Cómo capturar dióxido de carbono del cielo para obtener combustibles y más



Combustible limpio mediante extracción de dióxido de carbono del aire
Esta imagen muestra el combustible limpio de Carbon Engineering, sintetizado a partir de dióxido de carbono capturado del aire e hidrógeno separado del agua.

Algún día, la gasolina que compres podría provenir del dióxido de carbono extraído directamente del cielo en lugar de ser bombeado desde el suelo.

Ingenieros de una empresa canadiense consiguieron eliminar el dióxido de carbono emitido de la atmósfera para convertirlo en combustibles frescos. Han demostrado una forma escalable y rentable de realizar recortes profundos en la huella de carbono del transporte. Todo ello con una interrupción mínima de los vehículos existentes.

“El dióxido de carbono obtenido a través de la captura directa de aire puede combinarse con la retención para la eliminación de carbono. O puede permitir la producción de hidrocarburos neutros en carbono. Que es una manera de tomar fuentes de energía libres de carbono de bajo costo como solar o eólica y convertirlos en combustibles que pueden usarse para descarbonizar el sector del transporte “. Afirma el autor principal David Keith. Fundador y científico en jefe de Carbon Engineering, una empresa canadiense de captura de CO2 y combustibles limpios. También profesor de física aplicada y políticas públicas en la Universidad de Harvard.

La tecnología de captura de aire directo funciona casi exactamente como suena.

Ventiladores gigantes llevan el aire ambiental al contacto con una solución acuosa que detecta y atrapa el dióxido de carbono. Mediante el calentamiento y un puñado de reacciones químicas familiares, ese mismo dióxido de carbono se vuelve a extraer y está listo para su uso posterior. Como una fuente de carbono para fabricar productos químicos valiosos. Como los combustibles, o para el almacenamiento mediante una estrategia de retención de elección. Pero no es solo teoría. Las instalaciones de Carbon Engineering en British Columbia ya están logrando la captura de CO2 y la generación de combustible.

La idea de la captura directa de aire no es nueva. Pero la implementación exitosa de una planta piloto de trabajo escalable y rentable sí lo es.

Después de realizar un análisis completo del proceso y analizar los números, Keith y sus colegas afirman que realizar una captura directa de aire a una escala impactante costará entre u$ 94 y 232 por tonelada de dióxido de carbono capturado. Se encuentra en el extremo inferior de las estimaciones a u$ 1,000 por tonelada en análisis teóricos.

Ese punto de precio es lo suficientemente bajo como para usar la captura directa de aire para comenzar a abordar el aproximadamente 20% de las emisiones de carbono globales. Resultan de conducir, volar, transportar en camiones y otras formas de llevar personas y bienes. “La electricidad de la energía solar y eólica es intermitente. Podemos tomar esta energía directamente de grandes instalaciones solares o eólicas en grandes sitios. Donde es barata y aplicarla para recuperar y reciclar dióxido de carbono en combustible nuevo”. Dice Keith y agrega que:

“fabricar combustibles que son fáciles de almacenar y transportar alivia el desafío de integrar las energías renovables en el sistema energético “.

Los combustibles resultantes, incluidos la nafta, el diesel y el combustible para aviones, son compatibles con la distribución de combustible existente y la infraestructura de transporte. Gracias a las intensidades de carbono del ciclo de vida ultrabaja, son un camino prometedor para reducir las emisiones de carbono. Especialmente en el transporte pesado y otros sectores del sistema de energía que son exigentes y difíciles de electrificar.

Siglos de emisiones de carbono no controladas tienen un resultado.

Significa que el dióxido de carbono atmosférico es una materia prima prácticamente ilimitada. La que se puede utitilizar para la transformación en nuevos combustibles.

“No nos vamos a quedar sin aire en el corto plazo”. Agrega Steve Oldham, CEO de Carbon Engineering. “Podemos seguir recolectando dióxido de carbono con captura directa de aire. Seguir agregando generación de hidrógeno y síntesis de combustible. Y seguir reduciendo las emisiones a través de esta vía de AIR TO FUELSTM”.

Keith y Oldham son optimistas de que han reducido los riesgos de escalamiento. Implementando la captura directa de aire a costos razonables utilizando equipos industriales estándar. Eso significa que todas las piezas están en su lugar para pasar a plantas de tamaño completo capaces de fabricar 2.000 barriles de combustibles por día. Un total de más de 30 millones de galones por año en todas las plantas. La comercialización de tales plantas permitiría la captura directa de aire para hacer mella en las emisiones de transporte. Mediante la conexión de energía renovable de bajo costo a combustibles de transporte con bajas emisiones de carbono utilizando la vía AIR TO FUELSTM de Carbon Engineering.

“Han pasado 100 años-persona de ingeniería práctica y análisis de costos. Podemos afirmar con confianza que aunque la captura de aire no es una solución mágica barata, es una tecnología viable y edificable. Con ella se producirán combustibles neutros en carbono en el futuro inmediato. Y a largo plazo, se conseguirá eliminar carbono”, dice Keith.


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