Paneles solares para enfriar los hogares mientras recolectan energía



La capa superior cosecha energía solar. La inferior se usa para enfriar el ambiente
La capa superior cosecha energía solar. La inferior se usa para enfriar el ambiente

Cálido en la parte superior, fresco en la parte inferior.

Un día, los paneles solares de la azotea podrían generar una doble función. Recolectar la energía del Sol y al mismo tiempo enfriar la casa de abajo.

Los científicos han creado un dispositivo que combina dos tecnologías para hacer exactamente eso. Y si bien es un prototipo inicial, es un paso prometedor para resolver las muchas necesidades energéticas del mundo.

La mayoría de las personas están familiarizadas con el concepto de recolección solar o absorción de luz del Sol y su conversión en energía. También hay un proceso inverso llamado enfriamiento radiativo, que ocurre cuando el calor escapa al Universo.

En un artículo publicado recientemente en la revista Joule, los científicos crearon un dispositivo de dos partes. Un colector solar en la parte superior y un enfriador radiativo en la parte inferior. Lo difícil fue mantener un objeto que está caliente y frío al mismo tiempo. Por lo que construyeron una cámara de vacío que rodea el enfriador radiativo para asegurarse de que los dos no se crucen. “El panel inferior puede irradiar su calor sin ser impedido por el panel superior”. Expresa Shanhui Fan, profesor de ingeniería en la Universidad de Stanford y autor del estudio. “Y eso permite que el panel inferior caiga a una temperatura sustancialmente inferior a la del ambiente”.

La parte solar del dispositivo puede calentarse hasta 42 grados Fahrenheit por encima de la temperatura normal. Mientras que la parte más fría puede alcanzar los 54 grados Fahrenheit por debajo de la temperatura ambiente. Esos números son impresionantes.

Los resultados son una solución prometedora para la creciente demanda de aire acondicionado para enfriar los ambientes a medida que las temperaturas aumentan en todo el mundo.

Todavía, el dispositivo es pequeño y difícil de ampliar, ya que muchos de los materiales son muy caros. Fan señala que el objetivo no es necesariamente comercializar y vender este dispositivo exacto. En cambio, el objetivo es descubrir cómo hacer que las células solares sean más eficientes para que sea más fácil para las dos tecnologías compartir el espacio del techo.


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