Es la primera vez que se desarrolla un material catalizador multifuncional. Puede realizar varias reacciones químicas en secuencia dentro de una sola partícula de catalizador.

El material también es barato y fácil de fabricar. No utiliza metales preciosos y requiere poco más que un recipiente grande, un poco de calentamiento y agitaciones suaves.

«Utilizamos instalaciones especializadas aquí en UWA. Allí pudimos mirar dentro de la estructura de poros de este fascinante material nuevo de una manera totalmente no destructiva.

Observando el comportamiento de las moléculas líquidas dentro y alrededor del material, fue posible demostrar que las diferentes estructuras de poros estaban bien conectadas y que el líquido fuera del material entra preferentemente primero en los poros grandes, antes de pasar a los poros más pequeños.

Estas observaciones fueron cruciales para demostrar que las moléculas pueden llegar a los diferentes sitios activos dentro de este material y hacerlo en el orden correcto.».

Dr. Neil Robinson, del Departamento de Ingeniería Química de la universidad. Coautor

La investigación fue financiada por el Australian Research Council. Con colaboradores de RMIT University, University College London, University of Manchester, University of Plymouth, Aston University, Durham University y University of Leeds.

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