Libra de Facebook no será tan hambrienta de energía como Bitcoin

Pero siempre hay un precio



El consumo de energía eléctrica de Libra de Facebook
El consumo de energía eléctrica de Libra de Facebook

Según los expertos, se espera que Libra, la nueva criptomoneda de Facebook, tenga una huella ambiental más pequeña en comparación con algunos de sus hermanos blockchain más notorios, incluido el bitcoin. Se proyecta que sus demandas de energía serán más parecidas a las de los centros de datos existentes. Estos, si bien siguen siendo exigentes, no son tan hambrientos de energía como la minería de bitcoins.

La moneda aún no se ha lanzado, por lo que es difícil saber cómo se comparan esas afirmaciones con la realidad.

Pero su diseño, más centralizado que la mayoría de las criptomonedas, haga que Libra probablemente consuma menos energía.

A diferencia de sus pares más descentralizados, solo unos pocos miembros confiables de la Asociación Libra, el centro centralizado de la moneda, pueden crear Libra.

“Este es un orden de magnitud más eficiente que el bitcoin”. Dice Ulrich Gallersdörfer, investigador de la Universidad Técnica de Múnich centrado en la investigación de blockchain. Gallersdörfer fue el coautor de un artículo reciente en Joule que descubrió que las operaciones de bitcoin emiten más gas de calentamiento climático que el país de Jordania.

Bitcoin usa mucha energía porque las personas que desean mantener la criptomoneda tienen que competir por ella.

Eso significa que las operaciones de minería de bitcoins necesitan grandes cantidades de poder de cómputo para conseguir una sola moneda. Y para mantenerse en funcionamiento, todos deben estar ejecutando un conjunto de problemas complicados a la vez. Eso usa una gran cantidad de energía cada año: en 2018, los investigadores estimaron que Bitcoin usaba tanta energía como Irlanda.

Por el contrario, Libra está diseñado para que un algoritmo emita unidades de la criptomoneda en proporción al tamaño del depósito inicial de una empresa en el sistema. Todavía queda mucho por hacer, pero no es tan complicado como una operación minera. En cambio, es más como … centros de datos normales. Ahora, los centros de datos también consumen energía. De hecho, los centros de datos representaron el 2% del uso total de energía en los EE. UU. en 2014, según un estudio de 2016 publicado por el DOE. Y también son responsables de tantas emisiones de dióxido de carbono como la industria de las aerolíneas. Pero a pesar de esos inconvenientes, estos almacenes de servidores especialmente diseñados son las rocas sobre las que gigantes tecnológicos como Facebook continúan construyendo y expandiendo su imperio digital.

“Facebook u otras compañías tendrán que configurar servidores, deberán ejecutar el software, deberán validar las transacciones. Pero eso no es realmente diferente de ejecutar servicios regulares para Facebook.com o WhatsApp “.

Dice Gallersdörfer

Facebook ha realizado esfuerzos concertados para hacer que sus centros sean más sostenibles.

Pero la demanda de energía provocada por Libra podría ser una forma útil de considerar en general cómo hacer que los centros de datos sean menos agresivos desde el punto de vista ambiental. Lo más fácil es asegurarse de que los recursos existentes se utilicen de manera eficiente, lo que podría significar un hardware más eficiente. Pero también significa considerar la gran cantidad de agua utilizada para enfriar los servidores. En muchos casos, el agua dulce fluye a través del sistema y se descarta, un desperdicio horrible, especialmente en áreas con escasez de agua.

Una forma de enfrentar el desafío en un mundo con escasez de agua es reutilizar el agua con la mayor frecuencia posible. Afirma Emilio Tenuta, vicepresidente de sostenibilidad de Ecolab. Pero el agua no se puede reutilizar para siempre en los sistemas de enfriamiento. A medida que se calienta y se mueve a través de las tuberías, las sales y otros contaminantes (piense en la escala del agua dura que se forma en el baño) pueden acumularse en la maquinaria, lo que la hace menos eficiente. Pero al monitorear y tratar constantemente el agua a medida que pasa a través de un sistema, las compañías como Ecolab esperan poder recircular el agua a través de sistemas de enfriamiento tan a menudo como sea posible. De esta forma se logra una reducción en la cantidad de agua utilizada en los centros de datos en general.

Hacer que los centros existentes sean más eficientes es excelente. Pero los productos en la escala de Libra podrían significar nuevos centros de datos.

Katrina Kelly-Pitou dice que las empresas podrían ahorrarse a sí mismas (y al mundo) mucha angustia ambiental simplemente buscando mejores ubicaciones para colocar los centros de datos.

Kelly-Pitou, estratega de sistemas urbanos con la firma de arquitectura e ingeniería SmithGroup, dice que las empresas deben buscar lugares con ingenieros de software capacitados para mantener los servidores funcionando sin problemas y fuentes de energía abundantes y bajas en carbono. Al confiar en una represa hidroeléctrica, un parque eólico o una planta nuclear cercanos en lugar de carbón o gas natural, los centros de datos podrían reducir drásticamente su huella de carbono. Esto se debe a que, en última instancia, cada centro de datos depende de la red de energía. Y ahí es donde muchos centros de datos actuales se están quedando cortos.

“El área donde estamos fallando, en los Estados Unidos, es limpiar nuestro suministro de energía y garantizar que tengamos energía limpia para impulsar el desarrollo económico que queremos”.

Dice Kelly-Pitou

Libra no se ha lanzado. No sabemos si despegará. Pero para que incluso despegue, necesitará centros de datos. El desarrollo de centros de datos más ecológicos, y una red de energía con bajas emisiones de carbono para alimentarlos es algo que podría pagar sin importar lo que pase.


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