SportsArt fabrica cintas para correr que generan electricidad

Hay una fuente de energía que se quema naturalmente todos los días y que no se aprovecha: las calorías



SportsArt fabrica cintas para correr que generan electricidad
SportsArt fabrica cintas para correr que generan electricidad

Los científicos buscan más formas de aprovechar el poder de la naturaleza para producir energía renovable. Pero hay una fuente de energía que se quema naturalmente todos los días y que no se aprovecha: las calorías.

SportsArt, un fabricante de equipo deportivo taiwanés, está tratando de cambiar eso. Vende de cintas para correr, elípticos y bicicletas fijas que convierten los entrenamientos en electricidad.

Con ella alimenta de nuevo al edificio a través de una toma de corriente. La compañía presentó recientemente la tercera generación de su cinta para correr a los asistentes en el International Consumer Electronics Show en Las Vegas.

«Piensa en una rueda de hámster. Tú eres el hámster y la caminadora es la rueda. Tan pronto como comiences a girar la rueda, tenemos un generador en el interior que comienza a producir energía «.

Ruben Mejia, director de tecnología de SportsArt.

El esfuerzo físico es impulsado por reacciones de combustión, que son pequeñas a nivel celular. Como SportsArt escribe en sus solicitudes de patente, «es una lástima que la energía no se utilice».

Sin embargo, hay un problema de escala. La potencia máxima de la máquina para correr es de 200 vatios por hora. El estadounidense promedio consume alrededor de 28,000 vatios-hora al día. El entrenamiento máximo en la cinta rodante, que genera 200 vatios por hora, ahorraría 2.4 centavos. Suponiendo un costo de electricidad de $ 0.12 por kilovatio-hora, más la potencia que habría utilizado una máquina motorizada.

Las bicicletas y los entrenadores elípticos de la compañía pueden generar hasta 250 vatios. En la cinta, una persona de 147 libras que corre aproximadamente 8 minutos, otorgaría solo 24 vatios cada 30 minutos. Lo suficiente para 4 horas de wifi. Ahora supongamos una persona de 176 libras que trota ligeramente durante 20 minutos. Podría encender una bombilla de 60 vatios el tiempo suficiente para iluminar la habitación mientras se ejercitan.

Costo beneficio de los dispositivos de SportsArt

De acuerdo con el consumo de electricidad evitado, el equipo «Eco-Powr» de SportsArt, con uso continuo, podría ahorrar casi u$ 900 al año en comparación con las cintas de correr de otras marcas, según Mejía. Las unidades cuestan alrededor de u$ 10,000 cada una. Y se venden a gimnasios, centros de vida asistida, universidades y más. Los modelos de consumo están en las fábricas.

El tamaño del beneficio es pequeño, y el precio que es cinco veces más alto que una cinta de correr tradicional. Entonces, ¿por qué un gimnasio compraría uno de estos? Lograr ser un poco verde suma cada vez más en la venta por sí mismo. O eso es lo que se piensa.

«Hay muchos gimnasios que se están volviendo ecológicos y lo están haciendo en una variedad de formas. Ya sea con un desperdicio cero o con una propiedad de consumo de red neto cero».

Dijo Mejia.-

Paul Crane es dueño de Eco-Gym, un «gimnasio sostenible» en Brighton, Inglaterra, que utiliza equipos SportsArt. En el pasado, las instalaciones reducían las tarifas basadas en parte en la cantidad de energía que generan los miembros mientras se ejercitan.

Dijo que los miembros «definitivamente se sienten motivados y comprometidos a mejorar su propia salud y la del planeta».

Otros clientes incluyen gimnasios boutique que pueden cobrar más por servicios como equipos de generación de energía. Donde no se trata de ahorrar energía y más sobre hacer una declaración.

Ir al gimnasio es bastante difícil para gente ocupada y trabajadora. Ser capaz de medir la producción de energía propia puede ser un incentivo o activador mental adicional. Las personas necesitan moverse. Incluso si se trata de «simplemente dar a las personas la sensación de que están quemando energía y viendo algunos resultados», dijo Dan Ariely. Autor y profesor de psicología, economía y del comportamiento en la Universidad de Duke.

Las cintas de correr convencionales tienen motores que ponen una correa en movimiento tan pronto como comienza el ejercicio. Eso cuesta electricidad, al igual que la pantalla eléctronica del aparato.

La cinta de correr SportsArt no tiene motor. Se alimenta inicialmente por gravedad.

El entrenamiento comienza cuando se suelta un freno en la correa. La unidad está colocada en un ángulo de 4 grados con respecto al piso. Es lo suficiente para que la correa, que en realidad es una esterilla compuesta por listones horizontales que ruedan sobre rodamientos de rodillos para reducir la fricción, se deslice hacia atrás bajo el peso del corredor o caminante. A medida que los pies avanzan, la correa hace girar los rodillos. Ellos capturan el movimiento y lo convierten en electricidad.

Un microinversor, un dispositivo que regula el flujo de corriente, lo convierte en energía alterna. Que es la forma de electricidad que alimenta la casa o el edificio. Entonces lo dispara de nuevo a un toma corriente. La modesta potencia adicional fluye a lo que sea que necesite primero. Dispositivos electrónicos cercanos que compartan el mismo toma corriente o más adentro del edificio. Por ahora, al menos, la corriente no puede fluir a través de la placa de circuito, fuera de la estructura y hacia la red.

Dado que las máquinas generan la mayor cantidad de energía durante los entrenamientos más intensos, la cantidad de calorías quemadas no se traduce necesariamente en energía. Mejía dijo que si bien puedes quemar muchas calorías dando un paseo de tres horas a tres millas por hora, «no vas a producir mucha electricidad».


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