Conexión con la naturaleza calma a los niños

Niños: la conexión con la naturaleza disminuye la angustia, la hiperactividad y los problemas de comportamiento.



Niños: la conexión con la naturaleza disminuye la angustia, la hiperactividad y los problemas de comportamiento.
Niños: la conexión con la naturaleza disminuye la angustia, la hiperactividad y los problemas de comportamiento.

El estilo de vida de la ciudad ha sido criticado por ser una razón importante para que los niños estén desconectados de la naturaleza.

Esto ha llevado a un estilo de vida poco saludable en relación con el juego activo y los hábitos alimenticios. Peor aún, muchos niños pequeños no se sienten bien psicológicamente, a menudo se sienten estresados y deprimidos. El 16% de preescolares en Hong Kong y hasta el 22% en China muestran signos de problemas de salud mental.

Investigaciones recientes muestran que pasar tiempo en la naturaleza puede traer muchos beneficios para la salud. Muchos programas ambientales en todo el mundo están tratando de disminuir el “déficit de la naturaleza” y la “desconexión de la naturaleza infantil” para mejorar la salud de los niños. Por ejemplo, la OMS, para monitorear la implementación del compromiso de la Declaración de Parma de proporcionar a cada niño acceso a “espacios verdes para jugar y realizar actividad física”, ha establecido un objetivo de 300 metros. Curiosamente, el 90% de la población de Hong Kong vive a 400 metros de esas áreas. Sin embargo, a pesar del extenso verdor adyacente, las familias no están usando estas áreas.

“Notamos una tendencia en la que los padres evitan la naturaleza. La perciben como sucia y peligrosa, y sus hijos desafortunadamente adoptan estas actitudes. Además, las áreas verdes a menudo son poco acogedoras con señales como ‘Manténgase fuera del césped’ “.

Dijo el Dr. Tanja. Sobko de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Hong Kong

Hasta ahora, no ha sido posible medir la conexión con la naturaleza en los niños en edad preescolar. Sobre todo porque son demasiado jóvenes para responder por sí mismos.

El estudio y sus resultados

El Dr. Sobko y su colaborador, el profesor Gavin Brown, Director de la Unidad de Análisis de Datos Cuantitativos de la Universidad de Auckland, desarrollaron un nuevo cuestionario para padres de 16 ítems (CNI-PPC). El objetivo es medir la “conexión con la naturaleza” en niños muy pequeños. El cuestionario identificó cuatro áreas que reflejan la relación niño-naturaleza. El disfrute de la naturaleza, la empatía por la naturaleza, la responsabilidad hacia la naturaleza y la conciencia de la naturaleza.

El estudio constó de dos partes. Entrevistas iniciales con las familias y el posterior desarrollo del cuestionario. En total, 493 familias con niños de entre 2 y 5 años han participado en el estudio. Finalmente, el nuevo cuestionario se probó con el Cuestionario de Fortalezas y Dificultades. Que es una medida bien establecida del bienestar psicológico y los problemas de conducta de los niños. Los resultados revelaron que los padres que vieron a sus hijos con una conexión más cercana con la naturaleza tenían menos angustia, menos hiperactividad, menos dificultades de comportamiento y emocionales, y mejoraban la conducta pro-social. Curiosamente, los niños que tomaron mayor responsabilidad hacia la naturaleza tuvieron menos dificultades con sus compañeros. Los resultados ofrecen una nueva posibilidad para investigar el vínculo entre el ambiente al aire libre y el bienestar en niños en edad preescolar.

El estudio es parte del programa basado en la investigación del Dr. Sobko, Play & Grow. Es el primero en Hong Kong que promueve la alimentación saludable y el tiempo de juego activo con niños en edad preescolar al conectarlos con la naturaleza. Lanzado en 2016, hasta ahora ha incluido a casi 1000 familias de todo Hong Kong.

Los hallazgos se publicaron en la revista multidisciplinaria de Acceso Abierto, PLOS ONE.

La nueva escala ya ha atraído la atención internacional y está siendo adoptada por universidades de todo el mundo.

Incluidas las Universidades de Australia Occidental y Deakin. Además, el programa ‘Play & Grow’ desarrollado por HKU también está en camino de realizarse en Australia.

El siguiente paso es afinar aún más las futuras intervenciones de promoción de la salud / prevención de enfermedades. Con lo que el Dr. Sobko y el equipo están comprometidos.

“Estamos agradecidos por el reconocimiento del Gobierno, que recientemente ha otorgado un importante apoyo financiero a este importante proyecto”.

Dijo el Dr. Sobko

La nueva y emocionante extensión de este trabajo es probar el efecto de la exposición de los niños a la naturaleza y los cambios en su microbiota intestinal.


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