El dióxido de carbono bate récords a pesar del confinamiento

El coronavirus está haciendo poco para frenar el cambio climático.



Gráfico de dióxido de carbono
Este año se observó la mayor concentración de gases de efecto invernadero en la historia en el Observatorio Mauna Loa: 418.12 partes por millón de dióxido de carbono en la atmósfera.

La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera sigue aumentando. Esto sucede a pesar de que las personas conducen y vuelan menos durante la pandemia de COVID-19. El CO2 alcanzó el máximo diario de todos los tiempos el 3 de mayo. Llegó a niveles que no se han visto en los más de 60 años desde que comenzaron los registros.

También se espera que el promedio anual aumente, según un análisis publicado por científicos del servicio meteorológico nacional para el Reino Unido y la Institución Scripps de Oceanografía. Descubrieron que la cantidad total de CO2 en la atmósfera todavía está subiendo de manera constante. Además los cambios dramáticos de la pandemia apenas lo ralentizaron.

Grandes esfuerzos para evitar el calentamiento

Los datos muestran cuánto esfuerzos más ambiciosos se deben hacer para dejar de calentar nuestro planeta. La caída temporal de las emisiones de gases de efecto invernadero a medida que las personas no salen durante la pandemia no es suficiente para deshacer las décadas de daño que los humanos han infligido al quemar combustibles fósiles.

«La pila de desechos de la humanidad está en la atmósfera y eso no desaparece. El CO2 se está acumulando en respuesta no solo a lo que estamos emitiendo en este momento, sino a lo que hemos emitido durante el siglo pasado».

Manifiesta Ralph Keeling, geoquímico de Oceanografía de Scripps

Puede parecer que el mundo se ha detenido virtualmente en medio de órdenes de cerrar negocios y refugiarse en el lugar durante la pandemia. El efecto que ha tenido sobre la cantidad de contaminación por calentamiento del planeta que la gente bombea ya es aproximadamente seis veces mayor que la Gran Recesión de 2008 sobre las emisiones de carbono. Pero la caída total en las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero este año como resultado de la crisis COVID-19 se proyecta en alrededor del 8%. Según la Agencia Internacional de Energía.

«El ocho por ciento no es mucho en el gran esquema de las cosas». Dice Sean Sublette, meteorólogo de la organización sin fines de lucro Climate Central. La diferencia que hará en la desaceleración del cambio climático es marginal.

El dióxido de carbono permanece por mucho tiempo en la atmósfera

Una cosa importante a tener en cuenta es que el dióxido de carbono puede persistir en la atmósfera durante cientos o miles de años después de que se escape de nuestras fábricas y tubos de escape.

«Es como una bañera y has tenido la espita a tope por un tiempo, y la vuelves al 10%, pero todavía estás llenando la bañera. Realmente no has dejado de llenar la bañera, simplemente la has frenado un poco».

Expresa Sublette

Mayo es un momento clave para prestar atención a los niveles de dióxido de carbono. Es cuando las concentraciones en la atmósfera generalmente alcanzan su punto máximo. Los niveles fluctúan ligeramente durante todo el año según las estaciones. En el verano, las plantas en el hemisferio norte, donde hay más masa de tierra, están en plena marcha y absorben dióxido de carbono a través de la fotosíntesis. Son menos activos en otoño e invierno, y cuando sus hojas caen y se descomponen, liberan dióxido de carbono. El ciclo finalmente conduce a un pico en el dióxido de carbono atmosférico en mayo. La primavera transforma las plantas de hojas sin hojas a arbustos nuevamente, seguido de una caída a medida que se acerca el verano.

Aplanar la curva de emisiones

Las concentraciones de dióxido de carbono han alcanzado su punto máximo cada año desde que comenzó el mantenimiento de registros en el Observatorio Mauna Loa en Hawai en 1958. El punto de partida fue de 318 partes por millón de dióxido de carbono en la atmósfera en mayo de 1958. El máximo histórico registrado este mes alcanzó 418.12 partes por millón. La tendencia al alza se llama la curva de Keeling, en honor al científico Charles David Keeling, que comenzó a hacer las mediciones.

Para aplanar esa curva, las emisiones deben disminuir permanentemente en al menos un 50%, según Ralph Keeling, quien continúa la investigación que inició su padre. Eso probablemente requerirá una combinación de cambio de comportamiento, como estamos viendo ahora, y cambios estructurales radicales. «Los cambios son demasiado grandes para esperar que sucedan solo debido a elecciones individuales», dice.

En última instancia, las emisiones de gases de efecto invernadero deben llegar a prácticamente cero para 2050 para evitar los peores escenarios con el cambio climático, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas.

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