Biodiésel: ¿Qué es el biodiésel?

El biodiésel es un biocarburante líquido producido a partir de los aceites vegetales y grasas animales, siendo la colza, el girasol y la soja las materias primas más utilizadas en la actualidad para este fin. Las propiedades del biodiésel son prácticamente las mismas que las del gasóleo (gasoil) de automoción en cuanto a densidad y número de cetano. Además, presenta un punto de inflamación superior. Por todo ello, el biodiésel puede mezclarse con el gasoleo para su uso en motores e incluso sustituirlo totalmente si se adaptan éstos convenientemente.

La definición de biodiésel propuesta por las especificaciones ASTM (American Society for Testing and Material Standard, asociación internacional de normativa de calidad) lo describe como ésteres monoalquílicos de ácidos grasos de cadena larga derivados de lípidos renovables tales como aceites vegetales o grasas de animales, y que se emplean en motores de ignición de compresión. Sin embargo, los ésteres más utilizados, como veremos más adelante, son los de metanol y etanol (obtenidos a partir de la transesterificación de cualquier tipo de aceites vegetales o grasas animales o de la esterificación de los ácidos grasos) debido a su bajo coste y sus ventajas químicas y físicas.

A diferencia de otros combustibles, los biocarburantes o biocombustibles presentan la particularidad de utilizar productos vegetales como materia prima. Esto es la causa de que sea preciso tener en cuenta las características de los mercados agrícolas, junto a la complejidad que ya de por sí presentan los mercados energéticos. En este sentido, hay que destacar que el desarrollo de la industria de los biocombustibles no depende principalmente de la disponibilidad local de materia prima, sino de la existencia de una demanda suficiente. Al asegurar la existencia de una demanda de biocombustibles, el desarrollo de su mercado puede aprovecharse para potenciar otras políticas como la agrícola, favoreciendo la creación de empleo en el sector primario, la fijación de población en el ámbito rural, el desarrollo industrial y de actividades agrícolas, y reduciendo a la vez los efectos de la desertización gracias a la plantación de cultivos energéticos.

En cuanto a la utilización del biodiésel como combustible de automoción, ha de señalarse que las características de los ésteres son más parecidas a las del gasoil que las del aceite vegetal sin modificar. La viscosidad del éster es dos veces superior a la del gasoil frente a diez veces ó más de la del aceite crudo; además el índice de cetano de los ésteres es superior, siendo los valores adecuados para su uso como
combustible. ASTM ha especificado distintas pruebas que se deben realizar a los combustibles para asegurar su correcto funcionamiento.

19 comentarios en Biodiésel: ¿Qué es el biodiésel?

  1. me gustaria un informe detallado de la extracion del aceite del piñon blanco y cuantas hectareas minimas debo sembrar para ser autosostenible. gracias

    • Para qué sembrar es mejor reciclar el aceite vegetal usado contribuyendo más con el medio ambiente y no tener que esperar que la cosecha crezca

    • hola victor soy bioquímico de la universidad de huelva. estamo investigando sobre la cuestión que has plantado y partiendo de que el piñon blanco tiene un 27,5% de aceite necesitarías un total de 78 hectáreas para ser autosuficiente. Y a no ser que seas el dueño de Jerez esta complicado la cosa.

      -besis

    • hola buenos días Ing. Victor estoy haciendo unas pruebas con un bioreactor casero con aceite usado pero se me están haciendo una pasta entre jabon y biodiseel hice algunos litros anteriormente y si se convirtieron en biodiseel que estoy pasando por alto que no se me esta emulsificando bien

  2. ES MUY INTERESANTE PRODUCIR BIOCOMBUSTIBLES A PARTIR DE CULTIVOS DE MICROALGAS.
    TENGO 24 AÑOS DE EXPERIENCIA EN EL CULTIVO DE MICROALGAS PARA ALIMENTACION DE LARVAS DE CAMARON Y PECES.
    ME GUSTARIA APORTAR MI EXPERIENCIA EN LA PRODUCCION DE BIOCOMBUSTIBLES.
    SI HAY ALGUNA POSIBLIDAD CON TENGO QUE PONERME EN CONTACTO. GRACIAS

  3. Informe detallado de la extracion del aceite del piñon blanco y cuantas hectareas minimas debo sembrar para ser autosostenible. gracias

  4. Buenas tardes, estoy interesado en saber que adaptaciones hay que hacerle a un motor a Diesel para sustituir el combustible por biodiesel (por ejemplo tengo una embarcación con motores Caterpillar 3208 )
    Gracias

  5. Por favor si me pudieran informar como poder transformar el aceite vegetal para utilizarlo como combustible biodiesel?Gracias

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