Los biocombustibles de hierbas mitigan el calentamiento global



Biocombustibles de hierbas mitigan el calentamiento global
Biocombustibles de hierbas mitigan el calentamiento global

Los combustibles de biomasa derivados de varias hierbas podrían mitigar significativamente el calentamiento global al reducir el carbono. Según informa un estudio de campo conjunto a largo plazo realizado por investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev (BGU) y la Universidad Estatal de Michigan (MSU).

Hay un nuevo artículo publicado en Environmental Science and Technology. Allí los investigadores examinaron varios cultivos diferentes de biocombustibles celulósicos para probar su potencial como alternativa de petróleo en combustible de etanol y vehículos eléctricos de servicio liviano. Incluyendo autos de pasajeros y camiones pequeños.

Los escenarios de mitigación del cambio climático que limitan los aumentos de temperatura global a 1.5C dependen de la descarbonización del combustible de los vehículos. Mediante la producción de bioenergía junto con la captura y almacenamiento de carbono (BECCS).

La captura y almacenamiento de carbono (CCS) es una tecnología que puede capturar hasta el 90% del dióxido de carbono (CO2) emitido durante la generación de electricidad y los procesos industriales. Esto evita el aumento atmosférico de la concentración de CO2.

El uso de CCS y biomasa renovable es una de las pocas tecnologías de reducción de carbono que resulta en un modo «carbono negativo». En realidad elimina el dióxido de carbono de la atmósfera.

Esta investigación evaluó las materias primas de bioenergía cultivadas de lado a lado.

Las siete hierbas incluyeron pastizales, miscantos gigantes, álamos, residuos de maíz, praderas nativas restauradas y una combinación de pastos y vegetación que crecen espontáneamente después del abandono del campo.

«Cada cultivo que probamos tenía una capacidad de mitigación muy significativa a pesar de crecer en suelos muy diferentes y bajo variabilidad climática natural. Estos cultivos podrían proporcionar una porción muy significativa de la descarbonización del transporte de vehículos ligeros de EE. UU. Para frenar las emisiones de CO2 y frenar el calentamiento global. La descarbonización del transporte es crítica para limitar el aumento de las temperaturas.»

Dr. Ilya Gelfand, del Instituto de Agricultura y Biotecnología de las Tierras Secas BGU French Associates, Instituto Jacob Blaustein para la Investigación del Desierto.

En el estudio, en comparación con las emisiones de solo petróleo, el etanol con bioenergía fue 78 a 290% mejor en la reducción de emisiones de carbono; el etanol mejoró de 204 a 416%, los vehículos eléctricos alimentados con biomasa fueron de 74 a 303% más limpios. Y los vehículos eléctricos alimentados con biomasa combinados con CSS fueron 329 a 558% superiores.

El estudio se realizó en la Estación Biológica Kellogg de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) y en la Estación de Investigación Arlington de la Universidad de Wisconsin, que forma parte del Centro de Investigación de Bioenergía de los Grandes Lagos del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Curiosamente, las hierbas producidas en MSU funcionaron tan bien como los cultivados en el sitio más fértil de Wisconsin.

«Esto es significativo porque significa que es probable que podamos producir estos cultivos en tierras marginales y aún así obtener una alta productividad. Los experimentos de campo a largo plazo que incluyen condiciones climáticas extremas como la sequía y las emisiones de gases de efecto invernadero reales en lugar de las estimadas, son cruciales para los supuestos de los modelos de pruebas de estrés».

Agregó el profesor Phil Robertson, de MSU, autor principal del estudio

La siguiente fase de investigación es evaluar otros aspectos ambientales y económicos de los cultivos bioenergéticos.

Los mejores cultivos de biocombustibles deben ser económicamente atractivos para los agricultores. Tampoco deben agregar más nitrógeno o pesticidas al medio ambiente y sean amigables con la conservación.

Be the first to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo no será publicada.


*