Efectos de grandes parques eólicos y solares en el Sahara



Efectos de parques eólicos en Sahara
Las grandes instalaciones eólicas y solares en el Sahara aumentarían las precipitaciones, según halla un nuevo estudio.

Se sabe que las granjas eólicas y solares tienen efectos locales sobre el calor, la humedad y otros factores. Ellos pueden ser beneficiosos o perjudiciales para las regiones en las que están situados. Un nuevo estudio de modelación climática concluye que una instalación eólica y solar masiva en el desierto del Sahara y el vecino Sahel aumentaría la temperatura local, la precipitación y la vegetación. En general, informan los investigadores, los efectos probablemente beneficiarían a la región.

El estudio fue publicado en la revista Science. Está entre los primeros en modelar los efectos climáticos de las instalaciones eólicas y solares teniendo en cuenta cómo responde la vegetación a los cambios en el calor y la precipitación. Dijo el autor principal Yan Li, investigador postdoctoral en recursos naturales y ciencias ambientales en la Universidad de Illinois.

“Ya existen estudios previos de modelado con conclusiones demostradas. Las granjas eólicas y solares a gran escala pueden producir un cambio climático significativo a escala continental”, dijo Li. “Pero la falta de retroalimentación de la vegetación podría hacer que los impactos climáticos modelados sean muy diferentes de su comportamiento real”.

El nuevo estudio fue co-dirigido con Eugenia Kalnay y Safa Motesharrei en la Universidad de Maryland. Se centró en el Sahara por varias razones, dijo Li.

“Lo elegimos porque es el desierto más grande del mundo, está escasamente habitado, es muy sensible a los cambios de la tierra. Además está en África y cerca de Europa y el Medio Oriente. Todos los cuales tienen grandes y crecientes demandas de energía ,”.

Las granjas eólicas y solares simuladas en el estudio cubrirían más de 9 millones de kilómetros cuadrados. Generarían, en promedio, alrededor de 3 terawatts y 79 terawatts de potencia eléctrica, respectivamente.

“En 2017, la demanda de energía global fue de solo 18 teravatios. Entonces se trata de mucha más energía de la que se necesita actualmente en todo el mundo”, dijo Li.

El modelo reveló que los parques eólicos causaron un calentamiento regional de la temperatura del aire cercano a la superficie. Con mayores cambios en las temperaturas mínimas que las temperaturas máximas.

“El mayor calentamiento nocturno ocurre porque las turbinas eólicas pueden mejorar la mezcla vertical y reducir el aire caliente desde arriba”, escribieron los autores. La precipitación también aumentó hasta 0.25 milímetros por día en promedio en regiones con instalaciones de parques eólicos.

“Esta fue una duplicación de la precipitación sobre la observada en los experimentos de control”, dijo Li. En el Sahel, la precipitación promedio aumentó 1.12 milímetros por día donde había parques eólicos.

“Este aumento en la precipitación, a su vez, conduce a un aumento en la cubierta vegetal. De esta manera se crea un ciclo de retroalimentación positiva”, dijo Li.

Las granjas solares tuvieron un efecto positivo similar en la temperatura y la precipitación, encontró el equipo. A diferencia de los parques eólicos, los paneles solares tuvieron muy poco efecto en la velocidad del viento.

“Descubrimos que la instalación a gran escala de parques eólicos y solares puede traer más precipitaciones y promover el crecimiento de la vegetación en estas regiones”, dijo Kalnay. “El aumento de la lluvia es una consecuencia de las complejas interacciones tierra-atmósfera que se producen porque los paneles solares y las turbinas de viento crean superficies de tierra más ásperas y más oscuras.

“El aumento de la lluvia y la vegetación, combinado con electricidad limpia como resultado de la energía solar y eólica, podría ayudar a la agricultura, el desarrollo económico y el bienestar social en el Sahara, Sahel, Medio Oriente y otras regiones cercanas”, dijo Motesharrei.


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