Portugal a la vanguardia en desarrollo de energía renovable



Energía solar en Portugal Serpa de General Electric

Portugal a la vanguardia en desarrollo de energía renovable. Energías alternativas, energías limpias

Energía solar en Portugal Serpa de General ElectricEnormes paneles solares se inclinan en dirección del Sol en este caluroso rincón de la península ibérica. Dispuestos en prolijas hileras, como viñedos o plantaciones de olivos, los paneles pertenecen a una planta de energía solar que será la más grande del mundo cuando se complete su construcción este año.

Silenciosamente, Portugal es uno de los países de Europa que más rápidamente están desarrollando formas de energía renovable. A pesar de su frágil economía, es uno de tan sólo ocho países europeos en los que fuentes «verdes» generan al menos el 10% de la energía que consumen.

La Unión Europea quiere que para el 2020 el 20% de la energía sea generada por fuentes «limpias», en comparación con el 8,5% del 2005. El proyecto de Amareleja es parte vital de esta iniciativa.

Se instalarán en total más de 2.500 paneles solares sobre una superficie de 250 hectáreas, equivalente a unas 350 canchas de fútbol, en una localidad de 3.000 habitantes que figura entre las regiones más calurosas de Europa. Cada panel mide 13×8 metros (43×26 pies) y pesa más de dos toneladas.

Al igual que los girasoles, los paneles siguen al sol, girando sobre gruesos tallos de metal. Cuando esté terminada, la planta suministrará electricidad a unas 30.000 viviendas.

El costo del proyecto es de 260 millones de euros (casi 400 millones de dólares).

No muy lejos de Amareleja, un dique que alimentará el lago artificial más grande de Europa ya está generando electricidad y se planea la construcción de otras diez represas. En la costa atlántica, se avanza en el desarrollo de un proyecto para generar energía a partir de las olas.

En la región montañosa del norte se completará a fin de año la instalación de energía eólica, generada por el viento, más grande de Europa. Portugal cuadruplicó su capacidad de generación de energía eólica entre el 2005 y el 2006.

Una vez completados los proyectos en marcha, la energía eólica alimentará 750.000 viviendas.

Hacia fines del año pasado, fuentes de energía renovable suministraban el 40% de la electricidad que se consume en Portugal, país de 10,6 millones de habitantes con abundante sol, ríos caudalosos y una extensa costa.

«No aprovechar recursos como el agua y el viento sería como que Venezuela no aprovechase su petróleo», declaró el ministro de economía e innovación Manuel Pinho.

Portugal no tiene carbón, petróleo ni gas e importa más del 80% de la energía que necesita. Los altos precios del petróleo complican más todavía la situación.

El gobierno ha dicho que el desarrollo de fuentes de energía renovables es una prioridad y está suministrando préstamos y subsidios a las empresas dispuestas a invertir en ese sector.

Se calcula que le energía «limpia» generará 10.000 empleos. La inversión en este tipo de energía ascendería a 8.000 millones de euros (12.100 millones de dólares) entre el 2007 y el 2012.

Estos progresos son notables en un país que a fines del siglo XX se dio cuenta de que tenía todavía tecnología analógica en la era digital. El producto interno bruto equivale al 71% del promedio europeo y es un 9% inferior al del 2000. Su tasa de desempleo del 8,3% es la quinta más alta de Europa.

Las empresas portuguesas, que jamás tuvieron una presencia demasiado considerable en el exterior, están beneficiándose de la inversión en energía «limpia». EDP Energias de Portugal acordó el año pasado adquirir en 2.150 millones de dólares la firma de Houston Horizon Wind Energy LLC, con lo que se lanzó a la palestra internacional.

Oliver Schaefer, director del Consejo Europeo de Energía Renovable, que refleja el punto de vista de la industria, dijo que los progresos en el viejo mundo no son parejos y que «algunos países están muy por detrás de otros».

En Gran Bretaña e Italia, las fuentes de energía renovable satisfacen apenas el 5% de sus necesidades.

Entre los que buscan afanosamente una conversión figuran Suecia, Dinamarca, España y Austria.

Los analistas dicen que los inversionistas en la nueva tecnología necesitarán incentivos del estado durante un tiempo.

En Amareleja, el concejo municipal aportó fondos públicos para poner el proyecto en marcha y luego se lo vendió a la empresa española Acciona.

La planta generó 200 puestos de trabajo y revitalizó una de las regiones más pobres de Europa.

«Le ha dado nueva vida a la ciudad», dijo Manuel Cipriano Ramalho, presidente del concejo municipal de Amareleja. «Eso nos agrada a todos».

Portugal a la vanguardia en desarrollo de energía renovable. Energías limpias, energías alternativas

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Fuente: Univisión (www.univision.com)


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