Un mapa que permite escuchar cómo suena el mundo sin humanos

‘Sounding Nature’ es la mayor colección mundial de sonidos de la naturaleza



Un mapa que permite escuchar cómo suena el mundo sin humanos
Un mapa que permite escuchar cómo suena el mundo sin humanos

“Los seres humanos son un grupo muy, muy ruidoso. Y lo estamos haciendo más fuerte todo el tiempo”.

Stuart Fowkes, compositor y creador del “proyecto de sonido de colaboración global” Cities and Memory.

Desde su inicio en 2014, Cities and Memory ha creado mapas de sonido centrados en protestas, lugares sagrados y fotografías. Su proyecto más nuevo, sin embargo, se aleja de los humanos. Y, en cambio, se enfoca en las áreas donde el mundo natural no está perturbado. Sounding Nature es la mayor colección mundial de sonidos de la naturaleza en un mapa, con casi 500 sonidos de 55 países. Desde selvas hasta glaciares y grabaciones de camarones bajo el agua. El mapa tiene dos partes: la grabación de campo del sonido en sí, y luego el remix musical que inspiró.

Transcripción de entrevista con Fowkes sobre el nuevo proyecto y cómo la contaminación acústica está perturbando el mundo natural.

¿Me puedes contar sobre los orígenes de este proyecto?

Primero, queríamos tratar de mostrar cómo sería un mapa del mundo si no pudieras escuchar a los humanos. Eso es muy difícil de hacer porque los humanos son un grupo muy, muy ruidoso y nos hacemos más fuertes todo el tiempo. Los ruidos en el océano se han duplicado cada 10 años durante los últimos 50 años. Y la tendencia se mantiene incluso en áreas remotas.

El otro lado es que queríamos iluminar cómo el ruido que hacemos como seres humanos puede tener un impacto serio y dramático en el mundo natural. No solo estamos hablando de que los animales estén irritados. Sino que estamos hablando de cambios en el hábitat y cambios fisiológicos.

¿De qué tipo de cambios fisiológicos estamos hablando?

La primera y más obvia es la pérdida de audición, en la cual no pensamos a menudo con los animales. Pero los animales también deben poder escuchar para evitar a los depredadores. Hay cambios como el aumento del estrés en los animales. Hay cambios de comportamiento que pueden variar dependiendo de la especie. Se hizo un ejemplo en ranas arborícolas expuestas al ruido del tráfico durante un período de días. Al final, experimentaron una caída del 19% en la eficiencia de las respuestas inmunitarias, lo cual es un gran problema.

¿Dónde está el mayor problema de la contaminación acústica? Me imagino que está vinculado al desarrollo urbano.

Eso sería lo correcto. No creo que sea un problema enorme en la Antártida. Y si vas a la ciudad de Nueva York, encontrarás que los niveles de contaminación acústica son tan altos que los animales se han adaptado. Creo que el peligro es cuando el sonido aumenta repentinamente, como áreas de rápida urbanización. Alrededor de los problemas no relacionados con la urbanización se encuentran los sitios de perforación y la plataforma petrolera en áreas rurales remotas. Es imposible exagerar por completo lo novedoso que es en un entorno marino tener este aumento repentino de ruido intrusivo.

Hay una gran evidencia de que la ventana del tiempo sin contaminación acústica se está cerrando. Un amigo mío grabó el sonido en Hamburgo. Una de sus cosas favoritas es grabar el coro de la madrugada, cuando te levantas al amanecer y todos los pájaros se despiertan y comienzan a cantar a la vez. Es un sonido mágico y descubrió que hay una ventana de solo unos 25 minutos. Después de lo cual el primer vuelo desde Hamburgo se acerca y arruina todo. Esta ventana es cada vez más pequeña.

¿Cuáles son algunos de los sonidos incluidos en el mapa?

El proyecto en su conjunto abarca 55 países y casi 500 sonidos. Hay sonidos exóticos como hipopótamos y hienas. Cosas como ruiseñores y petirrojos y el sonido del géiser en Islandia y el huracán Harvey mientras pasaba por encima de Texas. Ha sido un privilegio poder compartir el mundo de algunas grabadoras de campo que dedican sus vidas a grabar los sonidos de la naturaleza y acampar para tratar de capturar cosas como los babuinos que se asustan.

Algunas de las grabaciones más especializadas son, digamos, en santuarios en Senegal. Pero también hay sonidos de áreas urbanas que las personas han capturado en sus iPhones.

La segunda parte del proyecto es un remix inspirado en el sonido de la naturaleza, ¿verdad?

Correcto. Se escucha la grabación original y la versión recompuesta en la que alguien ha tomado el original y ha creado algún tipo de respuesta artística. Encontrarás de todo, desde pistas de house y techno completas hasta composiciones para personas que basan pistas en las obras de Shakespeare. Es asombroso. Puedo dar el mismo sonido a 10 personas diferentes y volverán con 10 inspiraciones artísticas completamente diferentes. Es una delicia enviar todas estas cosas.


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