Taku, el glaciar de montaña más grueso del mundo se está derritiendo

Y se debe en un 100% al cambio climático



Glaciar Taku 2019
La fragmentación del hielo y la retirada de la línea de nieve revela que el glaciar Taku finalmente sucumbió al cambio climático en esta imagen satelital tomada en agosto de 2019.

Masivo y sólido, el glaciar Taku en el campo de hielo Juneau de Alaska es un ejemplo de lugares congelados que se defienden del cambio climático. Como el más grande de los 20 glaciares principales de la región y uno de los glaciares más gruesos del mundo (1,480 metros, de superficie a piso), Taku había estado ganando masa y extendiéndose más lejos en el cercano río Taku. Lo hizo durante casi medio siglo, mientras todos sus glaciares vecinos se redujeron. Ahora, parece que esos días de gloria han terminado.

Hay un nuevo par de fotos satelitales compartidas por el Observatorio de la Tierra de la NASA. Allí, el lento declive del glaciar Taku finalmente se hizo evidente. Tomadas en agosto de 2014 y agosto de 2018, las fotos muestran la retirada de las plataformas heladas donde el glaciar se encuentra con el río. Esto sucede por primera vez desde que los científicos comenzaron a estudiar Taku, en 1946.

Señales que apagaron un destello simbólico de esperanza en la carrera por comprender el cambio climático

Si bien la contracción es sutil por ahora, los resultados son impactantes. El glaciólogo Mauri Pelto ha estudiado el campo de hielo de Juneau durante tres décadas. Según él, se predijo que Taku continuaría avanzando durante el resto del siglo. Pelto dijo que estas señales de retirada no solo llegaron 80 años antes de lo previsto. Sino que también apagaron un destello simbólico de esperanza en la carrera por comprender el cambio climático.

De los 250 glaciares de montaña (o «alpinos») que Pelto ha estudiado en todo el mundo, Taku fue el único que claramente no había comenzado a retirarse.

Esto es un gran problema para mí porque tenía este glaciar al que podía aferrarme. Pero ya no. Esto hace que el puntaje sea cambio climático: 250 y los glaciares alpinos: 0.

Dijo Pelto, profesor del Nichols College de Massachusetts, a la NASA.

Pelto descubrió el retiro del glaciar Taku como parte de un nuevo estudio publicado el 14 de octubre en la revista Remote Sensing. Utilizando datos satelitales, Pelto observó una región del glaciar conocida como la línea de nieve transitoria. Es el lugar donde la nieve desaparece y comienza el hielo glacial desnudo. Si un glaciar pierde más masa al derretirse de lo que gana con la acumulación de nieve durante un año en particular, su línea de nieve se mueve a altitudes más altas. La posición relativa de esta línea puede ayudar a los investigadores a calcular los cambios en la masa del glaciar de año en año.

Los registros históricos muestran que entre 1946 y 1988, el glaciar Taku había estado ganando masa y avanzando (es decir, creciendo) aproximadamente un pie por año. Después de eso, el avance comenzó a disminuir y el hielo comenzó a afinarse un poco. De 2013 a 2018, el avance se detuvo por completo; luego, en 2018, el glaciar finalmente comenzó a retirarse.

En ese año, Pelto observó la mayor pérdida de masa y la línea de nieve más alta en la historia del glaciar Taku. Esos cambios coincidieron con el julio más cálido registrado en Juneau, escribió Pelto.

Era inevitable que incluso un glaciar tan grueso como Taku pasara finalmente por un período de avance a uno de retirada. Pero esas transiciones generalmente resultan después de décadas de estabilidad donde el borde del glaciar no se mueve en absoluto. Mientras que la transición de Taku del crecimiento a la retroceso parece haber durado solo unos pocos años.

El hecho de que la transición tenga lugar tan rápido indica que el clima está anulando el ciclo natural de avance y retroceso que el glaciar normalmente atravesaría.

Dijo Pelto

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