"La energía renovable experimenta un auge en Latinoamérica"



La Energía Renovable
Energía Renovable

Arturo Brandt Rivas, María Ana González, Francisco Avendaño
Gerentes de proyecto senior/3C Group

Parque Eólico en ChileLa energía renovable experimenta un auge en Latinoamérica gracias a que los países están empeñados en diversificar su parque de generación y reducir así la dependencia de los caros combustibles fósiles, cuyo suministro es poco confiable. Con la intención de promocionar el futuro crecimiento de la energía renovable, los gobiernos de la región están alentando -y en algunos casos obligando- a las generadoras a poner en marcha nuevos proyectos, ya sea eólicos, hidroeléctricos a pequeña escala o geotérmicos.

Si bien, en general, los proyectos de energía renovable no reciben subsidios en Latinoamérica, las iniciativas pueden postular y registrarse como mecanismos de desarrollo limpio (MDL) y, por lo tanto, vender bonos de carbono en el mercado global. No sorprende que los desarrolladores se muestren ansiosos por registrar sus proyectos como MDL, puesto que los bonos de carbono pueden generar los ingresos adicionales necesarios para hacer que la iniciativa sea factible.

Aunque Latinoamérica sigue registrando proyectos como MDL a un gran ritmo, su participación en el mercado global ha disminuido en los últimos años debido a que Asia se ha apoderado del liderazgo mundial en cuanto a la producción de bonos de carbono.

En la presente entrevista, BNamericas conversa con tres expertos en el mercado latinoamericano de los bonos de carbono para saber más sobre el futuro de la región en el mercado y el potencial de algunas fuentes de generación renovable, como las pequeñas centrales hidroeléctricas y los parques eólicos. Los expertos -Arturo Brandt Rivas (en la foto), María Ana González y Francisco Avendaño- se desempeñan como gerentes de proyecto senior en la compañía, con sede en Santiago de Chile, 3C Group, firma de gestión de activos de carbono.

BNamericas: He visto números que muestran que el porcentaje que Latinoamérica tiene del mercado de bonos de carbono ha caído en los últimos años en comparación con otras regiones del mundo como Asia. ¿Por qué sería eso?

Avendaño: Lo que sucede es que el mercado de carbono empezó antes en Latinoamérica. El 2001, 2002, Latinoamérica ya estructuraba proyectos y tenía autoridades que apoyaban a los proyectos. China y gran parte de Asia recién han despertado en los últimos años, a partir del 2005. Del 2005 a la fecha, progresivamente han tenido mayor y mayor número de proyectos hasta llegar al punto de pasar el market share de Latinoamérica. Antes Latinoamérica tenía más o menos 56% versus el 44% en el resto del mundo, y ahora tiene la tercera parte, o algo así.

Brandt Rivas: Cuando yo hablo de los proyectos hablo de potencial de generación de los proyectos, o sea, todos los bonos de carbono que se puede generar. Hoy día China sola es 60%. India es un 12%. Latinoamérica completa es un 16%. De ese 16%, hay un 8% que es de Brasil. Entonces el mercado está muy concentrado si tú ves que hay dos actores que representan un 72% del mercado y si sumas Brasil tienes con tres actores un 80% del mercado de generación de bonos.

BNamericas: ¿Y creen que va a crecer el papel de Latinoamérica en este mercado?

Avendaño: Sí. Latinoamérica, junto con China, está creciendo mucho. Y dentro de eso hay una creciente demanda de energía considerando que los precios del petróleo, e incluso del carbón, están en aumento. Cada vez más esa potencia adicional eléctrica va a venir de fuentes renovables y el componente de carbono va a ser un complemento. De esa manera va a ir creciendo. Si bien dudo mucho que Latinoamérica pueda recuperar la participación de mercado que tuvo al inicio, van a seguir apareciendo oportunidades en el tema energético.

BNamericas: Países como Perú y Colombia no tienen los mismos problemas de suministro de electricidad como Chile. ¿Ven ustedes que hay menos interés en desarrollar proyectos renovables en países que no necesariamente necesitan energía que sea más cara?

Brandt Rivas: El tema del mercado de carbono sigue reglas generales. Cuando un inversionista extranjero va a evaluar la participación o compra de un proyecto, ve ciertos estándares generales. Por ejemplo, Chile tiene un buen estándar para invertir en general. En consecuencia, hay muchos proyectos en Chile. Y si tú te fijas en la mayoría de los proyectos en Latinoamérica, donde hay 635, un poco menos de la mitad de eso -251- está en Brasil, 179 están en México, 46 en Chile y el siguiente es Colombia, que tiene 23 proyectos. Va acompañado como instrumento de mercado a una lógica de inversionista. Puede que exista un proyecto muy bueno, interesante desde el punto de vista de generación en Cuba, pero por riesgo país un inversionista extranjero no va a estar dispuesto a invertir en Cuba ni en Venezuela.

González: Esto es parte de lo que está pasando en Argentina hoy en día. Hay una crisis energética también muy importante allá, pero hay pocos proyectos de Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) porque, dadas las condiciones actuales de la presión de tarifas, la inversión en sí es difícil.

Pero sí es cierto que en Chile últimamente hay bastante más proyectos hidroeléctricos por el tema de la falta de generación eléctrica.

Brandt Rivas: Sí. El mayor potencial que yo vislumbro en Chile en la generación de proyectos de MDL en energía renovable es minihidro. Chile, por una condición geográfica, tiene naturalmente mucha posibilidad de desarrollo hidroeléctrico. Y las minihidros son más baratas. Un megavatio es US$1,5mn más o menos. Entonces tiene naturalmente, y por un tema también asociado de ser un país atractivo para inversionistas extranjeros, mayores posibilidades de que existan sistemas de generación asociados con la hidroeléctrica.

Avendaño: Y en Perú, la inversión en hidroelectricidad está muy amarrada con los bonos de carbono. Casi 100% de los proyectos consideran desde el inicio el tema de bonos de carbono en las concesiones del proyecto. Y a nivel de política del Estado, si bien no se empuja la hidroelectricidad porque se le pone prioridad al desarrollo del mercado del gas natural, se ve con buenos ojos el poder de diversificación energética.

BNamericas: ¿En cuáles proyectos energéticos están involucrados en este momento?

Avendaño: Te puedo mencionar la naturaleza de los proyectos sin especificar los nombres por condiciones de confidencialidad. Son proyectos que van desde mejora de eficiencia energética a través de cambio de combustible, industria manufacturera, y proyectos también que involucran la generación hidroeléctrica.

BNamericas: ¿Como minihidro? Es bastante grande eso en Brasil, ¿no es cierto?

Avendaño: Es cierto: Brasil, Centroamérica, Perú y Colombia tienen varias iniciativas.

Esos son los tipos de proyectos que nosotros apoyamos con un cofinanciamiento. Lo que hace es generar un flujo adicional de ingresos, mejorando la tasa interna de retorno de los proyectos. Con el tema de bonos de carbono podemos alcanzar un cierre de financiamiento de los proyectos dada la alta liquidez de los fondos que nosotros administramos. Podemos ofrecer contratos, de los cuales los contratos forward o compra forward de reducción de emisiones pueden servir para cerrar el financiamiento de un proyecto.

BNamericas: ¿Cuál porcentaje contribuyen los bonos, en términos de la tasa interna de retorno?

Brandt Rivas: En energía, yo estoy participando en algunos proyectos eólicos, proyectos de generación con biomasa y algunas minihidros y proyectos de más de 20MW. La tasa de un proyecto aumentó un 1,5% por la generación que llega a través de los bonos de carbono. Esto es un promedio, que puede subir un poco o puedo bajar. Para una presentación que tengo que hacer en Brasil, he estado hablando con algunos desarrolladores de proyectos, y es más o menos 1,5% del valor final de la tasa por concepto de venta de bonos de carbono.

Avendaño: Esto es en cuanto a rentabilidad en sí. Pero si lo enfoca desde el punto de vista de financiamiento de proyectos, imagínate uno de 10MW que involucre una inversión del orden de US$10mn u US$11mn. Puedo obtener por bonos de carbono -dependiendo en cuál lugar está- aproximadamente 100.000 bonos de carbono, o CER, acá hasta el 2012. Ahora a un precio referencial de 10 euros o US$14, estamos hablando de US$1,4mn. Ahora, allí hay una figura de adelantos de parte de estos US$1,4mn que están sujetos a descuentos o a garantías emitidos por el titular del proyecto. Pero en general los créditos al carbono ayudan mucho a obtener un capital para poder completar estos US$10mn u US$11mn que se requieren para 10MW hidroeléctricos. Esto es un ejemplo.

BNamericas: Y cuéntame de tus operaciones en proyectos eólicos.

Brandt Rivas: En teoría, uno de los proyectos más atractivos desde el punto de vista del mercado de carbono son los proyectos eólicos. El número de proyectos en Latinoamérica en el mercado de carbono que representa energía renovable no convencional es de 33% de un total de 635 proyectos. Estamos hablando de eólico, biomasa, energía solar. Los proyectos de energía eólica en Latinoamérica son 27. Hidro tiene 129, geotermia tiene 4, en biomasa hay 117 y en biogás hay 55.

En Brasil hay 7 proyectos eólicos y un potencial de 436MW. En México hay 10 proyectos eólicos con un potencial de 1.172MW. En Costa Rica hay un proyecto eólico de 20MW y en Colombia hay un proyecto de 20MW. En Argentina hay un proyecto de 11MW. En Chile hay un proyecto de 19MW. En Ecuador hay un proyecto de 2MW.

En todo el mundo, existen 352 proyectos eólicos con un potencial de 14.000MW.

Avendaño: Chile, a diferencia de otros países de Latinoamérica, posee un marco legal más maduro para la energía renovable, lo cual ha hecho que esté liderando el tema de generar los primeros proyectos de este tipo. Un potencial bastante respetable existe en Colombia, en Perú, etcétera, pero el marco legal debe madurar para que los proyectos tengan mercado en el cual colocar la electricidad. Por ejemplo, hasta hace poco en Perú un proyecto que generaba electricidad eólica al no estar contemplado dentro de las categorías oficiales de generación, no podía inyectar electricidad a la red. Esto sí recientemente ha cambiado y lo que se está discutiendo ahora en el Congreso de Perú es redactar una ley que genere incentivos para que al menos un porcentaje dado de electricidad en el país sea de origen renovable.

BNamericas: Lo que no entiendo yo es que si soy inversionista y quiero apoyar un proyecto de MDL, ¿para qué construir un proyecto eólico si puedo construir una planta minihidro que es más barata?

Avendaño: Mucho depende de cuál es el motivo o enfoque de negocio.

González: Y disponibilidad de recursos.

Avendaño: Si tienes la necesidad de generar megavatios para cierta región y tienes varias opciones -hidro, eólico o geotérmico- te vas a ir a lo que sea económicamente más viable y más seguro. En el caso de que sí haya varias opciones de energía renovable en competencia, es cierto por lo general tomar las opciones más seguras como son las de hidroelectricidad. Hay otras que están comenzando a aparecer como la eólica pero son sobre todo en zonas donde otros tipos de recursos naturales que te pueden generar energía son escasos, o en todo caso existe un incentivo de precios que te permitan comercializarla.

Brandt Rivas: Hay una ley que exige a partir del 2008 que un 5% de la energía nueva que se genera sea a partir de fuentes renovables no convencionales. En eso la generadora puede producirlo por sí misma o puede salir a comprar. Con eso se espera que estimule la generación de energía renovable no convencional.

González: Pero no hay subsidio directo.

Brandt Rivas: Respondiendo un poco a tu pregunta de por qué no hay más proyectos eólicos, eso refleja el mercado. Hoy en día, hay 129 proyectos hidroeléctricos y 27 eólicos.

González: Incluso la capacidad instalada para ambos es muy diferente.

Brandt Rivas: La capacidad instalada de proyectos eólicos en Brasil, por ejemplo, es de 436MW, y proyectos hidráulicos son 3.000MW. En Chile hay un proyecto eólico con capacidad de 19MW y hay nueve proyectos hidráulicos que tienen potencial de 360MW.

González: Y el potencial en Chile de energía eólica en todo el sur en la Patagonia es impresionante. Y aun así hay poco desarrollo todavía.

BNamericas: Es porque está lejos de la red, ¿no es cierto?

González: Sí.

ACERCA DE LA COMPAÑÍA: Con oficinas centrales en Alemania, 3C Group es uno de los principales compradores y vendedores globales de bonos en el mercado de carbono de MDL y voluntario.

3C ofrece servicios de compensación de carbono a clientes corporativos, realizando desde el desarrollo de proyectos de protección del clima hasta la emisión y comercialización de certificados.

Fuente: Business News Americas (www.bnamericas.com)


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