Sorgo, un cultivo milagroso para alimentación y biocombustibles



EUA, Washington (AFP) — El sorgo dulce, un cultivo adaptado a climas secos, capaz de producirse tanto para consumo humano como alimento para animales y biocombustibles, ofrece un enorme potencial para responder a las necesidades de los países en desarrollo, explicaron científicos.

«Consideramos el sorgo dulce como un cultivo ideal porque se puede usar para producir alimentos o etanol», subraya William Dar, director general del Indian Crops Research Institute for Semi Arid Tropics (ICRISAT), un instituto internacional de investigación con fines no lucrativos, en un informe.

El sorgo, quinto cereal en importancia en el mundo tras el arroz, maíz, trigo y cebada, crece en terrenos secos, tolera bien el calor, un alto porcentaje de humedad o la salinidad del suelo.

El sorgo dulce (Sorgum bicolor) se parece al maíz, con la diferencia de que sus granos se encuentran en el extremo de la planta y no a los lados, y tiene sus mismas cualidades nutritivas.

La planta alcanza de 2,5 a 4 metros de altura, con hojas ricas en azúcar que permiten la obtención de etanol por destilación.

A igual superficie cultivada, el sorgo consume dos veces menos de agua que el maíz, con un valor nutritivo comparable y ocho veces menos que la caña de azúcar.

En consecuencia, el sorgo necesita poca o ninguna irrigación, sistema que requiere costosas bombas de agua que con frecuencia funcionan en base a combustibles fósiles que emiten dióxido de carbono (CO2), principal gas que produce el ‘efecto invernadero’, subraya Mark Winslow en el documento.

Con un cultivo de sorgo «bien administrado, los pequeños agricultores pueden mejorar sus ingresos en un 20% en relación a otros cultivos en zonas semiáridas como en India», precisa el documento.

A través de una asociación entre la firma privada india Rusni Distilleries y 791 agricultores de Andhra Pradesh en India, el ICRISAT ayudó a construir y hacer funcionar desde el año pasado una fábrica de etanol a partir de sorgo azucarado producido por ellos.

En India, un galón (3,78 litros) de etanol producido a partir de sorgo cuesta 1,74 dólares, contra 2,19 dólares el fabricado de caña de azúcar y 2,12 dólares con maíz, precisa el informe.

Proyectos desarrollados sobre el modelo de asociación están en marcha en Filipinas, México, Mozambique y Kenia, precisa el documento del ICRISAT cuya sede está en India y recibe fondos de varios Gobiernos.

Estados Unidos y la Unión Europea (UE) están también interesados en producir biocombustibles a partir del sorgo, indicó Winslow.

Una conferencia internacional sobre el tema patrocinada por el Departamento de Agricultura estadounidense está prevista en agosto en Houston (Texas, centro-sur) para evaluar el potencial de la producción etanol a partir del cultivo de sorgo.

«Pienso que el sorgo será uno de los dos grandes cultivos tropicales» para producir biocombustibles, factor que aumentará la capacidad del mercado mundial, en el que la demanda excede ampliamente a la oferta, estimó el experto.

«Esta es una situación ideal», en particular para los países en desarrollo, que pueden así economizar dinero en la importación de petróleo e invertir en el cultivo de sorgo y la producción de etanol, agrega Winslow.

Según el experto, India con 100 destilerías de mediana capacidad como la de Andhra Pradesh (40.000 litros diarios), podría satisfacer sus necesidades en combustible.

Contrariamente al maíz, la utilización de sorgo dulce para producir combustible tiene un impacto mínimo sobre el mercado alimentario mundial porque tiene escasa demanda.

Actualmente se cultivan 42 millones de hectáreas de sorgo en 99 países y Estados Unidos es el primer productor.

Temas relacionados: energías renovables, biocombustibles, cultivos energéticos, sorgo dulce, bioetanol, efecto invernadero, dióxido de carbono, investigación científica, crisis de alimentos

Fuente: AFP (afp.google.com)


1 comentario en Sorgo, un cultivo milagroso para alimentación y biocombustibles

  1. Muy bueno el articulo. Estoy por comenzar a realizar ensayos a campo,pero no consigo semillas de TOPPER, THEIS, M81, solo sorgos sileros. ¿Tienen informacion al respecto?… Estoy radicado en La Pampa, Argentina. Gracias.

Deje una respuesta

Su dirección de E-mail no será publicada.


*