La pandemia podría ser peor para algunas personas por la polución

Caso de ejemplo en la ciudad de Chicago EE.UU. que puede traspolarse a cualquier ciudad con contaminación del aire



La pandemia de COVID-19 podría ser peor para algunas personas por la contaminación del aire
La pandemia de COVID-19 podría ser peor para algunas personas por la contaminación del aire

Juliana Pino generalmente lucha para expulsar a los contaminadores del vecindario Little Village de Chicago, un área industrial con una gran comunidad latina. Ahora, en medio de la nueva pandemia de coronavirus, ella y sus colegas también están revisando a sus vecinos mayores. Juntan dinero para comprar alimentos para ayudar a aquellos que no pueden pagarlos. También traducen información de salud sobre el nuevo coronavirus para residentes de habla hispana. El trabajo es diferente, pero todavía está conectado a su lucha por el aire limpio.

Las personas mayores que viven en Little Village ya son más vulnerables a COVID-19 debido a su edad. Pero los que crecieron aquí también pasaron la mayor parte de sus vidas respirando aire cargado de hollín de las plantas de carbón cercanas, explica.

«Las personas tienen un legado de exposición tóxica junto con una gran vulnerabilidad social. Eso significa que la misma libra de contaminación afecta a diferentes personas de manera diferente»

Expresa Pino. Directora de políticas de la Organización de Justicia Ambiental de Little Village. Hizo una campaña exitosa para cerrar el centrales eléctricas de carbón en 2012.

El nuevo coronavirus está cambiando casi todos los aspectos de la vida en lugares con un brote. Como cualquier desastre, la pandemia de COVID-19 golpeará a algunas personas más que a otras.

Dado que es una enfermedad que afecta los pulmones, las personas que viven en lugares con mucha más contaminación del aire podrían ser más vulnerables. Esta contaminación tiende a ser peor en comunidades con más pobreza e inmigrantes.

Los casos graves de COVID-19 pueden provocar neumonía, que puede causar la muerte. La enfermedad es más mortal en las personas mayores y en aquellos con afecciones de salud preexistentes que dificultan la respiración o la lucha contra la infección. Incluso sin una pandemia, vivir con contaminación del aire se ha relacionado con tasas más altas de enfermedad pulmonar como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en las poblaciones. Los altos niveles de contaminación del aire también se han relacionado con un mayor número de personas hospitalizadas con neumonía. Según han encontrado estudios en los EE. UU. Y China.

Durante los brotes de SARS de 2003, causados por otro coronavirus, los pacientes de lugares con los niveles más altos de contaminación del aire tenían el doble de probabilidades de morir de SARS en comparación con aquellos que vivían en lugares con poca contaminación, encontró un estudio sobre casos de SARS en China. Incluso la contaminación atmosférica moderadamente mala aumentó significativamente el riesgo de muerte.

Todavía no hay datos sobre cómo la contaminación del aire está jugando en la pandemia actual. Pero Balmes señala que los puntos críticos internacionales para COVID-19 (Wuhan, el norte de Italia y Corea del Sur) tienen niveles bastante altos de contaminación del aire. Él cree que la contaminación del aire puede ser una de las razones, aunque no el factor principal, de por qué los brotes en esos lugares han sido tan devastadores.

Otro punto de datos por el que China respalda la hipótesis de la contaminación del aire.

Han muerto más hombres por el nuevo coronavirus en China que las mujeres. Se ha especulado que esto podría deberse a que menos mujeres fuman. Si fumar pone a alguien en mayor riesgo, entonces lo mismo probablemente sea cierto para la contaminación del aire. Dice Ana Navas-Acien, médico-epidemióloga de la Universidad de Columbia.

«Si extrapolamos desde allí, podríamos especular que tal vez las personas, las comunidades que tienen niveles más altos de contaminación del aire también podrían estar en mayor riesgo de desarrollar una infección más grave. Es una hipótesis que al menos vale la pena probar».

Expresa Navas-Acien

En lugares como el barrio Little Village de Chicago, la pandemia COVID-19 se está acumulando sobre otros factores estresantes. El distanciamiento social inmediatamente hizo mella en los vendedores ambulantes de la ciudad, la mayoría de los cuales viven en el vecindario, según Pino.

«Es por vivir al día, ahora mismo, no pueden pagar los comestibles porque habrían tomado el efectivo de ese día para obtener suministros. Es en esas personas en situaciones cotidianas realmente precarias que la comunidad se está reuniendo, aun así, no es suficiente».

Dice Pino

Mayores riesgos y menos recursos

La contaminación del aire ya era un problema en el área y también lo era llegar a fin de mes. Eso es un doble golpe de mayor riesgo y menos recursos.

«Los investigadores llaman a esto la hipótesis del doble riesgo y puede extenderse a algo así como la nueva pandemia de coronavirus que enfrentamos ahora».

Dijo Anjum Hajat, epidemiólogo de la Universidad de Washington

Esa «doble amenaza» a menudo se usa para describir las desventajas que enfrentan las personas mayores de color debido a su edad y raza.

Balmes también se preocupa por cómo las viviendas pobres y la falta de espacios verdes o alimentos saludables en vecindarios contaminados aumentan los riesgos. Algunos inmigrantes pueden tener incluso más dificultades para recibir atención debido al miedo a la deportación, teme.

Menos automóviles en la carretera y aviones en el aire han frenado temporalmente la contaminación en China, Italia y California. Pero no borra las décadas de daño que se ha hecho. Por eso, dice Pino, «necesitamos ver ayuda dirigida y priorizada para las comunidades que están siendo golpeadas ahora».

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