Brasil contará con centro para investigar etanol de celulosa



Brasil contará con centro para investigar etanol de celulosa. Biocombustibles, Bioetanol

Brasil contará a partir del  próximo año con un centro estatal de investigaciones en el que  desarrollará proyectos para producir etanol a partir de celulosa y  otros residuos vegetales, informaron hoy fuentes oficiales.

Brasil, el mayor productor mundial de etanol fabricado a partir  de caña de azúcar, ya desarrolló la tecnología para elaborar el  combustible vegetal a partir del bagazo de la caña y está interesado  en producirlo con otras fuentes más baratas y que son consideradas  desechos.

Para ello contará con el Centro de Ciencia y Tecnología del  Biotenalo (CTBE), un organismo de investigación vinculado al  Ministerio de Ciencia y Tecnología y que está siendo construido en  la ciudad de Campinas.

El centro y su respectivo laboratorio, para los que ya fueron  aprobados recursos por 69 millones de reales (unos 43,1 millones de  dólares), podrá comenzar a operar en junio próximo, según el físico  Marco Aurelio Pinheiro Lima, uno de los responsables por el proyecto.

La institución también contará a partir de 2010 con una planta  piloto para la producción de etanol celulósico, dijo el físico en  una exposición durante la sexagésima Reunión Anual de la Sociedad  Brasileña para el Progreso de la Ciencia (SBPC), el evento que  congrega todos los años a la comunidad científica del país y que en  su actual edición se celebra en la ciudad de Campinas.

La simple producción de etanol a partir de bagazo y de paja de la  caña puede duplicar la actual producción brasileña sin necesidad de  aumentar el área plantada.

La tecnología para fabricar el combustible con el bagazo fue  desarrollada por técnicos de la petrolera Petrobras, que ya tienen  una planta piloto en Río de Janeiro.

«Estamos encarando el proyecto como una especie de misión Apolo  brasileña, pero en nuestro caso la misión será para producir etanol  de segunda generación», según Pinheiro Lima, profesor del Instituto  de Física de la Universidad de Campinas (Unicamp).

Para ello, agregó, el futuro centro tendrá que desarrollar una  tecnología que permita la extracción de combustible de biomasa y que  sea viable económicamente.

El etanol de la celulosa es producido a partir de la  transformación de biomasa en azúcares y después en combustible.

Brasil, con tres décadas de investigación en etanol y una  importante flota movida con el combustible alternativo, está junto a  otros países en una carrera mundial para producir el etanol a partir  de la celulosa de cualquier materia vegetal.

Estados Unidos se impuso como meta contar con etanol de celulosa  ya competitivo a partir de 2012.

«El vencedor de la carrera será quien patente primero la enzima  más eficiente para producir etanol a partir de biomasa. Los que  lleguen después tendrán que pagar regalías», explica Pinheiro Lima.

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Fuente: Xinhuanet News (www.spanish.xinhuanet.com)


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