El agujero en la capa de ozono está sanando



Una imagen animada del agujero en la capa de ozono sanando
Una imagen animada del agujero en la capa de ozono sanando

Los esfuerzos para sanar el agujero en la capa de ozono de la Tierra sobre la Antártida parecen estar dando sus frutos.

Según un nuevo estudio, el primero de su tipo. Que analizó directamente los químicos que destruyen la capa de ozono en la atmósfera.

La capa de ozono de la Tierra protege la superficie del planeta de algunos de los rayos más dañinos del sol. Pueden causar cáncer y cataratas en los humanos y dañar la vida de las plantas, según la NASA. A mediados de la década de 1980, los investigadores identificaron un agujero masivo en la capa de ozono sobre la Antártida. Y determinaron que había sido causada en gran medida por químicos producidos por humanos llamados clorofluorocarbonos (CFC).

Las observaciones previas de satélite han observado cambios en el tamaño del agujero en la capa de ozono. Señalando que puede crecer y reducirse de un año a otro. Pero el nuevo estudio es el primero en medir directamente los cambios en la cantidad de cloro. Es el principal subproducto de CFC responsable del agotamiento del ozono, en la atmósfera sobre la Antártida. Según un comunicado de la NASA.

El estudio mostró una disminución del 20% en el agotamiento de la capa de ozono debido al cloro entre 2005 y 2016.

El nuevo estudio analizó los datos de ozono recogidos entre 2005 y 2016. El análisis lo hizo el instrumento Microwave Limb Sounder (MLS) a bordo del satélite Aura. El instrumento no puede detectar directamente los átomos de cloro. Sino que detecta el ácido clorhídrico, que se forma cuando los átomos de cloro reaccionan con el metano, y luego se unen con el hidrógeno. Cuando la Antártida es bañada por la luz del sol en el verano del hemisferio sur, los CFC se descomponen y producen cloro. El cloro luego separa los átomos de ozono. Pero durante los meses de invierno (principios de julio a mediados de septiembre), el cloro tiende a unirse al metano. “Una vez que todo el ozono ha sido destruido” en sus alrededores, según el comunicado.

“Alrededor de mediados de octubre, todos los compuestos de cloro se convierten convenientemente en un gas. Por lo que al medir el ácido clorhídrico, tenemos una buena medición del cloro total”. Dijo en el comunicado la autora principal del estudio Susan Strahan. Científica atmosférica del Goddard Space Flight Center de la NASA.

El instrumento MLS observó el agujero en la capa de ozono diariamente durante el invierno del hemisferio sur.

“Durante este período, las temperaturas antárticas son siempre muy bajas. Por lo que la tasa de destrucción del ozono depende principalmente de la cantidad de cloro que haya”, dijo Strahan. “Aquí es cuando queremos medir la pérdida de ozono”.

Debido a que los estudios previos se basaron en mediciones del tamaño físico del agujero de ozono, los autores del nuevo estudio dicen que su investigación es la primera en demostrar directamente que el agotamiento del ozono está disminuyendo. Es el resultado directo de una disminución en la presencia de cloro a partir de CFC. De acuerdo con la declaración. La reducción del 20 por ciento en el agotamiento es “muy similar a lo que nuestro modelo predice que deberíamos ver para esta cantidad de disminución del cloro”, dijo Strahan.

“Esto nos da confianza de que la disminución en el agotamiento de la capa de ozono hasta mediados de septiembre que muestran los datos de la MLS se debe a la disminución de los niveles de cloro provenientes de los CFC”, dijo. “Pero aún no vemos una disminución clara en el tamaño del agujero en la capa de ozono. Porque está controlado principalmente por la temperatura después de mediados de septiembre, que varía mucho de un año a otro”.

 


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