El cambio climático es realmente malo para la salud humana y el bienestar



El cambio climático afecta a la salud y el bienestar
El cambio climático afecta a la salud y el bienestar

Una montaña de evidencia lo confirma. Análisis de la situacién en Estados Unidos.

Ahora va más allá de lo oficial. Los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, representan un peligro para la salud pública y el bienestar. Según una revisión exhaustiva que analizó 275 estudios científicos publicados en los últimos nueve años.

Los investigadores hicieron el informe para investigar si el hallazgo de peligro de 2009 de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), que encontró que los gases de efecto invernadero representan un riesgo para la salud humana, todavía se mantuvo. El nuevo estudio mostró que ahora hay aún más evidencia de que los gases de efecto invernadero están dañando la salud y el bienestar humanos. La investigación también encontró cuatro áreas adicionales, que no figuran en el informe original, en las que los gases de efecto invernadero amenazan a las personas.

“No hay absolutamente ninguna base científica para cuestionar el hallazgo de peligro. El caso del peligro es más fuerte que nunca”.

Philip Duffy. Investigador principal, presidente y director ejecutivo del Centro de Investigación Woods Hole en Falmouth, Massachusetts. 

¿Qué es el hallazgo de peligro?

El hallazgo original de peligro fue un largo tiempo en la fabricación. Comenzó cuando Massachusetts y otros estados demandaron a la EPA durante la administración del presidente George W. Bush. Pidieron que regulara los gases de efecto invernadero. En 2007, el Tribunal Supremo dictaminó que la EPA no solo tiene la autoridad para regular los gases de efecto invernadero bajo la Ley de Aire Limpio. Tampoco se puede negar a hacerlo si se encuentra que estos contaminantes ponen en peligro a las personas.

“La Corte Suprema dijo que ‘si determina que los gases de efecto invernadero son peligrosos, entonces se deben regular'”. Dijo Duffy. “Pero, por supuesto, la Corte Suprema no iba a decir si los gases de efecto invernadero son peligrosos. Es un proceso científico y no legal. Por lo tanto, la EPA llevó a cabo la evaluación científica de la peligrosidad o no de los gases de efecto invernadero”.

En diciembre de 2009, la EPA publicó el informe Encontró que los gases de efecto invernadero ponen en peligro la salud y el bienestar humanos al causar el cambio climático. La administración del presidente Barack Obama utilizó este hallazgo para implementar nuevas regulaciones. Como el Plan de Energía Limpia y estándares más estrictos de kilometraje de vehículos para automóviles y camiones ligeros. 

Señaló Duffy

Pero ahora, las personas que están dentro y fuera de la administración del presidente Donald Trump han discutido sobre cómo anular o revisar el hallazgo de peligro, dijo Duffy. En respuesta a estas declaraciones, Duffy y sus colegas decidieron analizar los estudios científicos publicados desde que se publicó el hallazgo de peligro, para ver si la ciencia fortaleció o debilitó el caso de peligro.

Lo que muestra la ciencia

La nueva revisión agrupó los hallazgos en diferentes categorías. Salud pública, calidad del aire, agricultura, bosques, recursos hídricos, aumento del nivel del mar, infraestructura y vida silvestre. Las cuatro nuevas categorías incluyen la acidificación de los océanos, la seguridad nacional, el bienestar económico y la violencia. Aquí hay una mirada más profunda a varios de ellos.

Resumen de la salud pública

Los investigadores hallaron que las personas en más de 200 ciudades de EE. UU. tienen un mayor riesgo de muerte prematura debido al calentamiento futuro.

  • El calor extremo está relacionado con la pérdida de sueño, los cálculos renales, el bajo peso al nacer, la violencia y el suicidio.
  • La exposición al ozono y otros contaminantes del aire, incluido el humo de los incendios forestales, puede ser perjudicial para la salud humana.
  • Los fenómenos meteorológicos extremos intensificados por el cambio climático pueden provocar traumas físicos, brotes de enfermedades, interrupciones en la prestación de asistencia médica y problemas de salud mental.
  • El aumento de las temperaturas y los niveles de dióxido de carbono también están aumentando la duración de la temporada de polen. Esto afecta a las personas con alergias. Se espera que ciertos cultivos produzcan menos nutrientes.
  • El desplazamiento de la población y los conflictos armados también pueden aumentar los riesgos para la salud humana. 

Recursos hídricos

Con menos nieve en las montañas, el oeste y el sudoeste pueden experimentar más sequías. La reducción de la acumulación de nieve puede reducir el flujo del río, lo que puede amenazar especies raras y en peligro de extinción. Como el salmón y los glotones. También se espera que el cambio climático erosione la calidad del agua en los Estados Unidos debido a la carga de nutrientes. Como los fertilizantes o desechos animales. Especialmente en el Medio Oeste y el Noreste.

Aumento del nivel del mar

Altos niveles del mar aumentarán el riesgo para las comunidades costeras. Economías e infraestructura, en gran parte debido a las inundaciones, la erosión y los eventos extremos. Estos efectos pueden llevar al desplazamiento a través de la “gentrificación climática”. En la cual las personas que viven en elevaciones más altas tienen propiedades de mayor precio. El movimiento de mercancías entre las principales ciudades portuarias probablemente también se verá afectado, lo que causará trastornos económicos. El aumento del nivel del mar también puede interrumpir a los militares de los Estados Unidos, así como los esfuerzos de ayuda humanitaria y de desastres.

Seguridad Nacional

La seguridad existente de los Estados Unidos probablemente tendrá que cambiar a medida que el planeta se calienta. Por ejemplo, en el Ártico, la reducción del hielo marino abrirá el camino para más rutas comerciales chinas y la extracción rusa de petróleo y gas. Posiblemente causando tensiones entre estos países y los EE. UU., escribieron los investigadores.

Bienestar Económico

Se espera que un aumento de 1 grado Celsius a lo largo de 75 años reduzca permanentemente el producto bruto interno (PBI) de los Estados Unidos en aproximadamente un 3%. Se espera que el PBI sea aproximadamente un 4% mayor si el calentamiento se limita a 1,5 en vez de 2 grados C  por encima de los niveles preindustriales. Los investigadores encontraron que las economías en los países más pobres tienen una carga económica por el cambio climático que es aproximadamente cinco veces más grande que la de los condados más ricos.

Violiencia e inestabilidad

El aumento de las temperaturas y el aumento de la lluvia pueden amplificar la violencia y la inestabilidad. En los Estados Unidos, las temperaturas más altas se asocian con índices más altos de violencia doméstica, violación, asalto y asesinato. Los períodos más cálidos también pueden elevar el riesgo de autolesiones. Incluido el suicidio, según sugiere una evidencia emergente.

Mensaje para no olvidar

Estos hallazgos “resaltan este contraste entre la ciencia y las políticas”, dijo Duffy. “La evidencia científica va en una dirección, y las políticas van exactamente en la dirección opuesta”.

Pero este informe no debería sorprender a nadie. Dijo Jason Smerdon, científico del clima en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York. El no participó en la revisión.

“Si has estado prestando atención, el hallazgo de peligro en 2009 fue muy bien razonado. Y solo se ha fortalecido desde entonces. Es básicamente un tsunami de evidencia que respalda el hecho. La gente ha conectado muy claramente el cambio en el clima, que estamos causando, a los impactos aguas abajo”.

Señal[o Smerdon

La revisión también señala que el cambio climático afectará a todos. No solo a las personas en tierras lejanas.

“Los informes como este señalan que cada uno de nosotros se verá afectado por el cambio climático de diferentes maneras. Y será en todos nuestros patios traseros. No es algo que vaya a estar lejos”.

Dijo Smerdon

La revisión fue publicada en línea el 13 de diciembre en la revista Science.


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