Récord de destrucción de la selva tropical en Perú por la minería de oro



Récord de destrucción de la selva tropical en Perú por la minería de oro
Récord de destrucción de la selva tropical en Perú por la minería de oro

La minería de oro a pequeña escala ha destruido más de 170,000 acres de bosque lluvioso primario en la Amazona peruana en los últimos cinco años, según un nuevo análisis realizado por científicos en el Centro para la Innovación Científica de la Amazona de la Universidad de Wake Forest (CINCIA).

Esa es un área un 30 por ciento más grande de lo informado anteriormente.

“La escala de la deforestación es realmente impactante”. Dijo Luis Fernández, director ejecutivo de CINCIA y profesor asociado de investigación en el departamento de biología. “En 2013, la primera mirada completa a la selva peruana perdida por la minería mostró 30,000 hectáreas. Cinco años más tarde, hemos encontrado casi 100,000 hectáreas de paisaje deforestado”.

Los científicos de CINCIA, con sede en la región Madre de Dios de Perú, han desarrollado un nuevo método de fusión de datos para identificar las áreas destruidas por esta minería a pequeña escala o artesanal.  Esta nueva herramienta de detección de deforestación combina la tecnología existente de monitoreo de bosques CLASlite y los conjuntos de datos de Cambio Forestal Global sobre la pérdida de bosques. Es 20-25 por ciento más precisa que las utilizadas anteriormente.

Tanto CLASlite como el mapa del Bosque Global utilizan diferentes tipos de información de ondas de luz para mostrar cambios en el paisaje. “Combinar los dos métodos nos brinda información muy buena sobre el tipo específico de deforestación que estamos buscando”. Dijo Miles Silman, director asociado de ciencia de CINCIA y director del Centro de Energía, Medio Ambiente y Sustentabilidad (CEES) de Wake Forest. Silman ha investigado la biodiversidad y la ecología en la Amazonía occidental y los Andes durante más de 25 años.

Detección de la minería de oro a pequeña escala

La minería de oro a escala artesanal ha sido difícil de detectar. Sus secuelas pueden hacerse pasar por humedales naturales desde una vista satelital. Pero el daño es extenso. Pequeñas cuadrillas de mineros artesanales no esperan golpear la veta madre. Más bien, se dispusieron a recolectar los copos de oro en la selva tropical.

“No estamos hablando de vetas de oro enormes aquí”, dijo Fernández. “Pero hay suficiente oro en el paisaje para ganar una gran cantidad de dinero en una economía en dificultades. Solo tienes que destruir una inmensa cantidad de tierra para obtenerlo”.

Para obtener el oro, despojan la tierra de los árboles o aspiran los sedimentos del río. Luego usan mercurio tóxico para extraer el metal precioso de la tierra. Los resultados son ambientalmente catastróficos.

“Sacas todo lo que hay sobre la superficie, vastas cantidades de bosque lluvioso. Luego tomas el suelo, lo pasas por una compuerta y eliminas todo lo que hay de bueno en él. Lo que te queda es un ambiente extraño”, dijo Silman. “Todo el paisaje se ve como un brócoli. Parece desierto”.

Condiciones favorables para la minería de oro

La minería de oro a escala artesanal se arraigó en la Amazona peruana a principios de la década de 2000. Coincidiendo con la construcción de una nueva y moderna carretera que conecta Perú y Brasil. La Carretera Interoceánica hizo que la antigua selva tropical y las tierras protegidas del Perú fueran accesibles para todos. Cuando solía tomar dos semanas en un vehículo todo terreno para viajar desde Cuzco a Puerto Maldonado, la capital de Madre de Dios, durante la temporada de lluvias, ahora solo lleva seis horas a bordo de un lujoso autobús con aire acondicionado.

La minería de oro a escala artesanal no requiere maquinaria pesada. Y, por lo tanto, implica un desembolso mínimo. Ha brindado una oportunidad para que los trabajadores pobres de las tierras altas andinas busquen su fortuna en Madre de Dios. Cuando regresan a casa, dejan un mosaico de estanques contaminados con mercurio y dunas de arena, el paisaje desnudo de árboles y la mayoría de la vegetación.

CINCIA se asoció con el Ministerio de Medio Ambiente de Perú para tratar de entender cómo la nueva herramienta desarrollada por sus científicos puede usarse para identificar la deforestación causada por la minería de oro a escala artesanal y tomar medidas efectivas para frenar el daño.

“Queremos integrar investigación científica de alta calidad en los procesos que el gobierno está utilizando para la conservación del medio ambiente en Madre de Dios”, dijo Fernández. “Si pueden institucionalizar estas innovaciones tecnológicas, pueden abordar las amenazas a la selva tropical de manera más confiable. Se debe responder rápidamente y con eficacia”.

Los científicos de CINCIA también están estudiando especies nativas que se pueden usar para la reforestación post-minera. El experimento de 115 acres en la sede de CINCIA es el más grande de las Américas.


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