La contaminación del agua: tipos, fuentes y efectos producidos



Contaminación de agua, cuenca de agua dulce contaminada

Contaminación de agua, cuenca de agua dulce contaminada

El agua es considerada como contaminada cuando sus características naturales están alteradas de tal modo que la hace total o parcialmente inadecuada para el uso al que es destinada.

Tipos de contaminación del agua

Existen dos tipos de contaminación del agua:

1. Física

Temperatura: procede de actividades industriales que emplean el agua como refrigerante. Produce la desaparición de especies, variación de los ciclos de crecimiento de algunos animales y reproducción
anormal.

Partículas radioactivas: pueden proceder de centrales nucleares o residuos radiactivos. Produce la inhalación de Rd que puede ocasionas entre otros problemas cáncer de pulmón.

Sólidos en suspensión: pueden ser tanto inorgánicos (arenas, lodos) como orgánicos (restos de seres vivos). Pueden proceder de aguas residuales, domesticas o industriales; erosión del suelo e infiltraciones incontroladas. Produce aumento de la turbidez del agua que impide el paso de luz y de esa forma se afecta a la fotosíntesis y dificulta la movilidad de los seres vivos.

2. Química

Orgánicos: pueden ser en forma de carbohidratos y proteínas, grasas animales y aceites o pesticidas. Proceden de aguas residuales, domesticas e industriales; actividades agrícolas y vertidos industriales. Producen tanto olores como variación de color del agua.

Inorgánicos: mayor o menor alcalinidad, sales (cloruros y carbonatos), metales pesados (Zn, Cd, Pb). Pueden proceder tanto de agua de suministro e intrusión marina, vertidos industriales, descomposición de restos animales o vegetales; o vertidos agrícolas y ganaderos. Produce variaciones de ph, lo que es tóxico para algunas especies, salinizacion, aumento de la dureza del agua y envenenamiento por Hg.

Nitrógenos y compuestos nitrogenados, pueden proceder de detergentes en aguas domésticas y aguas residuales agrícolas, aguas residuales domésticas e industriales, vertidos industriales. Producen eutrofización, ingesta de nitratos tóxicos para el ser humano, efecto purgante y acidificación del medio acuático.

Gases como el sulfuro de hidrógeno o el metano procedentes de la descomposición de las aguas residuales domésticas. Producen variaciones en el olor y sabor del agua.

Contaminación de mares y océanos

El petróleo es un factor muy contribuyente a la contaminación de grandes cuerpos de agua. El viscoso y espeso petróleo causa la muerte de especies estropeando, además de contaminar, las playas y aguas litorales. Algunas formas de prevenir o paliar la contaminación con petroleo son: usar y desperdiciar menos petróleo, reutilizar aceites usados en coches, prohibir la perforación y transporte de petróleo en áreas ecológicamente sensibles y aumentar en alto grado la responsabilidad financiera de las compañías petroleras para limpiar los derrames. Los métodos de limpieza del petróleo más utilizados consisten en tratar el petróleo derramado con sustancias químicas dispersantes, utilizar barreras mecánicas para evitar que el petróleo llegue a las playas, bombardear la mezcla de petróleo con máquinas especiales.

Otra de las formas de contaminar los mares y océanos son los desechos ya sean industriales o de las ciudades que se descargan en estos grandes cuerpos de agua.

Contaminación de los cuerpos de agua dulce

1. Contaminantes naturales:

2. Contaminantes artificiales:


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