Vehículos de gasolina ecológicos ¿Son tan limpios como crees?

Vehículos de gasolina ecológicos ¿Son tan limpios como crees?

Los vehículos que funcionan con gasolina y que usan tecnología más limpia, todavía pueden arrojar toneladas de productos químicos dañinos a la atmósfera, sugiere una nueva investigación.

Los vehículos “verdes” más nuevos están equipados con tecnología que atrapa la mayor parte de las partículas y emiten vapores en su lugar. Sin embargo, esos vapores todavía pueden reaccionar químicamente con otros compuestos en la atmósfera para formar contaminantes – puede tomar un poco más de tiempo, según un nuevo estudio.

La contaminación del aire y los vehículos de gasolina

Cuando los automóviles producen la combustión de gasolina, generan una mezcla de vapor, pequeñas gotas y minúsculas partículas sólidas que dejan el tubo de escape de un vehículo y suben a la atmósfera. Las partículas sólidas, llamadas aerosoles orgánicos primarios, son las que la mayoría de la gente supone cuando se imaginan las partículas negras como hollín que se arrojan de un apestoso tubo de escape. Algunas de estas partículas tienen menos de 2,5 micrómetros de diámetro, lo suficientemente pequeñas como para penetrar profundamente en los pulmones de una persona e incluso circular en el torrente sanguíneo, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental. Estas partículas han sido atadas a problemas cardíacos y pulmonares, según un estudio realizado en 2006 en el Journal of Air & Waste Management Association. Sin embargo, los aerosoles orgánicos secundarios (AOSs), pueden formar una reacción química entre la luz del sol y compuestos orgánicos de tubos de escape, árboles y plantas de energía, también pueden tener un efecto sobre la salud, según la EPA.

En los últimos años, las directrices de emisión más estrictas han reducido drásticamente la cantidad de aerosoles orgánicos primarios que los coches pueden emitir. Pero, no estaba claro cómo esto podría afectar en última instancia la formación de compuestos secundarios que aún podrían dañar la salud.

Para dilucidar esto, Allen Robinson, ingeniero mecánico de la Universidad Carnegie Mellon de Pensilvania y director del Centro de Soluciones de Aire, Clima y Energía financiado por la EPA, y sus colegas, pusieron una flota de 59 vehículos en una cámara de humo. Los coches tenían diferentes edades y abarcaban una gama de diferentes estándares de emisiones, desde vehículos de baja emisión hasta vehículos de ultra baja emisión, lo que significa que producen 90 por ciento menos emisiones que el vehículo promedio. El equipo encontró que los vehículos más nuevos producían menos emisiones en general. Pero cuando profundizaron aún más, descubrieron que la formación de AOS no descendía tan fuertemente como las emisiones totales que provienen del tubo de escape.

Por ejemplo, cuando probaron vehículos que redujeron la contaminación primaria de aerosoles en un factor de 20 (en comparación con los vehículos que más emiten), la cantidad de AOS formada se redujo sólo un factor de 3. Cuando buscaron más, encontraron que la relación entre AOS formación y las emisiones fue muy complicada, y se vio afectada por los compuestos individuales formados en el proceso de combustión – a pesar de que el efecto de sólo un puñado de estos compuestos individuales se han estudiado. En particular, encontraron que las relaciones más altas entre ciertos tipos de gases orgánicos y compuestos de óxido nitroso (NOx) en la atmósfera (a menudo del escape del tubo de escape) podrían anular los efectos de las emisiones reducidas.

Usando simulaciones por computadora para el área de Los Ángeles, encontraron que los estándares más estrictos de las emisiones no pueden producir ninguna reducción en AOSs, según divulgaron el 16 de junio en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

“En general, encontramos que las regulaciones nuevas y más estrictas para las emisiones de escape del vehículo de gasolina no serán tan efectivas para reducir la exposición humana al aerosol orgánico secundario debido a los cambios en los niveles de NOx”, dijo Robinson en un comunicado. “Esta retroalimentación ilustra el acoplamiento complejo entre los diferentes contaminantes, que deben ser tenidos en cuenta en los modelos utilizados para desarrollar estrategias de control”.

Los resultados exponen lo complicado que es predecir y mitigar los efectos negativos para la salud asociados con la combustión de combustible, porque todos los productos químicos producidos pueden reaccionar de manera compleja, señalaron los investigadores. Como resultado, las normas de emisiones deberían centrarse tanto en los NOx como en los gases orgánicos para controlar mejor la contaminación, escribieron los investigadores en el artículo.


Acerca de Mauricio Robales 93 Articles
Co-fundador de Red Estrategia. Desarrollador en ClicAds.

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