Cómo reducir las crecientes emisiones de GEI de los edificios

Un nuevo informe de la ONU ofrece un plan para edificios más ecológicos

Los edificios provocan altas emisiones de gases de efecto invernadero
Los edificios provocan altas emisiones de gases de efecto invernadero

El dióxido de carbono proveniente de los edificios donde vivimos y trabajamos estableció un nuevo récord en 2019. Además, esas emisiones de calentamiento del planeta probablemente seguirán aumentando después de la pandemia, advierten los autores de un nuevo informe de la ONU. El informe insta a los gobiernos a hacer estructuras más eficientes energéticamente y acelerar la transición a las energías renovables. Hacer eso podría ser una excelente manera de abordar tanto la crisis climática como la recesión económica causada por COVID-19.

El sector de la construcción fue responsable de un enorme 38% de las emisiones de CO2 a nivel mundial en 2019, dice el informe. A modo de comparación, todos los aviones, trenes, automóviles y otros medios de transporte del mundo solo generan alrededor del 24% de las emisiones globales de carbono. La creciente prosperidad en todo el mundo, especialmente en los países en desarrollo que aún no tienen mucha energía renovable, provocó un aumento más alto de lo normal en las emisiones del sector de la construcción el año pasado. Cuando las economías crecen, hay más construcción, planos de planta más grandes para los edificios y más electrodomésticos y electrónicos que consumen mucha energía llenando esos espacios.

El impacto de la refrigeración de los edificios es significativo

El aire acondicionado es una de las mayores preocupaciones cuando se trata de edificios que consumen mucha energía. El desarrollo económico en climas más cálidos viene con un gran aumento en las emisiones de los acondicionadores de aire. Las olas de calor históricas durante 2019, el segundo año más caluroso registrado, fue otra razón por la que ese año registró la mayor cantidad de emisiones de edificios registradas, según la Agencia Internacional de Energía.

“La necesidad de un aire acondicionado con mayor eficiencia energética es vital para el futuro de las emisiones [y] la realidad de lo que estamos construyendo. Esas grandes y hermosas torres de vidrio en las partes cálidas del mundo dependen en gran medida del aire acondicionado para que sean cómodas y habitables”.

Dice Ian Hamilton, autor coordinador principal del nuevo informe

La prosperidad económica no necesita traducirse en una mayor contaminación que calienta el planeta. Aproximadamente el 10% de la huella ambiental de los edificios proviene de su construcción y materiales. Pero la mayoría de las emisiones de las que son responsables los edificios provienen de la energía utilizada para calefacción, refrigeración e iluminación. En este momento, los combustibles fósiles siguen siendo una gran parte de la combinación energética. Esto es lo que los autores del informe esperan que cambie.

«Todavía hay mucho trabajo por hacer allí. Si la electricidad no se descarboniza, nuestras emisiones continuarán».

Dice Hamilton

El progreso se ha ralentizado

En realidad, el progreso se ha ralentizado en los últimos años, según el informe. La tasa de mejora de los edificios se redujo a la mitad entre 2016 y 2019. «Esto nos da una mala nota de dirección», dice Hamilton. “La realidad es que habíamos estado avanzando en 2015, 2016 hacia ese objetivo del Acuerdo [climático] de París. Pero en los últimos años, eso realmente disminuyó «.

El Acuerdo de París es un compromiso global para evitar que el planeta se caliente más de 2°C por encima de los niveles preindustriales. El mundo todavía está en camino de superar ese umbral, que los científicos advierten que podría transformar nuestro planeta de manera devastadora. Para alcanzar el objetivo de París, cada rincón de nuestra economía deberá alcanzar una contaminación neta de carbono cero. Esto es no liberar más dióxido de carbono del que extraen para 2050. Para que eso se convierta en realidad, las emisiones del sector de la construcción deben seguir cayendo en un 6% cada año hasta 2030.

La pandemia redujo las emisiones globales pero el esfuerzo debe ser intencional

La pandemia redujo las emisiones globales en aproximadamente un 7% este año. Pero en el futuro, los recortes de contaminación deberán ser intencionales. Ha habido un impulso de algunos líderes preocupados para garantizar que la recuperación de la pandemia coincida con los esfuerzos para abordar el cambio climático. En los EE. UU., El presidente electo Joe Biden planea crear 10 millones de nuevos empleos en energía limpia y otro millón de empleos en la construcción y mejora de viviendas y edificios sostenibles.

El nuevo informe también insta a los líderes mundiales a incluir edificios en sus planes para abordar el cambio climático

Se espera que los países impulsen sus planes de acción climática para el próximo año como parte del Acuerdo de París. Eso es realmente importante para llevar más energía renovable a las redes y edificios de la ciudad.

A nivel local, las ciudades pueden actualizar sus códigos de construcción. La ciudad de Nueva York, por ejemplo, aprobó una serie de proyectos de ley en 2019 y 2020 destinados a reducir drásticamente las emisiones de dióxido de carbono de los edificios que son responsables del 70% de los gases de efecto invernadero de la ciudad. Eso incluye mandatos para aislar mejor los edificios y requisitos para sistemas de iluminación, calefacción y refrigeración más eficientes.

“Mantenernos encaminados [hacia los objetivos climáticos] será un motor de los trabajos de construcción. Será una oportunidad para ayudar a la economía estatal en general a volver a encarrilarse con lo que ya era un sector de rápido crecimiento. Con suerte, si podemos pensar inteligentemente sobre las cosas que el estado puede hacer y potencialmente ver inversiones del gobierno federal, tenemos una buena oportunidad de aprovechar un momento desafiante y convertirlo en un momento de oportunidad”.

Dijo Alicia Barton, presidenta y directora ejecutiva de la Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del Estado de Nueva York

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