Azucareros, listos para surtir etanol



Plantas guatemaltecas están produciendo de la caña de azúcar unos 200 mil galones de etanol diarios, destinados principalmente para el mercado europeo, lo cual supera en mucho una virtual demanda interna estimada en unos 28,500 galones.

Plantas guatemaltecas están produciendo de la caña de azúcar unos 200 mil galones de etanol diarios, destinados principalmente para el mercado europeo, lo cual supera en mucho una virtual demanda interna estimada en unos 28,500 galones.

Producción de caña hay suficiente para fabricar tanto azúcar como etanol, sin que exista un impacto en el precio del producto básico, afirman productores.

Julio Herrera, presidente del Ingenio Pantaleón, posicionado entre los productores más importantes de Latinoamérica, señala: «El mercado local no es suficientemente grande por la capacidad que tiene el país. En Guatemala existe la capacidad y necesidad de ingresar más a la producción de etanol, como lo hizo Brasil».

Según Herrera, el país produce 200 mil galones al día, lo que equivale a 70 millones de galones en el año. El consumo anual de gasolina asciende a unos 200 millones de galones, por lo cual, si se considera una mezcla inicial de 5% de etanol, el país requeriría 10 millones anuales, es decir 28,571 por día.

Luis Horta Nogueira, científico de la Universidad brasile;a de Itajubá, quien ha realizado varios estudios en el Istmo, afirma que Guatemala sigue perdiendo tiempo y dinero. «En muchos países que no son productores ya utilizan sin problemas hasta el 10% de etanol en la gasolina ¿Por qué no hacerlo en los países que lo producen?», se pregunta (lea: Guatemala tiene oportunidad).

Cuestión de ley
El proyecto de ley que normará el uso de etanol es revisado en el Congreso y podría ser aprobado a finales de año. Implementar el uso del etanol en forma gradual e iniciar con 5% de mezcla, es la idea afirma Mariano Rayo, jefe de la Comisión de Economía del Parlamento.

Fuente: SigloXXI (www.sigloxxi.com)


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