La simple luz solar puede usarse para erradicar contaminantes en el agua



Luz solar para erradicar contaminantes en el agua
Luz solar para erradicar contaminantes en el agua

Avances en tecnología ambiental: no se necesitan filtros complejos ni sistemas láser para erradicar contaminantes persistentes en el agua.

Los químicos de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) han desarrollado un nuevo proceso que funciona utilizando simple luz solar. El proceso es tan simple que incluso puede llevarse a cabo al aire libre en las condiciones más básicas. Los químicos presentan su investigación en la revista Chemistry – una revista europea.

Los químicos de MLU confían en los electrones que se mueven libremente en el agua para degradar los contaminantes disueltos. Son conocidos como electrones hidratados. “Estos electrones son extremadamente reactivos y se pueden usar para una gran cantidad de reacciones. Se descomponen incluso en los contaminantes más recalcitrantes”, explica el profesor Martin Goez, químico del MLU. Para que esto funcione, sin embargo, los electrones tienen que ser liberados de los compuestos moleculares con los que usualmente están fuertemente unidos.

Hasta ahora, la generación de esos electrones ha requerido láseres de alta potencia complejos y costosos. El grupo de investigación de Goez ha estado trabajando durante años para encontrar una alternativa a esto. Hace unos meses introdujeron un nuevo enfoque que solo requería un diodo emisor de luz verde como única fuente de energía. La vitamina C y las trazas de un complejo metálico como catalizador se utilizaron para provocar la reacción deseada. Sin embargo, el catalizador tuvo que estar encerrado en pequeños contenedores conocidos como micelas. Esto redujo la eficiencia de la reacción, y las moléculas de micelas en sí mismas fueron solo parcialmente biodegradables.

Evitar los aditivos para erradicar contaminantes en el agua

Por lo tanto, el grupo buscó una manera de evitar estos aditivos. Finalmente, encontraron la respuesta en un catalizador aniónico altamente cargado basado en un complejo de metal de rutenio. Al combinar esto con el urato (una sal del ácido úrico), los investigadores pudieron lograr la reacción deseada en el agua sin necesidad de micelas al explotar las repulsiones Coulómbicas.

Investigaciones adicionales han revelado que el nuevo proceso no solo es una forma muy eficiente de producir electrones hidratados, sino que también tiene una amplia gama de aplicaciones. “Nuestro nuevo enfoque es tan simple que ni siquiera tiene que llevarse a cabo en un laboratorio”, dice Goez. Su grupo realizó una prueba de campo en un prado y probó su nuevo enfoque en agua contaminada con ácido cloroacético. El resultado: se lograron erradicar contaminantes en una pequeña muestra de agua. Incluso cuando solo había una cantidad moderada de luz solar. Los estudios de seguimiento examinarán si el método desarrollado por los químicos en Halle también puede usarse para erradicar contaminantes a gran escala.


Sea el primero en comentar

Deje una respuesta

Su dirección de E-mail no será publicada.


*