Derrames de petróleo ¿cómo se contienen y limpian los derrames?

Derrames de petróleo - Métodos de limpieza
Derrames de petróleo - Métodos de limpieza

Los derrames de petróleo ocurren cuando el petróleo crudo es accidentalmente liberado en un cuerpo de agua por un petrolero, una refinería, una instalación de almacenamiento, una tubería submarina o una plataforma de perforación de petróleo en alta mar.

Los derrames de petróleo pueden ser extremadamente peligrosos y ambientalmente amenazantes, y necesitan ser contenidos y limpiados tan pronto como sea posible. En los Estados Unidos, la Guardia Costera y la Agencia de Protección Ambiental son dos agencias que son responsables de limpiar derrames de petróleo.

Cuando ocurren los derrames de petróleo, el aceite flota y forma una capa de milímetros de espesor en la superficie del agua. El tiempo es crucial para prevenir la propagación de la mancha.

Hay cuatro maneras básicas de limpiar o contener los derrames de petróleo, y los trabajadores determinan el método más apropiado dependiendo de la ubicación del derrame, los peligros potenciales, las condiciones climáticas, las olas y las corrientes.

1- Contención del derrame usando barreras, y recolectando el aceite de la superficie del agua usando skimmers – Limpieza de derrames de petróleo

Barreras flotantes largas, que pueden ser tubos sólidos o inflables, rodean y aíslan la mancha de aceite. Las barreras se elevan unos 3 pies (1 metro) por encima del nivel del agua, y se unen a una falda que cuelga bajo el agua. Desde la superficie, los skimmers aspiran o recogen el aceite en los tanques de contención en la costa o en los buques cercanos. Es más difícil usar barreras y skimmers en alta mar y bajo condiciones de fuertes vientos.

Recomendamos:   Derrame de Petróleo. Catástrofe ecológica. Efecto sobre los seres vivos y el ecosistema

2- Utilizar dispersantes para descomponer el aceite

– Limpieza de derrames de petróleo

Se pueden usar dispersantes químicos para descomponer el aceite y acelerar su biodegradación natural. Los dispersantes rompen la mancha en gotitas de aceite, lo que facilita que el aceite y el agua se mezclen y que la mancha sea absorbida por el sistema acuático. Este método no es apropiado para todos los derrames de petróleo, y especialmente no en todos los lugares. Los dispersantes no deben utilizarse cuando pueden afectar a los organismos marinos, ya que los productos químicos y el aceite descompuesto pueden ser absorbidos por la vida marina, incluidos los mariscos submarinos que pueden entrar en la cadena alimentaria.

3- Adición agentes biológicos al derrame

– Limpieza de derrames de petróleo

El aceite que se ha lavado a lo largo de una línea de costa se puede descomponer a través de un proceso llamado biodegradación. La biodegradación ocurre cuando las bacterias y otros microorganismos descomponen el aceite en sustancias inofensivas, como los ácidos grasos y el dióxido de carbono. Las tripulaciones de limpieza pueden acelerar este proceso de biodegradación añadiendo nutrientes fertilizantes como el nitrógeno y el fósforo, que estimulan el crecimiento de microorganismos

4- Permitir que el aceite se descomponga naturalmente

– Limpieza de derrames de petróleo

Si no hay posibilidad de que el petróleo pueda contaminar las regiones costeras o la vida marina, el aceite podría dejarse dispersar naturalmente. El sol, el viento, las corrientes y las olas pueden dispersar y evaporar la mayoría de los aceites, aunque los aceites ligeros pueden dispersarse más rápido que los aceites pesados.

Recomendamos:   Los 10 derrames de petróleo más grandes de la historia

El derrame de petróleo más notorio en la historia fue la catástrofe de Exxon Valdez en 1989. Este desastroso derrame de petróleo liberó 11 millones de galones (más de 41 millones de litros) de petróleo crudo en el Prince William Sound en Alaska, y sirvió en gran parte como una llamada de atención de los efectos perjudiciales de los derrames de petróleo en el ecosistema.

Loading...
Acerca de Mauricio Robales 59 Articles
Co-fundador de Red Estrategia. Desarrollador en ClicAds.

Sea el primero en comentar

Deje una respuesta

Su dirección de E-mail no será publicada.


*