Zooplancton amenazado por la búsqueda de petróleo en el mar



Zooplancton
Zooplancton

La caza de petróleo en alta mar significa la muerte de criaturas minúsculas que son clave para la salud de los océanos.El zooplancton sustenta toda la productividad oceánica…

Un método ampliamente utilizado para encontrar petróleo y gas para la perforación en alta mar puede matar pequeñas criaturas marinas que son clave para alimentar a muchos animales marinos como crustáceos, peces e incluso ballenas. Y los impactos en estas minúsculas criaturas a la deriva – llamadas zooplancton – se ven en un área mucho más grande de lo pensado.

El estudio, publicado en la revista Nature Ecology and Evolution, agrega al conjunto evidencias que los fuertes ruidos producidos durante la exploración de petróleo y gas pueden interrumpir la vida marina – incluyendo ballenas que utilizan el sonido para comunicarse y buscar comida. También llega apenas unos meses después de que el presidente Donald Trump haya firmado una orden ejecutiva con miras a expandir la perforación de gas y petróleo en alta mar en los océanos Atlántico y Ártico.

Las compañías de petróleo y gas que buscan recursos naturales en alta mar usan pistolas sísmicas para bombear aire comprimido a través del agua y hacia el fondo marino. El ruido producido por estas pistolas de aire es más fuerte que un cohete Saturn V durante el lanzamiento, según Nature. Así que los investigadores querían ver cuáles son los efectos en la base de la cadena alimentaria marina, el zooplancton.

Los investigadores dispararon pistolas de aire en el océano frente al sur de Tasmania y revisaron las poblaciones de zooplancton antes y después usando sonar y redes. La abundancia de estas diminutas criaturas cayó un 64 por ciento menos de una hora de la explosión, según el estudio. Dos o tres veces más zooplancton también fueron encontrados muertos – y los impactos fueron registrados a una distancia de 0,7 millas. Los científicos estimaron previamente que los impactos ocurrirían solamente dentro de 33 pies de la explosión.

No está 100 por ciento claro cómo las pistolas de aire están causando las muertes, pero es posible que la explosión desprenda los receptores que los animales usan para navegar, desorientándolos y provocando su muerte, según Nature. Debido a que el zooplancton es clave para alimentar animales marinos de mayor tamaño, las muertes podrían tener serios efectos en cascada.

“El plancton sustenta toda la productividad de los océanos”, dijo en un comunicado el autor principal Robert McCauley, profesor asociado de la Universidad Curtin de Australia. “Su presencia afecta directamente a la salud del ecosistema, por lo que es importante prestar atención a su futuro”.


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