Turbinas que generan electricidad a partir del movimiento del agua



Los sistemas de microgeneración de energía eléctrica se instalan en los edificios con el objetivo de minimizar el consumo de energía provista por la red.

A partir de una mínima intervención en las instalaciones típicas de agua potable, desagüe pluvial o calefacción, se pueden adaptar los servicios existentes y generar energía de un modo análogo al de una central hidroeléctrica pero en pequeña escala. “Las turbinas se insertan en la base de las bajadas pluviales, por ejemplo, para aprovechar el caudal y presión de la caída gravitacional del agua de lluvia para generar energía”, detalla Rubén Gutiérrez, asesor y auditor de las normas ISO 50001 (estándar de eficiencia energética) de Rhombus S.A.

Las turbinas también se pueden ubicar en las bajadas de agua potable tanto en sistemas por gravedad como en presurizados, aclara el especialista. El requisito fundamental es que el edificio cuente con al menos 10 pisos sobre el nivel cero para garantizar niveles mínimos de presión y una considerable cantidad de consumo simultáneo.

En el caso de un edificio existente, el primer paso es realizar una auditoría energética para establecer el consumo y las posibles economías que se puedan implementar para ganar eficiencia y lograr el abastecimiento con energía propia de áreas y servicios comunes como iluminación, video vigilancia, wifi, central de incendio, etcétera.

El sistema puede generar entre 1 y 5 kW/h dependiendo de dónde se ubique la turbina, siendo el sistema pluvial el menos eficiente por la poca recurrencia en el tiempo. En cambio, la turbina de vapor conectada a las cañerías de la caldera (calefacción central) es el caso de mayor eficiencia. Como referencia, 1Kw/h es el consumo de 50 lámparas fluorescentes compactas (el equivalente a una incandescente de 100 W).Las turbinas también se pueden agregar a la instalación de filtrado del agua de una piscina y, en ese caso, no es necesario contar con la presión de la columna de agua para la generación.

La energía obtenida se puede almacenar en baterías (grid off) que requieren una reposición cada tres o cuatro años, según el especialista. De otro modo, el excedente se puede volcar a la red (grid on): “En Argentina aún no está legislado el volcado de energía generada a la red. Sin embargo, en zonas abastecidas por cooperativas eléctricas, éstas sí pueden comprar el excedente y les resulta ventajoso porque no deben invertir ni un peso para producirla”, aclara Gutiérrez. Y amplía: “En Chile o España, por ejemplo, se puede cambiar Kw con la red “uno a uno”, es decir, se vende y se compra al mismo precio”.

El costo de la generación hidráulica se estima en 5 dólares por kW, con una eficiencia del 60 %. Mientras que con una turbina de vapor el costo se estima en 4,1 dólares, con una eficiencia del 75 % (ésta varía al considerar ciertas pérdidas por períodos de no generación o de baja velocidad y eso afecta el rendimiento). La inversión se amortiza en unos cinco años.

En la provincia de Córdoba en Argentina se está construyendo uno de los primeros edificios en el país que tendrá turbinas generadoras hidráulicas, cuyo proyecto lleva la firma del estudio AFT. El Edificio Corporativo de Oficinas Parque Empresarial Aeropuerto tendrá un sistema presurizado de abastecimiento de agua potable en cuyas cañerías se interpondrán turbinas. Además, tendrá un generador eólico y paneles solares para calentar el agua. Para ganar eficiencia en el consumo, el edificio estará íntegramente iluminado con leds.

sistemas de microgeneración de energía eléctrica
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Los desarrolladores de un loteo privado en Nono (Córdoba) también decidieron incorporar generadores hidráulicos para autoabastecerse. En este caso, el fuerte desnivel del terreno permitirá intercalar turbinas en la cañería maestra de agua potable que recorre el lote desde el pozo de extracción, en el punto más alto. El movimiento del agua por gravedad será suficiente para producir energía.


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